Florida enfrentaría otra temporada activa de huracanes

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La temporada de huracanes de seis meses comienza el miércoles y las perspectivas de tres entidades respetadas: la NOAA (Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica), la Universidad Estatal de Colorado y AccuWeather, el servicio de pronóstico independiente, predicen una actividad superior al promedio por tercer año consecutivo.

Los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes dijeron el martes que un área de baja presión que quedó del huracán Agatha en el Pacífico tenía un 60% de posibilidades de desarrollarse en el Golfo de México o el Mar Caribe en los próximos cinco días. Podría afectar a Florida para el fin de semana.

Florida tiene un 75% de posibilidades de ser azotada por un huracán este año, según un experto, que es la probabilidad más alta de cualquier estado de EE.UU.

Debes tener en cuenta los problemas de la cadena de suministro que incluyen una escasez de fórmula para bebés muy publicitada y una escasez de madera que podría robar a los habitantes del sur de Florida la madera contrachapada que necesitan para construir casas y negocios, o la madera que necesitan para reconstruir después de una tormenta, y la temporada comenzará bajo una sombra ominosa.

Pero NOAA tiene algunas herramientas de noticias en su caja de herramientas que podrían ayudar a pronosticar tormentas, así como a rastrear su trayectoria e intensidad, incluido un nuevo dron y dos láseres.

“Combinarlos todos es emocionante para mí porque uno de ellos mide la humedad y la temperatura, los otros pueden darnos algunos de los vientos y cómo están cambiando los vientos en estas partes importantes de la tormenta”, dijo Jason Dunion, director de NOAA. programa de campo de huracanes e investigador de la Universidad de Miami.

“Es casi como si la capacidad de reunirlos a todos realmente lo hiciera bastante único al comenzar esta temporada”.

La NOAA también planea volar un avión cerca de las islas de Cabo Verde, un lugar frente a la costa oeste de África que, según los expertos, es el lugar de nacimiento del 80% al 85% de los grandes huracanes.

Aún así, los floridanos deben permanecer alerta.

El meteorólogo senior de AccuWeather, Dan Kottlowski, dijo que su investigación muestra que Florida, con su abundante costa, tiene la mayor probabilidad de ser golpeada por un huracán este año. Luisiana, que ha sido azotada por cuatro huracanes en los últimos dos años, incluidos tres huracanes importantes, ocupa el segundo lugar con un 56%.

Entre las regiones con mayor probabilidad de ser golpeadas por actividad tropical, es decir, una tormenta tropical o un huracán, el máximo peligro se queda en Florida.

“La probabilidad más alta será sobre el Panhandle de Florida, que es parte del área del norte del Golfo de México que ha sido golpeada en los últimos años”, dijo Kottlowski. “Las estadísticas nos dicen que ese será el caso este año nuevamente”.

La segunda región más alta, dijo Kottlowski, es el sur de Florida, que no se ha visto muy afectada desde el huracán Irma en septiembre de 2017. La tercera es una región de la costa este desde Charleston, Carolina del Sur, hasta Kitty Hawk, Carolina del Norte, o incluso tan lejos al norte como Norfolk, Virginia.

Una influencia importante que podría funcionar a favor de Florida es Bermuda High, un sistema de alta presión que se mueve constantemente hacia el este y el oeste, y actúa como un factor de dirección para los huracanes con los vientos que lo rodean en el sentido de las agujas del reloj.

En los últimos años, Bermuda High ha estado más al oeste de lo habitual, lo que ha desviado las tormentas de la costa este de Florida y las ha enviado a Luisiana y al norte del Golfo de México. Si Bermuda High se desplaza hacia el este, permite que las tormentas abran un camino hacia la costa este de Florida.

Independientemente de dónde pasen las tormentas, algunos factores sugieren que Kottlowski y otros podrían estar en lo correcto al predecir una temporada activa de huracanes. Este es un período de tormenta activa. El año más activo de la historia fue 2020, con 30 tormentas con nombre, y el tercer año más activo fue 2021, con 21 tormentas con nombre.

Además, este es un año de La Niña, lo que significa que la temperatura del agua será más cálida de lo normal y habrá menos cizalladura del viento para desgarrar las tormentas.

Más allá de eso, la Corriente del Bucle, una corriente de agua cálida que comienza entre el este de la Península de Yucatán en México y la costa oeste de Cuba, fluye hacia el norte hacia el Golfo de México y luego hacia el sureste hasta el Estrecho de Florida, ya está suministrando al Golfo de México y el Caribe agua anormalmente cálida. agua más al norte de lo habitual en esta época del año. Y a veces, como en el caso del huracán Ida el año pasado, el agua alcanza los 86 grados y permanece a esa temperatura hasta 500 pies de profundidad. Compare eso con las temperaturas del agua fuera de la corriente del bucle, que es de aproximadamente 78 grados a 120 pies de profundidad.

Los huracanes utilizan agua caliente como combustible. Si una tormenta pasa sobre la corriente de bucle (Loop Current, es decir un área de agua tibia que sube desde el Caribe, o un remolino que se desprende de ella), a veces inicia el proceso de intensificación rápida, lo que significa que la velocidad del viento aumenta al menos 35 mph en un período de 24 horas. La intensificación rápida convierte las tormentas de categoría 1 o 2 en monstruos de categoría 3, 4 o incluso 5.

“Para el pronóstico de huracanes, realmente es el gorila de 800 libras”, dijo Nick Shay, profesor de ciencias oceánicas en la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami.

Científicos como Hugh Willoughby, distinguido profesor de investigación en el Departamento de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad Internacional de Florida, están comprobando si el calentamiento global influye en la corriente del bucle o en otros factores de las tormentas.

“Básicamente, los huracanes son motores térmicos, corren entre la superficie caliente del océano y la base más fría de la estratosfera”, dijo. “Lo que sucede a medida que avanza el calentamiento global es que el océano se calienta y la atmósfera superior se enfría... Estamos tratando de ver si realmente hay una tendencia atribuible al calentamiento global en lugar de a la casualidad. Los resultados teóricos muestran que sí, seguro. Pero queremos saber algo un poco más definido que eso.

Aunque gran parte de la investigación que utiliza drones, láseres y datos históricos es emocionante e innovadora, no reemplaza la preparación inicial, que debería comenzar ahora, según los expertos.

Después de todo, su trabajo pionero no puede hacer nada sobre los problemas actuales de la cadena de suministro. Así que tienen algunos consejos para los habitantes del sur de la Florida que se acercan a la temporada de huracanes.

“Mira los suministros que necesitas ahora”, dijo Kottlowski. “No esperes hasta que aparezca una tormenta en el mapa”.

Chris Perkins, chperkins@sunsentinel.com.

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