Una gema de cristal estuvo casi dos siglos en un museo y resultó ser un embrión de dinosaurio

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En 1883, lo que se creía era una piedra preciosa o gema se catalogó y se puso en exhibición en la colección de mineralogía del Museo de Historia Natural, en Londres.

Hallada en la zona central de la India, la ágata, como se le llamó, era casi perfectamente esférica, de unas seis pulgadas de diámetro y de color rosado claro.

Aunque era algo bello, a la piedra “no se le dio mucha más importancia”, según un comunicado que dio a conocer el 29 de marzo el museo.

Hasta que la experta en minerales Robin Hansen fue a una exhibición de minerales en Francia.

Hansen, una de las curadoras de la colección de mineralogía, viajó al país vecino poco después de haberse colocado en exhibición la ágata en el museo en el 2018.

“Mientras recorría la muestra, alguien me mostró un huevo de dinosaurio fosilizado, que era esférico, tenía una ligera capa, y una ágata oscura en el medio”, dijo Hansen en el comunicado. “Fue en ese momento que se me encendió el bombillo y pensé que se parecía mucho al que teníamos en el museo”.

Hansen decidió entonces hablar con algunos expertos en dinosaurios.

La curadora habló con paleontólogos, y estuvieron de acuerdo en que la ágata tenía el tamaño y la forma correcta para ser un huevo, y que la roca mostraba evidencias de que en determinado momento había sido presionada contra otras rocas esféricas, como un puñado de huevos en un nido, señaló el comunicado.

Tras un examen más minucioso, los expertos se percataron de que la ágata tenía una capa de color blanco muy fina, como el cascarón de un huevo.

“Se identificó y catalogó correctamente como una ágata en 1883 usando los conocimientos que ese tiempo existían”, dijo Hansen en el comunicado. “Solo ahora hemos podido saber que este especimen tenía algo extra especial: la ágata que llenó esta estructura esférica, que resultó ser un huevo de dinosaurio”.

La supuesta gema mide alrededor de 6 pulgadas, y tiene una forma esférica/Archivo.
La supuesta gema mide alrededor de 6 pulgadas, y tiene una forma esférica/Archivo.

El hallazgo del huevo

El huevo lo descubrió en alguna fecha entre 1817 y 1843 un hombre llamado Charles Fraser, que vivía en la India en esa época, según el comunicado.

Esto quiere decir que el huevo se encontró “por lo menos 80 años antes de que los huevos de dinosaurios se pudieran reconocer científicamente”, dijo el museo.

Los huevos de dinosaurios no se confirmaron que existían hasta 1923, de acuerdo con el museo, cuando un nido entero se halló en Mongolia.

Se pudo haber encontrado incluso antes de que la palabra ‘dinosaurio’ existiera, ya que el vocablo no se definió hasta 1842, según el museo.

Basándose en la edad del huevo, y dónde se encontró, los paleontólogos creen que perteneció a un titanosaurio, el mayor dinosaurio que vivió en la Tierra, de acuerdo con el comunicado.

Vida de los tiranosaurios

Los titanosaurios vivieron hace 163.5 millones de años hasta hace unos 66 millones de años, según la Enciclopedia Británica, y podían alcanzar una altura de 85 pies, lo que los hacía el animal terrestre más grande que se haya conocido.

En comparación con su enorme tamaño como adultos, sus huevos eran sorprendentemente pequeños, del tamaño de la ágata que se encontró en la India.

“Parece realmente extraño, ya que se trata de animales gigantescos”, dijo el paleontólogo Paul Barrett en el comunicado. “Lo que hacían era poner muchos huevos. Muchos de los animales vivos que conocemos hacen esto mismo: poner una cantidad pequeña de huevos grandes o una menor de huevos pequeños”, agregó Barrett.

“Todo indica que los titanosaurios adoptaron una estrategia de poner una gran cantidad de huevos pequeños, entre 30 y 40”, dijo Barrett.

Los paleontólogos también creen que los dinosaurios regresaban de forma regular a regiones volcánicas para poner los huevos porque eran lugares cálidos.

“Esto también podría ayudar a explicar cómo se formó el huevo de ágata”, dijo el museo. “Es igualmente posible que poco después que un titanosaurio puso sus huevos en las arenas calientes, un volcán cercano hizo erupción”.

Se cree que la explosión de rocas volcánicas cubrió el nido del dinosaurio, y luego se solidificó, dejando la ingesta del huevo dentro de la piedra. El embrión se pudrió, y el agua, que estaba llena de sílice, debió haber llenado el espacio, solidificándose eventualmente hasta convertirse en la hermosa piedra rosada que es hoy día.

Sesenta millones de años más tarde, se desenterró en la India y se llevó a Londres.

El huevo y otros especímenes están en exhibición en el Museo de Historia Natural de Londres como parte de la muestra “Titanosaurio: la vida del dinosaurio más grande”.

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