“Fecha patria paradójica”: Por qué Uruguay celebra su independencia el día que decidió unirse a la Argentina

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La bandera de Uruguay, que proclamó su independencia el 25 de agosto de 1825
La bandera de Uruguay, que proclamó su independencia el 25 de agosto de 1825

MONTEVIDEO.- Cada 25 de agosto, cuando Uruguay celebra su Día de la Independencia, se reabre el debate. La fecha enerva a los historiadores que alegan que la celebración no se ajusta a lo sucedido hace casi 200 años, y se preguntan si no se le da un lugar más destacado del debido.

El 25 de agosto de 1825, luego de un levantamiento que hizo retroceder la ocupación luso-brasileña de la Provincia Oriental, una asamblea de representantes firmó la ley de independencia del Imperio de Brasil. Pero proclamaba a la vez la unión a las Provincias Unidas del Río de la Plata, como se conocía entonces a la Argentina.

El país como tal nació tres años después, en un acto menos reconocido como fundacional, pero más ajustado desde el punto de vista jurídico.

“Uruguay posee cinco fechas patrias pero todas ellas previas al nacimiento del país. El 25 de agosto es una de ellas, quizás la más paradójica, pues el imaginario se coloca testarudamente por encima de los hechos”, escribió el historiador Leonardo Borges en Twitter.

¿Tiene sentido que Uruguay conmemore como Día de la Independencia una fecha en la que no solo no se independizó realmente, sino que se anexó a otra nación?

“Todas las efemérides encierran alguna cosa de injusticia”, dijo la historiadora Ana Ribeiro. “Lo que sucede en la Historia siempre es un encadenamiento de significados y elegir cualquier fecha siempre es una arbitrariedad. Por ejemplo, la toma de la Bastilla ¿es de verdad la fecha determinante de la Revolución Francesa? No, es probablemente la más altamente simbólica”.

Largo debate

El debate tiene décadas. El dos veces presidente Julio María Sanguinetti, asiduo crítico de esa contradicción histórica del Uruguay, incluso propuso en el Parlamento en 2006, como senador, conmemorar el 25 de agosto bajo otra denominación -sin referirse a “independencia”- y elegir una nueva fecha patria como la más importante.

El exmandatario ha reiterado que no desconoce la magnitud de lo sucedido el 25 de agosto en el proceso de configuración nacional, pero insiste en lo mismo que coinciden muchos historiadores: no marca en absoluto el origen del país.

“El 25 de agosto no es en ningún caso la fecha de la independencia del Uruguay. De hecho, nos habla más del pasado unionista que de una supuesta construcción nacional”, insistió Borges.

Así saludó Google el Día de la Independencia de Uruguay
Así saludó Google el Día de la Independencia de Uruguay - Créditos: @Google

Muchos historiadores sostienen que los orientales no aspiraban a ser una república independiente, sino que querían, como deseaba José Gervasio Artigas, ser otra de las provincias argentinas, a las que “siempre perteneció por los vínculos más sagrados que el mundo conoce”, según declaraba la Ley de Unión firmada el 25 de agosto.

Para muchos, de elegir un día de nacimiento del país, este debería ser el 4 de octubre de 1828. Esa fecha no aparece en el calendario patrio, pero fue cuando se ratificó la Convención Preliminar de Paz, en la que la Argentina y Brasil acordaron, con la mediación de Gran Bretaña, la independencia del actual Uruguay.

La reticencia a reconocerlo es que, para algunos, es como admitir que el país fue “un invento inglés”, promovido únicamente por un interés estratégico y comercial, pues la creación de un “Estado tapón” evitaba que Argentina y Brasil dominaran el Río de la Plata.

Con información de AFP