Incendios, cúpula de calor e inundaciones: qué hay detrás de un mes trágico, marcado por los desastres naturales alrededor del mundo

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Los bomberos luchan contra el incendio de Tamarack en la comunidad de Markleeville del condado de Alpine, California, el sábado 17 de julio de 2021.
Noah Berger

PARÍS.- Desde la cúpula de calor en Canadá hasta las inundaciones en Alemania o los incendios en California, el primer mes del verano boreal estuvo marcado por catástrofes naturales alrededor del mundo de una magnitud y una frecuencia inédita, que podría ser consecuencia del cambio climático, según alertaron especialistas.

“Desde incendios sin precedentes en el oeste de Estados Unidos hasta inundaciones devastadoras en Europa: los impactos más recientes y cada vez más acelerados del cambio climático constituyen un llamado a la acción en la conferencia climática #COP26 en noviembre”, tuiteó esta semana la cuenta del Cambio Climático de las Naciones Unidas.

Cúpula de calor en Canadá

A finales de junio, el oeste de Canadá se asó bajo una “cúpula de calor” provocada por fuertes presiones que no dejaban escapar el aire caliente. El país batió varios récords absolutos de temperaturas, con un pico el 30 de junio de 49°C en la ciudad de Lytton.

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Los estados de Washington y Oregon en Estados Unidos también sufrieron esta cúpula de calor.

El balance de fallecidos todavía no se conoce pero se eleva a, por lo menos, varios centenares de muertos.

La cúpula de calor llegó hasta Estados Unidos, en el estado de Oregon
Nathan Howard


La cúpula de calor llegó hasta Estados Unidos, en el estado de Oregon (Nathan Howard/)

Esta ola de calor habría sido “casi imposible” sin el calentamiento climático de origen humano, según los científicos del World Weather Attribution, una iniciativa que agrupa a expertos de diferentes institutos de investigación del mundo.

Según ellos, el cambio climático hace que este fenómeno sea, como mínimo, 150 veces más susceptible de producirse.

Inundaciones en Europa y en China

El 14 y el 15 de julio, al menos 209 personas murieron a consecuencia de las importantes inundaciones en Alemania y Bélgica, que dejaron decenas de desaparecidos. Ríos y corrientes se salían de sus cauces a causa de las incesantes lluvias, anegando decenas de zonas habitadas. Las crecidas también provocaron desperfectos en Luxemburgo, Países Bajos y Suiza.

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Según la Organización Meteorológica Mundial, en dos días cayó el equivalente de dos meses de lluvia.

Renania-Palatinado, Kordel: Una vista general de las casas sumergidas después de que las inundaciones devastaran partes del oeste de Alemania
Sebastian Schmitt


Renania-Palatinado, Kordel: Una vista general de las casas sumergidas después de que las inundaciones devastaran partes del oeste de Alemania (Sebastian Schmitt/)

“Por el momento no se puede afirmar con certeza que este fenómeno esté relacionado con el cambio climático”, pero este tipo de condiciones meteorológicas extremas se vuelven “más frecuentes y más probables” a causa del calentamiento, según Kai Schachter, hidrólogo en la Universidad de Postdam.

En China, el centro del país se encuentra actualmente afectado por unas inundaciones que dejaron, desde el 16 de julio, 51 muertos y ocho desaparecidos, según el balance difundido el viernes por las autoridades locales. El martes, la gran ciudad de Zhengzhou (centro) sufrió un diluvio con precipitaciones récord que inundó parte del subte y arrastró cientos de vehículos.

Los autos se hunden después de que las fuertes lluvias azotaran la ciudad de Zhengzhou en la provincia central china de Henan el 21 de julio de 2021
STR


Los autos se hunden después de que las fuertes lluvias azotaran la ciudad de Zhengzhou en la provincia central china de Henan el 21 de julio de 2021 (STR/)

Incendios en Estados Unidos

La temporada de incendios no hizo más que comenzar en el oeste de Estados Unidos (agravada por una preocupante sequía) y miles de bomberos se enfrentan a cerca de 80 grandes fuegos. A principios de semana habían ardido más de 4700 km² de vegetación.

El más impresionante es el “Bootleg Fire” en Oregon, que quemó en dos semanas una superficie de vegetación y bosques equivalente a la ciudad de Los Ángeles. “El incendio es tan grande y crea tanta energía que comenzó a generar su propio clima”, según Marcus Kauffman, del servicio de gestión de bosques del Estado: “Creó su propio rayo” y “se autoalimenta”.

Esta imagen de satélite proporcionada por Imagen de satélite © 2021 Maxar Technologies muestra los incendios forestales en el norte de California y Oregón el miércoles 21 de julio de 2021. El incendio de Oregón, que fue provocado por un rayo, ha devastado la parte sur del estado escasamente poblada y ha sido expandiéndose hasta 4 millas (6 kilómetros) por día, empujado por fuertes vientos y un clima críticamente seco que convirtió los árboles y la maleza en un polvorín.
Esta imagen de satélite proporcionada por Imagen de satélite © 2021 Maxar Technologies muestra los incendios forestales en el norte de California y Oregón el miércoles 21 de julio de 2021. El incendio de Oregón, que fue provocado por un rayo, ha devastado la parte sur del estado escasamente poblada y ha sido expandiéndose hasta 4 millas (6 kilómetros) por día, empujado por fuertes vientos y un clima críticamente seco que convirtió los árboles y la maleza en un polvorín.


Esta imagen satelital muestra los incendios forestales en el norte de California y Oregon el miércoles 21 de julio de 2021

En el estado vecino de California, varios pueblos fueron evacuados ante el avance de las llamas de “Dixie Fire”, un incendio que podría haber sido provocado por la caída de un árbol sobre el tendido eléctrico de un gran proveedor de electricidad, Pacific Gas and Electric (PG&E).

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