Un grupo de médicos de la Florida apoya la restricción de ciertos tratamientos para menores transexuales

Carl Juste/cjuste@miamiherald.com

Un panel médico clave firmó el viernes un proyecto de norma —impulsado por la administración del gobernador Ron DeSantis— que restringiría a los médicos de Florida proporcionar tratamientos a personas transgénero menores de 18 años, estableciendo una decisión final la próxima semana que probablemente conducirá a un desafío legal.

Un comité conjunto de la Junta de Medicina de Florida y la Junta de Medicina Osteopática de Florida escuchó cinco horas de testimonios, a veces estridentes, de expertos, padres y el público —incluyendo hombres y mujeres transgénero y personas que se han “destransicionado”— antes de aprobar el proyecto de norma.

La propuesta, cuya votación final está prevista para el 4 de noviembre en el pleno de las juntas médicas, prohibiría a los médicos prescribir tratamientos de bloqueo de la pubertad, hormonales y “antagonistas” de las hormonas a pacientes menores de 18 años. El plan también prohibiría los tratamientos quirúrgicos para menores, lo que, de acuerdo con los expertos, es poco frecuente.

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La acción del viernes se produjo después de que el Departamento de Salud de Florida presentara en julio una petición solicitando un proceso de elaboración de normas sobre el polémico tema del tratamiento de la disforia de género.

La petición proponía prohibir a los médicos el uso de intervenciones médicas como la cirugía o los medicamentos para tratar a los menores diagnosticados con disforia de género, que el gobierno federal define clínicamente como “la angustia significativa que una persona puede sentir cuando el sexo o el género asignado al nacer no coincide con su identidad”.

La propuesta aprobada de forma preliminar el viernes sería prospectiva, lo que significa que los niños que ya reciben terapia hormonal o bloqueadores de la pubertad podrían continuar con el tratamiento. El comité debatió la posibilidad de exigir a los padres la firma de un formulario de consentimiento para que dichos tratamientos continúen, pero no concretó las directrices.

El comité también añadió una disposición que permitiría a los menores empezar a recibir tratamientos como los bloqueadores de la pubertad si participan en un ensayo clínico aprobado por el gobierno federal en un centro afiliado a una universidad. No hay ningún ensayo de este tipo en marcha en Florida, de acuerdo con una revisión inicial.

Testimonios a favor y en contra

Chloe Cole, una joven californiana de 18 años, fue una de las personas que se desvincularon del tratamiento y que relató el empeoramiento de sus problemas de salud mental, las complicaciones después de la operación y la falta de atención médica durante o después del tratamiento.

Cole dijo que se sometió a una doble mastectomía a los 15 años e instó al comité a aprobar la propuesta.

“Todo lo que se dice acerca de la salud mental, la autopercepción, los pronombres y la ideología me lleva a esta pregunta: ¿por qué no se aborda la epidemia de salud mental con un tratamiento de salud mental para llegar a las causas profundas de por qué las adolescentes como yo quieren rechazar sus cuerpos?”, dijo Cole.

Sin embargo, Mary Flynn, psicóloga consultora cuya hija de 12 años es transgénero, defendió la atención a la afirmación del género para los niños cuando sea apropiado.

“Es una alegría criar a esta hermosa niña; todo lo que hemos escuchado antes no es nada que haya escuchado antes en ningún grupo de apoyo, por ningún médico, por nada”, dijo Flynn. “Si no tuviéramos esta medicina, ella no estaría viva. [...] De lo que se habla es de esperar hasta los 18 años. Pues no llegarán. Este grupo se suicida”.

Los defensores del colectivo LGBTQ+ dijeron que la norma, si se aprueba definitivamente, será impugnada en los tribunales.

“Indudablemente habrá desafíos legales”, dijo la abogada Simone Chriss, directora de la Iniciativa de Derechos Trans de la organización Southern Legal Counsel, durante una conferencia de prensa organizada por el grupo de defensa Equality Florida.

Sujatha Prabhakaran, una doctora de Sarasota que trata a pacientes transexuales, calificó la propuesta de “médicamente insegura y cruel”. Dijo que no tiene conocimiento de ningún estudio clínico, como los esbozados en la propuesta, en curso en el estado.

