“Fue una explosión masiva”: los relatos de los habitantes de Tonga tras la erupción del volcán

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Una imagen satelital del volcán Hunga Tonga Hunga Ha'apai, que entró en erupción en el Pacífico. (Planet Labs PBC via AP)
Planet Labs PBC

NUKUALOFA, Tonga.- Mere Taufa, residente de Tonga, preparaba la cena cuando comenzó el desastre. “El suelo tembló, la casa entera estaba sacudida. Venía en olas. Mi hermano menor creía que bombas explotaban cerca de nuestra casa”, contó al sitio de noticias Stuff. Eso no fue todo. A los pocos minutos la mujer veía con estupor cómo el agua invadía su hogar en Nukualofa y derribaba la pared de su vecina. El país insular, con 105.000 habitantes, quedó en emergencia desde la explosión del volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai.

Geologists on the site. Oversighting Hunga Ha'apai in the forefront and Hunga Tonga 'o the left. The plumes up to 20km above sea level. Crédito : Facebook Tonga Geological Services, Government of Tonga.
Facebook Tonga Geological Services, Government of Tonga.


Geologists on the site. Oversighting Hunga Ha'apai in the forefront and Hunga Tonga 'o the left. The plumes up to 20km above sea level. Crédito : Facebook Tonga Geological Services, Government of Tonga. (Facebook Tonga Geological Services, Government of Tonga./)

La erupción, que duró más de ocho minutos, fue muy ruidosa y tomó desprevenidos a los tonganos. Taufa contó que su hermano incluso pensó que eran bombas. “Mi primer instinto fue cubrirme bajo la mesa, agarré a mi hermana pequeña y grité a mis padres y otros en la casa para hacer lo mismo”, comentó. “Fue una explosión masiva”, añadió.

Gritos de ayuda desesperados, agua arrastrando lo que encontraba a su paso y ensordecedoras explosiones, es lo que vivieron algunos ciudadanos de Tonga tras la erupción y el posterior tsunami. Tevita Sailosi, también residente de Nukualofa, y quien contó al portal de noticias Stuff que debió cargar a su abuela en brazos para subir con ella al techo de su casa. Al escuchar los estruendos, supo de inmediato que el volcán había hecho erupción, señaló.

(FILES) This file photo taken on December 21, 2021 shows white gaseous clouds rising from the Hunga Ha'apai eruption seen from the Patangata coastline near Tongan capital Nuku'alofa. - Frightened Tongans fled to higher ground on January 15, 2022 after the latest eruption of the Hunga Tonga-Hunga Ha'apai volcano -- heard in neighbouring countries -- triggered tsunami warnings across the South Pacific. (Photo by Mary Lyn FONUA / AFP)
MARY LYN FONUA


(FILES) This file photo taken on December 21, 2021 shows white gaseous clouds rising from the Hunga Ha'apai eruption seen from the Patangata coastline near Tongan capital Nuku'alofa. - Frightened Tongans fled to higher ground on January 15, 2022 after the latest eruption of the Hunga Tonga-Hunga Ha'apai volcano -- heard in neighbouring countries -- triggered tsunami warnings across the South Pacific. (Photo by Mary Lyn FONUA / AFP) (MARY LYN FONUA/)

“Aún estamos en shock, para ser honestos. Primero escuchamos la explosión y luego el agua estaba en nuestra casa”, dijo Sailosi. Después de que todo pasó, escucharon gritos con pedidos de ayuda y luego “también escuchamos personas cantando, eso levantó nuestros espíritus un poco”.

“Solo esperamos que todos estén bien”, dijo Tevita Sailosi.

Jese Tuisinu, un reportero de televisión de Fiji One, publicó un video en Twitter mostrando grandes olas llegando a la costa, con personas tratando de huir en sus automóviles. “Está literalmente oscuro en partes de Tonga y la gente se apresura a ponerse a salvo después de la erupción”, dijo. Y esa temprana oscuridad la reportaron diferentes usuarios.

Faka’iloatonga Taumoefolau, que en Twitter se presenta como el coordinador del proyecto de la construcción del edificio del Parlamento de Tonga, subió impactantes imágenes a la red social. “Lloviendo cenizas y pequeños guijarros. La oscuridad cubriendo el cielo”, escribió, y acompañó la foto de un parabrisas de auto con cenizas.

Angustia también vivieron quienes no podían contactar a sus familiares. Ese es el caso de Aminiasi Manu, que vive en Pakuranga, Auckland. Intentó por horas antes de poder contactar a su madre de 89 años y a su hermana, quienes lograron salir de la villa al este de la isla en la que viven para alcanzar tierras más altas. “Una parte de mi esta asombrada de lo que pasó y la otra está asustada. No hay muchos terrenos altos en Tonga, no hay montañas”, dijo a NZ Time.

El doctor Frank Ross vive en Suva, Fiji, a unos 800 kilómetros de distancia de Tonga. Contó al a publicación neocelandesa NZ Time que hubo un “constante ir y venir de explosiones”. “La casa temblaba, y pensé que se trataba de la erupción”, dijo Ross .

Distintos países emitieron alarmas ante posibles tsunamis. Fue el caso de Japón, Samoa Americana, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Canadá y Chile. Hasta ahora no se registraron víctimas fatales derivadas de la erupción y el posterior tsunami en el Océano Pacífico.

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