Las filas largas para votar serían eliminadas bajo la propuesta de legisladores demócratas

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A raíz de las pérdidas electorales republicanas y la narrativa infundada del Partido Republicano de fraude electoral generalizado, más de una docena de estados han aprobado amplias leyes de reforma electoral que hacen que sea más difícil votar, incluida la criminalización de la entrega de alimentos y agua a las personas que esperan en largas filas para emitir su voto en las urnas.

Los senadores demócratas estadounidenses Ron Wyden y Jeff Merkley han presentado un proyecto de ley que tiene la intención de rechazar esos esfuerzos. La legislación “pondría fin a las filas largas en los lugares de votación que suprimen cientos de miles de votos estadounidenses y restablecería nuestros derechos constitucionales de votar en elecciones libres y justas”.

Las escenas de largas filas en los recintos electorales en los EE.UU. han dominado la cobertura del día de las elecciones en los últimos años. Aproximadamente 3 millones de votantes esperaron 30 minutos o más para emitir su voto en las elecciones de 2018, superando el umbral aceptable de tiempos de espera establecido por la Comisión Presidencial de Administración Electoral, según el Centro Brennan para la Justicia.

Con los cierres generalizados de los lugares de votación el día de las elecciones y la consolidación de los recintos electorales, los defensores del derecho al voto han advertido que los tiempos de espera más largos podrían reprimir a los votantes que ahora enfrentan opciones cada vez menores para votar temprano o por correo para evitar una votación en persona abarrotada.

Más de 500.000 personas no votaron debido a las largas filas en las elecciones de 2018, según el Centro de Política Bipartidista.

La Ley POLL requeriría que los estados exigieran auditorías por parte de la Comisión de Asistencia Electoral para determinar cuánto tiempo esperan los votantes para emitir sus votos, y proporcionaría $500 millones a los estados para ayudar a reducir los tiempos de espera en filas “irrazonablemente” largas.

“Nadie debería ser excluido del proceso democrático solo porque no pueden pasar horas esperando en filas para votar”, dijo el Senador Wyden en un comunicado. "Hacer que la votación sea accesible y conveniente no debería ser un tema partidista".

Los votantes que esperen más de 30 minutos podrían ser elegibles para $50 a través de denuncias de discriminación y $50 por cada hora posterior, según la propuesta de los senadores.

Esas sanciones aumentarían si un tribunal determina que las filas largas fueron el resultado de la supresión intencional de votantes.

Cerca de 21,000 lugares de votación el día de las elecciones cerraron antes de las elecciones presidenciales de 2020, por debajo de los ciclos de elecciones presidenciales anteriores en 2016 y 2012, según un análisis de VICE News, que encontró cierres generalizados a medida que los distritos luchaban con cierres relacionados con el coronavirus, medidas de reducción de costos y impactos persistentes de la supresión de votantes legislada.

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Los cambios representan un recorte del 20 por ciento de los lugares de votación en todo el país en solo cuatro años.

El cierre de las urnas y los largos tiempos de espera impactan de manera desproporcionada a los votantes negros y latinos en comparación con los votantes blancos, según han encontrado varios análisis.

En su informe de 2020, el Brennan Center encontró que más del 6 por ciento de los votantes latinos y el 7 por ciento de los votantes afroamericanos informaron haber esperado 30 minutos o más para votar. Esa cifra cae al 4,1 por ciento entre los votantes blancos.

De manera más general, los votantes latinos esperaron en promedio un 46 por ciento más que los votantes blancos, y los votantes negros esperaron en promedio un 45 por ciento más que los votantes blancos, según el informe.

Los condados que se volvieron menos blancos durante la última década también tenían menos recursos electorales que sus contrapartes más blancos: el condado promedio donde la población blanca creció tenía 63 votantes por trabajador electoral y aproximadamente 390 votantes por lugar de votación, encontró el Centro Brennan.

Pero el condado promedio que se volvió menos blanco tenía 80 votantes por trabajador y 550 votantes por lugar de votación.

La histórica Ley de Derechos Electorales de 1965 estableció que los estados con un historial de discriminación electoral deben tener la aprobación federal antes de cambiar las reglas electorales, pero esas reglas fueron descartadas en 2013 por una Corte Suprema dividida de los Estados Unidos. Quince estados cerraron más de 1.600 votaciones entre 2012 y 2018.

Un informe de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos dijo que la decisión del tribunal superior “catalizó un examen sistémico del cierre de las urnas y otros cambios aparentemente inocuos que podrían haber impactado negativamente a los votantes de color”.

El senador Jon Ossoff de Georgia, donde los republicanos aprobaron una ley que criminaliza la entrega de alimentos y agua a los votantes, ha promovido una Ley de Acceso de Votantes al Agua para socavar esas restricciones a nivel estatal y abordar los largos tiempos de espera en las urnas.

Los republicanos han afirmado que permitir que la gente reparta alimentos y agua fomentaría la campaña electoral en las urnas, lo que ya es ilegal.

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, promulgó un proyecto de ley electoral que, entre otras medidas, considera un delito menor repartir alimentos o agua a 150 pies de un lugar de votación a 25 pies de una persona que hace fila para votar.

Durante una audiencia reciente del comité para la Ley For The People, el senador Ossoff presionó para que su propuesta se incluyera en el amplio proyecto de ley de derechos de voto, pero los republicanos del Senado la bloquearon.

La Ley For The People propone el registro automático de votantes, al menos 15 días consecutivos de votación anticipada para las elecciones federales, y estandariza las opciones de votación por correo y los buzones para las papeletas de voto en ausencia, entre una serie de otras propuestas incluidas en el proyecto de ley.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, está preparando un voto para la medida, pero es probable que fracase contra un obstruccionismo republicano, que necesita al menos 60 votos para superarlo en el Senado dividido en partes iguales.

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