“No me sorprende, en realidad, pero, por lo que puedo ver ahora mismo, no hay ensayos aquí en Florida, y creo que eso solo señala, de nuevo, el estigma y la discriminación a los que se enfrentan las personas trans aquí en Florida”, dijo.

Seis expertos invitados a participar en la reunión del viernes tenían puntos de vista opuestos acerca del tratamiento de afirmación de género, con los críticos señalando la falta de “pruebas de alta calidad” para apoyarlo. Los defensores, por su parte, argumentaron que años de estudios y práctica demuestran que el tratamiento es seguro y eficaz y que negarlo puede ser peligroso.

Los que se oponen al tratamiento sostienen que la disforia de género es un problema de salud mental que debe tratarse con atención psicológica.

“Estamos hablando de si hay algún estudio de control aleatorio” que compare grupos de pacientes que recibieron terapia hormonal o bloqueadores de la pubertad con los que reciben tratamiento de salud mental, dijo Michael Laidlaw, endocrinólogo de California. “No tenemos pruebas de alta calidad, basadas en eso”.

Pero el profesor de la Facultad de Medicina de Yale, Meredithe McNamara, rebatió las conclusiones de Laidlaw.

“Para decirlo con firmeza y positivamente, la atención de afirmación del género para la disforia de género sí cumple con los estándares médicos generalmente aceptados. No es experimental ni de investigación. La atención de afirmación del género está respaldada por todas las organizaciones médicas importantes”, dijo McNamara, especializado en medicina de adolescentes y dijo que “este consenso se basa en un sólido conjunto de pruebas” de más de 16 estudios.

El panel se quedó sin tiempo antes de acordar cómo requerir el “consentimiento informado” de los padres y los niños que ya están recibiendo terapia hormonal o bloqueadores de la pubertad.

“Reconocemos que en realidad puede haber algún daño que parar”, dijo David Diamond, un oncólogo de Winter Park que preside la Junta de Medicina. “Esta gente está en tratamiento. [...] La intención es simplemente decir que la norma les permite continuar, pero, por favor, entiendan que deben ser conscientes de estas complejidades”.

El requisito de consentimiento informado no está terminado

Ed Tellechea, un veterano abogado de las juntas médicas, dijo que el estado tiene requisitos de consentimiento informado para el tratamiento con marihuana medicinal y la cirugía de cataratas.

“Cuando hicimos esos consentimientos informados, redactamos estos formularios en múltiples reuniones y ahora no estamos consiguiendo eso. Estamos obteniendo las líneas generales de lo que quieren ver”, dijo.

A lo largo de la reunión del viernes, el miembro de la Junta de Medicina de Florida Zachariah Zachariah, quien presidió el comité, advirtió a los miembros de la audiencia que rompieron en vítores o abucheos.

Por ejemplo, los defensores de LGBTQ+ estalló después de Zachariah anunció que el testimonio público había terminado y se negó a permitir que el representante estatal Anna Eskamani, demócrata de Orlando, hablara.

Zachariah reprendió a Eskamani, quien le dijo al panel que era una legisladora.

“Debería saberlo mejor. [...] Tú sabes cómo funciona la Cámara en el estado de Florida. Así que deberías obedecer las mismas reglas”, dijo.

El tratamiento de las personas transgénero, así como de los jóvenes en particular, se ha convertido en una cuestión política muy debatida en Florida y otros estados. Destacados grupos médicos y el gobierno de Biden apoyan los tratamientos para la disforia de género, mientras que muchos republicanos, como DeSantis, quien es ampliamente visto como un contendiente principal para la nominación presidencial del Partido Republicano en 2024, sostienen que los tratamientos no deben ser proporcionados a los menores de 18 años.

También este año, el gobierno de DeSantis emitió una norma que impide los reembolsos de Medicaid para la atención de afirmación de género para las personas transgénero de todas las edades.

Esa norma está siendo impugnada en un tribunal federal.

Durante la conferencia de prensa del viernes, Chriss, un abogado que representa a los demandantes en la demanda, trató de tranquilizar a los floridanos transgénero y sus familias.

“Les cubrimos la espalda. Estamos litigando activamente la prohibición de Medicaid y lucharemos contra esta también y estas cosas no pueden permanecer. Esta gente sabe que es inconstitucional. Saben que está mal y lo están haciendo”, dijo.