‘Es inhumano el desalojo del pulguero de Opa−locka. Es patrimonio de Miami’, denuncia afectada

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Hace solo una semana la administración del famoso pulguero de Opa−locka Hialeah le comunicó a los trabajadores del lugar que tenían que desalojar el 30 de junio, un mes de anticipación que los arrendatarios de los locales comerciales consideran “injusto e inhumano”.

Los comerciantes explicaron a el Nuevo Herald que aunque la medida advierte que las puertas estarán abiertas hasta el 30 de junio, eso no aplica para los clientes. A partir del 20 de junio solo podrán entrar dueños y trabajadores para empacar, en 10 días, décadas de trabajo.

De acuerdo con testimonios de varios trabajadores del mercado, la solicitud que hacen es una extensión de tiempo y exoneración del alquiler para ahorrar para un nuevo lugar al que mudar sus negocios.

La mayoría de los arrendatarios dejaron de pagar su alquiler, que se cobra cada domingo en virtud de la medida. Las tarifas de los locales varían según el tamaño y ubicación, pueden variar de $250 a más de $500 semanales, aproximadamente.

Blanca Marín, nicaragüense de 59 años, ha pasado 21 años vendiendo productos de higiene personal en el pulguero: “No quiero protestar, estoy segura de que no va a pasar nada nuevo, ni extensión de tiempo ni exoneración del alquiler”, indicó al momento de denunciar que la administración le perforó las puertas de su negocio para cerrar permanentemente el local, si no paga semanal los $450 que le corresponde.

Comerciantes del pulguero de Opa-locka Hialeah denuncian que la administración del sitio está poniendo tornillos a puertas de negocios que han decidido no pagar la última semana de alquiler, para ahorrar cuando les toque mudarse a otro sitio.
Comerciantes del pulguero de Opa-locka Hialeah denuncian que la administración del sitio está poniendo tornillos a puertas de negocios que han decidido no pagar la última semana de alquiler, para ahorrar cuando les toque mudarse a otro sitio.

Cilia Luis, llamada coloquialmente “Cici”, de 78 años de edad, tiene 40 años en el pulguero de Opa-locka Hialeah, mantiene una tienda de mercería, casi el mismo tiempo que lleva viviendo en Miami (52 años) proveniente de Haiti. Ella paga por ese lugar $259, explica que cuando desaloje no buscará otro mercado donde ubicarse, se dedicará a vender lo que le quede de sus productos en su casa.

Cilia Luis, llamada coloquialmente “Cici”, de 78 años de edad, lleva por 40 años una tienda de mercería en el pulguero de Opa-locka Hialeah, casi el mismo tiempo que lleva viviendo en Miami proveniente de Haiti.
Cilia Luis, llamada coloquialmente “Cici”, de 78 años de edad, lleva por 40 años una tienda de mercería en el pulguero de Opa-locka Hialeah, casi el mismo tiempo que lleva viviendo en Miami proveniente de Haiti.

Por su parte, Juan, de 83 años, aseguró que ya es hora de retirarse. Cuando desocupe piensa ir dos o tres veces a Cuba a vender la ropa que le quede. Llegó a tener hasta ocho puestos en este mercado, pero actualmente cuenta con dos, uno que utiliza de almacén y otro en el que exhibe las prendas deportivas para hombres.

Aunque no tiene un estimado de cuánto dinero tiene invertido en mercancía, denuncia que “no nos dieron tiempo para mudarnos, es injusto lo que están haciendo con nosotros. Yo tengo 40 años en este mercado y así es como nos pagan”.

Famoso arco de bienvenida del pulguero de Opa-locka Hialeah.
Famoso arco de bienvenida del pulguero de Opa-locka Hialeah.

“El pulguero es un patrimonio de Miami. Aquí trabaja un pueblo unido. La mayoría ha estado aquí por 40 años y ahora nos dicen que en 20 días nos cierran las puertas, que nos tenemos que ir”, señaló Claribel Velázquez, dominicana que vive desde los 19 años en Miami y en los últimos dos decidió emprender en un negocio de jugos naturales en el pulguero.

Velázquez se pregunta “¿Qué hacemos con todos nuestros productos, con todas nuestras neveras, con todos estos equipos? ¿Dónde los metemos en 20 días? afuera la renta está carísima. Nosotros somos personas humildes. Aquí viene la gente humilde a comprar sus verduras, sus vegetales porque aquí todo cuesta la mitad de lo que lo venden en el supermercado.

Juan Rivera, sexagenario quien tiene 14 años trabajando en el mercado popular como vendedor de un local de refrigeradores y cocinas, asegura que lo que ocurre con el desalojo “no es inhumano, es criminal. Tenían que haber dado mínimo seis meses de plazo para que las personas se pudieran mudar. La mayoría de las personas no van a encontrar donde mudarse y con esta mercancía qué van a hacer”, se preguntó.

Venta de refrigeradores y cocinas eléctricas en el pulguero de Opa−locka Hialeah.
Venta de refrigeradores y cocinas eléctricas en el pulguero de Opa−locka Hialeah.

Una vendedora de origen haitiano, que lleva 40 años en el país y prefirió no identificarse explicó que tiene más de 2,000 zapatos en inventario. No tiene un sitio a donde mudarse, no sabe qué hará pero por ahora, se preocupa en tratar de salir de la mayor cantidad de productos posibles hasta que llegue el 20 de junio, cuando el mercado ya no estará abierto al público.

Un puesto con un inventario superior a los 2,000 pares de zapatos en el mercado de las pulgas en Opa−locka Hialeah.
Un puesto con un inventario superior a los 2,000 pares de zapatos en el mercado de las pulgas en Opa−locka Hialeah.

“El turismo también se verá afectado, cuando cierran las escuelas el pulguero se llena de turistas. Qué va a pasar con ese turista local y regional que viene desde Carolia del Norte, Georgia, Tampa, Orlando a disfrutar de nuestro clima. ¿Dónde están los comisionados de Miami−Dade que no dicen nada sobre la perdida de ese turismo?” increpó Velázquez.

El pulguero fue comprado en 2017 por Gramercy Property Trust, una adquisición de $80 millones que planeaba renovar las instalaciones, sin embargo, la única medida tomada desde ese entonces es el desalojo de los comercios que allí hacen vida.

El acuerdo incluye los 43.8 acres del mercado de pulgas ubicado en el 12691 y 12705 Northwest 42nd Avenue y la propiedad de 28.3 aces Insurance Auto Auctions en el 12700 Northwest Le Jeune Road.

Abierto los 365 días de año, durante más de 40 años, el mercado de pulgas de Opa-locka Hialeah ha recibido siempre a más de 30,000 visitantes por semana, de acuerdo con su portal web.

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