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Gallo concreta un convenio por 1 año y 5 millones de dólares con los Nacionales

ARCHIVO - Joey Gallo, de los Mellizos de Minnesota, recorre las bases luego de conectar un jonrón en el duelo ante los Yanquis de Nueva York, el marts 23 de enero de 2024 (AP Foto/Abbie Parr, archivo)

WASHINGTON (AP) — Joey Gallo concretó el sábado un contrato por un año y 5 millones de dólares con los Nacionales de Washington.

Gallo bateó para .177 con 21 jonrones, 40 impulsadas y 142 ponches el año pasado con los Mellizos de Minnesota. El jardinero y primera base de 30 años suscribió un convenio de un año y 11 millones de dólares, y luego se declaró agente libre.

Washington dio de baja al cátcher venezolano Israel Pineda, a fin de hacer espacio en su nómina.

Gallo recibe un salario de 2,5 millones de dólares, y el acuerdo incluye una opción mutua de 8 millones para 2025, con una recompra de 2,5 millones, que será pagable para el próximo 15 de enero.

El pelotero puede obtener 1 millón de dólares en bonos por su desempeño este año, con base en sus apariciones en el plato. Recibiría 200.000 dólares si llega a las 200, 300, 400, 500 y 600.

Seleccionado al Juego de Estrellas en 2019 y 2021 pero propenso a poncharse, Gallo no ha podido batear bien en los años recientes. Tuvo un promedio de .181 en las últimas cinco campañas, con 88 vuelacercas, 190 remolcadas y 597 ponches en 1.323 turnos al bate, un índice de 45%.

Gallo ha conectado para .197 con 198 cuadrangulares y 426 producidas con Texas (2015-21), los Yanquis de Nueva York (2021-22), los Dodgers de Los Ángeles (2022) y los Mellizos.

Ofrece a los Nacionales algo más de poder, algo que necesita una alineación de poco bateo. Además, Gallo batea de zurdo, una necesidad apremiante en el orden de Washington.

Los Nacionales conectaron 151 jonrones el año pasado, el segundo número menor en las Grandes Ligas y menos de la mitad del líder en ese rubro, Atlanta, que fue campeón de la División Este de la Liga Nacional y llegó a 307 palos de cuatro esquinas.

Los Nacionales trabajan todavía para desarrollar un plantel que se desmanteló tras la conquista de la Serie Mundial de 2019. El club viene de cuatro campañas consecutivas como colista de la división.

Este receso entre campañas no ha aportado adiciones de talento. Pero Gallo ofrece flexibilidad en las posiciones, con su capacidad de jugar en primera o en los jardines, además de desempeñarse como bateador designado.