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Humberstone

La fiebre por las materias primas ha dejado sus huellas en América Latina, como la exoficina salitrera de Humberstone, una pequeña ciudad ícono del auge de la explotación salitrera que hoy yace abandonada en medio del desierto chileno, donde la demanda ahora es de cobre. (Sznegra/Wikimedia Commons)

Una ciudad abandonada en el desierto

3 de diciembre de 2012

La fiebre por las materias primas ha dejado sus huellas en América

Latina, como la exoficina salitrera de Humberstone, una pequeña ciudad

ícono del auge de la explotación salitrera que hoy yace abandonada en

medio del desierto chileno, donde la demanda ahora es de cobre. Ubicada a unos 1.900 kilómetros al norte de Santiago, es uno de los atractivos

turísticos más importantes del norte de Chile. Declarada Patrimonio de

la Humanidad por la UnNESCO en 2005, muestra en detalle cómo vivieron a

finales del siglo XIX y comienzos de siglo XX unos 3.700 trabajadores y

sus familias bajo la dureza del desierto de Atacama, el más árido del

mundo. En medio de la nada, se levantaron en Humberstone una iglesia, un

teatro, una escuela, un hospital y hasta una inmensa piscina, como

reflejo de la extint "'fiebre del salitre", utilizado para la

fabricación de explosivos y fertilización agrícola hasta que surgió el

sustituto artificial, que acabó paulatinamente con su explotación. (AFP)