Una fuga de combustible interrumpe los preparativos de la NASA para el lanzamiento del cohete Artemis-I

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El cohete Luna de la NASA está listo para la misión Artemis 1 en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida (John Raoux/AP) (AP)
El cohete Luna de la NASA está listo para la misión Artemis 1 en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida (John Raoux/AP) (AP)

Una fuga de hidrógeno líquido ha interrumpido los preparativos de la NASA para el lanzamiento de su nuevo cohete a la Luna.

Los controladores detuvieron la operación de abastecimiento de combustible para Artemis-I el lunes por la mañana, pero la NASA dijo que sus ingenieros estaban rectificando el problema y no se sabía si causaría retrasos en el despegue del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

La NASA dijo: “Los equipos continúan solucionando una fuga de hidrógeno líquido en la interfaz de acoplamiento con la etapa central.

Después de enfriar manualmente el hidrógeno líquido como parte de los esfuerzos de solución de problemas, se encuentran en operaciones de llenado rápido”.

Filtraciones similares obstaculizaron las pruebas de cuenta regresiva de la NASA en abril y junio.

Los gerentes dijeron que no sabrían con certeza si las fugas se habían resuelto hasta que intentaran cargar los tanques del cohete con casi un millón de galones de combustible superfrío más tarde el lunes, según Associated Press.

El vuelo sin tripulación marca el próximo capítulo para llevar a los humanos de regreso a la Luna, y es el primero en el programa Artemis de la NASA.

Habrá astronautas a bordo para misiones posteriores, con el primer vuelo tripulado al espacio programado para 2024.

La NASA espera que los primeros astronautas de Artemis aterricen en la Luna en 2025.

La misión Artemis 1 verá el primer lanzamiento del nuevo cohete Space Launch System (SLS) de 322 pies (98 m) de altura, que según la agencia es el cohete más poderoso del mundo hasta la fecha.

Llevará la cápsula Orion, impulsada por el Módulo de Servicio Europeo (ESM) construido por Airbus, a la órbita de la Luna.

La ingeniera de Airbus Sian Cleaver es gerente industrial del ESM, y de niña soñaba con participar en vuelos espaciales tripulados antes de obtener una maestría en física y astronomía de la Universidad de Durham.

Ella le dijo a la agencia de noticias PA: “Estoy ridículamente emocionada, y creo que todos en el equipo lo están. Hay años y años de trabajo de amor en este proyecto. Esta es la primera vez que veremos uno de nuestros módulos de servicio europeos volando en el espacio y yendo a la Luna.

Creo que muchos de nosotros no podíamos creerlo, ahora estamos listos para el lanzamiento. Ahora, creo que realmente se está dando cuenta de que esta es la realidad, esto está sucediendo y realmente comenzará este nuevo capítulo de exploración espacial y de ir a la Luna.

Estamos al borde de algo realmente emocionante ahora”.

Cleaver dijo que la última vez que los humanos fueron a la Luna, hace unos 50 años, se trataba de demostrar que se podía hacer, mientras que la nueva misión se trata de demostrar que las personas pueden ir allí por más tiempo y de manera más sostenible.

También evaluará si se puede construir alguna infraestructura en y alrededor de la Luna, que permita a los humanos sobrevivir en otro cuerpo planetario.

Cleaver, quien ahora tiene 30 años de edad, visitó por primera vez el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde el lanzamiento tuvo una ventana a partir de la 8:33 a.m. (ET) del lunes, cuando solo tenía ocho años.

Su papel en la construcción del ESM implicó asegurarse de que todo el equipo y los subsistemas se unieran exactamente en el momento adecuado.

 (PA Archive)
(PA Archive)

Hablando de asistir al lanzamiento, dijo: “Estoy muy emocionada de estar allí.

Va a ser, para mí personalmente, un momento muy especial estar de vuelta allí después de tanto tiempo. Y ahora, para trabajar realmente en la industria espacial, todavía no tengo muy claro que he logrado algo que quería hacer desde que tenía 15 años más o menos”.

Agregó: "Es bastante sorprendente que, incluso en esta etapa de mi carrera, 10 años en Airbus, esté trabajando esencialmente en la misión de mis sueños".

La duración de la misión es de 42 días, 3 horas, 20 minutos, y en total la cápsula viajará 1,3 millones de millas, antes de amerizar el 10 de octubre.