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(FOTOS) La nueva isla del Pacífico que ofrece claves para buscar vida en Marte

Fotografía tomada por el Operational Land Imager instalado en el satélite Landsat 8 que muestra la isla conocida no oficialmente como Hunga Tonga Hunga Ha’apai situada en el sur del Océano Pacífico, el 8 de septiembre de 2017. un volcán submarino en Tonga, país insular en el Pacífico Sur, creó una nueva isla a causa de las rocas y la ceniza lanzadas tras varias semanas en erupción en diciembre de 2014. Se esperaba que la nueva isla se mantuviese en la superficie unos pocos meses y ahora, según un estudio de la NASA, su duración podría llegar a los 30 años. EFE/ Obsevatorio Terrestre de la NASA/ MEJOR CALIDAD DISPONIBLE/ FOTO CEDIDA/ SOLO USO EDITORIAL/ NO VENTAS

(FOTOS) La nueva isla del Pacífico que ofrece claves para buscar vida en Marte

AFP-. La isla más nueva que existe en la Tierra, que se formó a partir de lava volcánica en una zona remota del Pacífico hace tres años, puede mostrar a los científicos las claves para encontrar rastros de vida en Marte, dijo este miércoles la NASA.

La isla de Hunga Tonga Hunga Ha’apai surgió a unos 65 kilómetros a noroeste de la capital de Tonga, Nukualofa, a finales de 2014.

Al principio los científicos esperaban que la isla, creada por material volcánico, fuera barrida por el mar en pocos meses.

Pero la NASA dijo que la isla mostró que era más resistente de lo que se creyó en un principio, posiblemente porque la mezcla entre ceniza y aguas cálidas crearon una sustancia parecida al cemento que se conoce como toba.

Aunque la isla, que al principio medía un kilómetro por dos de largo, con una altura de 100 metros, ha sufrido una erosión significativa, según las proyecciones podría durar entre seis y 30 años.

Jim Garvin, jefe de los científicos del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, esta isla ofrece una oportunidad muy poco frecuente para estudiar los ciclos de la vida en un espacio recién creado.

Para él, el ambiente de Marte es similar al de una isla volcánica recién emergida del océano.

Un seguimiento de cómo la vida va surgiendo en esta isla podría ayudar a los científicos a identificar lugares donde buscar evidencia de vida en Marte, dijo el experto.

“Esto es algo que nos esforzamos mucho por comprender porque podría haber producido las condiciones necesarias para la vida microbiana”, dijo.