Exgobernador de NY, Andrew Cuomo, utilizó indebidamente recursos estatales para sus memorias de $5,1 millones

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El malogrado exgobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, utilizó indebidamente los recursos del Estado para sus memorias y “se sobrepuso” a la agencia de vigilancia para obtener la aprobación del polémico acuerdo de US$5,1 millones, según las conclusiones de una investigación.

Un informe condenatorio del bufete de abogados Hogan Lovells concluye que Cuomo escribió y difundió American Crisis: Leadership Lessons from the Covid-19 en 2020 en un momento en el que interfería con sus responsabilidades al frente de la respuesta de Nueva York a la pandemia.

El gobernador escribió casi todo el libro -70.000 palabras de las 80.000 previstas- antes incluso de dirigirse a la JCOPE (Comisión Mixta de Ética Pública) para solicitar la aprobación para trabajar en el libro, según el informe.

Al parecer, su oficina presionó a la JCOPE para que aprobara el acuerdo multimillonario.

Cuomo “abusó del poder y la autoridad de su oficina para crear, comercializar y promocionar, con enorme beneficio personal, una obra que no solo era derivada de sus funciones oficiales, sino que solo podría haberse realizado y completado en el plazo previsto mediante la... ayuda de un grupo de funcionarios de la Cámara Ejecutiva y otros funcionarios del Estado”, según el informe.

Mientras tanto, la JCOPE no reconoció el “dilema moral” del acuerdo y falló en general en su papel de vigilante de la ética del Estado, según el bufete de abogados.

La comisión aprobó el contrato de US$5,1 millones de Cuomo con la editorial Penguin Random House.

Según el informe, la agencia fue “coaccionada exitosamente” para que se apresurara a aprobar el contrato y aceptó la limitada información presentada por la oficina del gobernador, sin pedir más información sobre el acuerdo.

“En lugar de que JCOPE dijera a la Cámara Ejecutiva qué información debía proporcionar para obtener la aprobación, la Cámara Ejecutiva dijo a JCOPE qué información proporcionaría el Gobernador, que no era mucha”, según el informe.

“La Cámara Ejecutiva también coaccionó con éxito a JCOPE para que acelerara la aprobación y se apresurara en el proceso con un mínimo de diligencia debida”.

Un portavoz de Cuomo declaró que el informe demostraba la insistencia del gobernador en que no había ninguna irregularidad, al mostrar que su oficina entregó toda la información solicitada por la comisión.

“Como hemos dicho todo el tiempo, por consejo de los abogados, todo el personal que se ofreció a trabajar en el libro lo hizo en su tiempo libre, y como al final se reconoció hoy, proporcionamos toda la información que la JCOPE requería para su aprobación”, señaló Rich Azzopardi, que anteriormente trabajó en la oficina del gobernador, en una declaración a Spectrum News.

El exgobernador de Nueva York Andrew Cuomo habla durante un evento de la Organización del Clero Hispano de Nueva York en marzo de 2022 (Derechos de autor 2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados)
El exgobernador de Nueva York Andrew Cuomo habla durante un evento de la Organización del Clero Hispano de Nueva York en marzo de 2022 (Derechos de autor 2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados)

“Hay algo poético en el hecho de que este débil truco -autorizado por el mismo bufete de abogados que está representando a JJOKE en nuestra demanda- es el último acto de este incompetente dinosaurio sesgado y ajustador de cuentas de la burocracia”.

Hogan Lovells había sido contratado por la JCOPE para investigar los acontecimientos, dado que el propio organismo de control estaba envuelto en el escándalo. La actual gobernadora, Kathy Hochul, disolvió la JCOPE debido a los problemas de transparencia existentes, y se creará una nueva comisión de ética para sustituirla.

Cuomo, que dimitió el pasado mes de agosto después de que una investigación estatal descubriera que había acosado sexualmente a varias mujeres, se vio rápidamente sometido a un minucioso escrutinio cuando publicó su polémico libro en el momento álgido de la pandemia.

En American Crisis: Leadership Lessons from the Covid-19, el entonces gobernador celebraba su propio éxito al dirigir a Nueva York -que fue el epicentro mundial del virus- durante la crisis.

Cuando el libro salió a la venta en octubre de 2020, Cuomo se enfrentó a una reacción violenta, ya que el país seguía lidiando con el virus y se adentraba en la segunda oleada de la pandemia.

Desde entonces, el libro se ha convertido en el centro de múltiples investigaciones sobre la época del ex gobernador caído en desgracia.

La oficina de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, está investigando si Cuomo infringió la ley al hacer que el personal de la oficina del gobernador trabajara en las memorias.

Cuomo niega haber utilizado recursos del Estado para escribir las memorias y señala que el personal que colaboró en el libro lo hizo en su tiempo libre y no cuando trabajaba para el Estado.

En diciembre, la JCOPE ordenó a Cuomo que entregara los US$5,1 millones del libro.

Cuomo respondió demandando al organismo de control, acusándolo de parcialidad contra él.

En agosto dimitió avergonzado después de que varias mujeres -entre las que se encontraban asistentes de su oficina- le acusaran de acoso sexual y comportamiento inapropiado.

La acusación más contundente provino de una actual ayudante que alegó que le había tocado el pecho en la mansión ejecutiva de Albany.

Una investigación de la oficina del fiscal general James descubrió que había acosado sexualmente al menos a 11 mujeres y que su oficina había tomado represalias contra al menos una de las acusadoras cuando presentó las denuncias.

Cuomo anunció su dimisión una semana después.

En su discurso de dimisión, admitió que había cometido “errores”, pero siguió insistiendo en que nunca había tocado a nadie de forma inapropiada. Sigue negando las acusaciones.

Esto marcó la culminación de una dramática caída en desgracia para el gobernador, que era visto como un líder fuerte al comienzo de la pandemia.

Sin embargo, su reputación se desvaneció, gracias también a que su oficina subestimó el número de muertes por covid-19 en las residencias de ancianos del estado.

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