Familia sobrevive a caída de un Tesla en un barranco, pero ¿por qué acusan al padre de intento de asesinato?

Dharmesh Patel se enfrenta a cargos de intento de asesinato y abuso infantil después de que las autoridades dijeran que condujo deliberadamente su Tesla por un barranco en California (via KABC)
Dharmesh Patel se enfrenta a cargos de intento de asesinato y abuso infantil después de que las autoridades dijeran que condujo deliberadamente su Tesla por un barranco en California (via KABC)

Los rescatistas se sorprendieron al descubrir que los cuatro miembros de una familia cuyo Tesla se cayó de un barranco de 250 pies (76 m) en California habían sobrevivido; lo calificaron como un “milagro”.

Pero el caso dio un giro aún más alucinante poco después: el padre fue acusado de causar deliberadamente el accidente.

Dharmesh Patel, médico de Pasadena, fue arrestado bajo sospecha de intento de asesinato y abuso infantil después de que su vehículo eléctrico cayó desde la Ruta Estatal 1 en el norte de California en un área conocida como Devil’s Slide el lunes por la mañana, informó la CHP (Patrulla de Carreteras de California) en un comunicado.

Patel, su esposa Neha, su hijo de nueve años y su hija de cuatro años “milagrosamente” sobrevivieron al accidente y fueron rescatados en una arriesgada misión aérea antes de que los trasladaran al hospital con heridas graves.

El médico deberá ingresar en la cárcel del condado de San Mateo cuando salga del hospital, según la oficina de CHP de San Francisco.

¿Qué sabemos sobre el accidente?

Los investigadores describen que asistieron al lugar por reportes de que un vehículo se había caído de los barrancos justo al sur de los túneles de Tom Lantos, conocidos como Devil’s Slide (el tobogán del diablo), a las 10:15 am del 2 de enero.

Devil’s Slide es una ruta costera empinada, rocosa y serpenteante a unas 15 millas (24 km) al sur de San Francisco.

Equipos de emergencia de la Unidad San Mateo-Santa Cruz de Bomberos de California, la CHP, la Guardia Costera de Estados Unidos y la oficina del sheriff del condado de San Mateo acudieron al lugar del accidente, en un estrecho saliente de la costa al pie de un escarpado barranco.

El Tesla volcó varias veces antes de aterrizar sobre sus ruedas y se atascó contra el barranco a pocos metros de las bravas corrientes oceánicas, según Brian Pottenger, jefe de batallón del Distrito de Protección contra Incendios de Coastside/Cal Fire.

Con un helicóptero H-30, los especialistas en rescate descendieron en rapel al lugar del accidente varias horas después, donde encontraron a los cuatro miembros de la familia conscientes y alertas en el automóvil.

Los dos niños sufrieron lesiones musculoesqueléticas, los sacaron por la ventana trasera y los llevaron de regreso al helicóptero con un cabrestante.

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El marido y la mujer sufrieron lesiones traumáticas más graves y tuvieron que ser izados hasta el helicóptero.

Luego, los cuatro miembros de la familia fueron trasladados por un helicóptero del programa Life Flight de Stanford, donde su estado se consideró crítico.

“Tenemos que hacer rescates todo el tiempo por autos que se salen de ese barranco y nunca sobreviven. Esto fue un completo milagro”, dijo Pottenger en una declaración en vídeo publicada en Twitter.

Las imágenes dramáticas de la operación de rescate se compartieron en la página de Facebook de la División de Operaciones Aéreas Golden Gate de CHP.

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Una investigación inicial de la Patrulla de Caminos de California descubrió que el vehículo no estaba operando en modo de piloto automático o de conducción autónoma total en el momento del accidente, según el Associated Press.

El CHP dijo más tarde que “no se ha determinado en qué modo de conducción estaba el Tesla”.

El vehículo Tesla que, según las autoridades, Dharmesh Patel condujo intencionadamente por un acantilado de California (Bomberos del Área de la Bahía / Facebook)
El vehículo Tesla que, según las autoridades, Dharmesh Patel condujo intencionadamente por un acantilado de California (Bomberos del Área de la Bahía / Facebook)

No se creía que el clima fuera un factor en el accidente, y no había barandilla en el lugar donde el vehículo se salió de la carretera, según los investigadores.

El modelo del Tesla no se ha publicado oficialmente, pero el sitio web de un propietario de Tesla lo identificó como un sedán Model Y.

Los cargos

Los agentes de la oficina de CHP en San Francisco examinaron el lugar del accidente y entrevistaron a testigos “durante la noche” el lunes.

“Según la evidencia recopilada, los investigadores encontraron una causa probable para creer que este incidente fue un acto intencional”, dijo la oficina en un comunicado el 3 de enero.

La familia fue sacada de una escarpada saliente en una audaz misión de rescate aéreo (CHP)
La familia fue sacada de una escarpada saliente en una audaz misión de rescate aéreo (CHP)

Anunciaron que Patel será acusado de intento de asesinato y abuso infantil una vez que sea dado de alta del hospital.

“Sigue siendo una investigación en curso y no se divulgará más información en este momento”, dijo el CHP.

Solicitó testigos para comunicarse con su oficina al (415) 557-1094.

¿Quién es Dharmesh Patel?

Patel figura como radiólogo en el Centro Médico Providence Holy Cross en Mission Hills, Pasadena.

Dharmesh Patel se enfrenta a cargos de intento de asesinato y abuso infantil después de que las autoridades alegaran que condujo deliberadamente su Tesla por un acantilado en California (vía KABC)
Dharmesh Patel se enfrenta a cargos de intento de asesinato y abuso infantil después de que las autoridades alegaran que condujo deliberadamente su Tesla por un acantilado en California (vía KABC)

En una declaración a ABC7, el centro médico afirmó que estaban profundamente entristecidos por enterarse “de un incidente de tránsito que involucró a uno de nuestros médicos y su familia”.

“Estamos muy agradecidos de que no haya heridos graves. No responderemos más, ya que este incidente está bajo investigación”.

Según un perfil en línea, Patel se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wayne en Michigan y lleva más de una década ejerciendo medicina.

Dharmesh Patel es un radiólogo en Pasadena (vía KABC)
Dharmesh Patel es un radiólogo en Pasadena (vía KABC)

Los residentes de la calle Mission Hills donde vive la familia hablaron con ABC7, describieron a la familia como “vecinos ideales” y agregaron que estaban atónitos al enterarse de los cargos.

Uno dijo que la familia estaba de vacaciones visitando parientes cuando ocurrió el accidente.

“Buenas noticias” de Elon Musk

El accidente del lunes generó especulaciones de que el modo de conducción autónoma del vehículo podría haber causado el accidente.

La cuenta de Twitter de Drive Tesla CA indicó que los dos niños resultaron “ilesos” en el accidente, y agregó: “Si quieres mantener segura a tu familia, compra un Tesla”.

Elon Musk respondió: “Buenas noticias”.

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Si bien no hay indicios de que el vehículo estuviera en modo de conducción autónoma, las cifras oficiales publicadas por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras en junio pasado mostraron que los Tesla representaron casi el 70% de los accidentes reportados que involucraron sistemas avanzados de asistencia al conductor en los 12 meses anteriores.

Traducción de Michelle Padilla