Quiénes son Stormy Daniels y los demás protagonistas de la trama judicial por la que fue acusado Donald Trump

La actriz de cine para adultos Stormy Daniels llega para la inauguración de la feria de entretenimiento para adultos Venus en Berlín, el 11 de octubre de 2018.
La actriz de cine para adultos Stormy Daniels llega para la inauguración de la feria de entretenimiento para adultos Venus en Berlín, el 11 de octubre de 2018. - Créditos: @Markus Schreiber

NUEVA YORK.- La trama judicial por la que fue acusado formalmente el expresidente Donald Trump, según la prensa norteamericana, involucra en primer lugar a la exactriz porno Stormy Daniels, con quien el magnate habría tenido relaciones en 2006.

Como personajes secundarios participan también el exabogado de Trump, Michael Cohen, quien habría hecho los pagos a Daniels, y el fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, entre otros.

Estos son los principales protagonistas del caso que tiene en vilo a Estados Unidos:

Donald Trump

Donald Trump
Donald Trump - Créditos: @Sue Ogrocki

Las declaraciones del abanderado del Partido Republicano sobre su supuesta relación con Daniels y el pago posterior cambiaron después de que The Wall Street Journal informara por primera vez sobre el asunto a principios de 2018.

Trump afirmó inicialmente que no sabía nada del pago, para admitir después que autorizó a Cohen a realizarlo. Caracterizó el reembolso a su exabogado como un “anticipo mensual” que no procedía de su campaña presidencial.

“El acuerdo se utilizó para detener las acusaciones falsas y extorsionistas hechas por ella sobre una aventura... a pesar de que ya había firmado una carta detallada admitiendo que no había ninguna aventura”, tuiteó Trump en mayo de 2018. “El dinero de la campaña, o las contribuciones a la campaña, no jugaron ningún papel en esta transacción”.

Trump ha calificado la investigación del fiscal de distrito de “caza de brujas” y ha afirmado en repetidas ocasiones que fue víctima de extorsión por parte de Daniels, más recientemente en una declaración incoherente este mes en su cuenta de Truth Social.

“No hice absolutamente nada malo”, escribió. “Nunca tuve una aventura con Stormy Daniels, ni hubiera querido tener una aventura con Stormy Daniels”.

Stormy Daniels

Stephanie Clifford, alias Stormy Daniels
Stephanie Clifford, alias Stormy Daniels - Créditos: @ROBYN BECK

Daniels, cuyo verdadero nombre es Stephanie Clifford, es actriz y directora pornográfica. Dijo que conoció a Trump en un torneo de golf de famosos en 2006 y que mantuvo relaciones sexuales con él. Ella tenía entonces 27 años y Trump 60.

En 2011, Daniels compartió su historia con In Touch Weekly. Pero después de buscar el comentario de Trump, la revista de chismes retuvo la entrevista porque Cohen amenazó con demandarlos por ello.

Años más tarde, después de que Trump ganara la nominación del Partido Republicano, Cohen llamó ofreciendo pagar a Daniels a cambio de guardar silencio. Ella aceptó el dinero en otoño de 2016, dijo, para proteger a su hijo pequeño y su carrera. Declaró que se sintió presionada para firmar un acuerdo de confidencialidad y una declaración negando que la aventura hubiera tenido lugar.

Daniels habló después de que el The Wall Street Journal informara sobre el pago en enero de 2018. Discutiendo la cadena de eventos con 60 Minutes ese marzo, ella dijo de Trump: “Él sabe que estoy diciendo la verdad”.

Michael Cohen

Michael Cohen sale de un edificio de Manhattan
Michael Cohen sale de un edificio de Manhattan

Cohen fue durante mucho tiempo confidente y abogado personal de Trump. Pero a medida que las investigaciones sobre el pago de dinero por silencio y otras presuntas malas conductas se intensificaron, Cohen se volvió contra su antiguo jefe y ahora es uno de los críticos más acérrimos de Trump.

Cohen admitió en 2018 haber violado las leyes de financiamiento de campaña al organizar el pago a Daniels y un pago separado a otra mujer. Cumplió tiempo en prisión después de declararse culpable en dos casos federales. Uno, presentado por el abogado especial Robert S. Mueller III, involucró las mentiras de Cohen al Congreso sobre un posible proyecto de Trump Tower en Moscú. El otro, presentado por fiscales federales, se centró en acusaciones de fraude fiscal y bancario, así como violaciones de financiamiento de campaña. Durante la sentencia, dijo que su “debilidad” era la “lealtad ciega a Donald Trump”.

Tras cooperar con los investigadores federales en las pesquisas sobre las actividades de Trump, Cohen testificó en marzo sobre el pago a Daniels ante el gran jurado a nivel estatal en Manhattan. “Al final del día, Trump tiene que rendir cuentas por sus actos sucios”, dijo Cohen a la salida del tribunal.

Alvin Bragg

El fiscal del distrito de Manhattan Alvin Bragg
El fiscal del distrito de Manhattan Alvin Bragg - Créditos: @Seth Wenig

Alvin Bragg es el fiscal que dirige la investigación del pago a Daniels. Fue elegido fiscal de distrito del condado de Nueva York en 2021 después de servir como fiscal general adjunto de Nueva York y como fiscal federal en Manhattan.

Su predecesor, el demócrata Cyrus R. Vance Jr, abrió en 2019 una amplia investigación sobre las actividades empresariales de Trump. Inicialmente incluía una investigación sobre el pago a Daniels, pero Vance acabó centrando su atención en los impuestos de Trump y la presunta manipulación del valor de sus activos.

Bragg, un demócrata que asumió el cargo a principios de 2022, no ha buscado cargos en la investigación de impuestos y activos, lo que llevó a dos de los fiscales veteranos de la oficina a renunciar en protesta el año pasado. Pero Bragg revivió la investigación sobre el soborno, convocando a un nuevo gran jurado en enero para considerar cargos criminales.

A principios de este mes, Bragg ofreció a Trump la oportunidad de testificar ante el gran jurado, una medida que indicaba que se avecinaba una acusación. Trump no ha comparecido.

Con una posible acusación en ciernes y Trump publicando en las redes sociales sobre su posible arresto, Bragg a su personal en un correo electrónico interno que los protegería contra cualquier amenaza. “Por favor, sepan que su seguridad es nuestra máxima prioridad”, escribió. “No toleramos los intentos de intimidar a nuestra oficina o amenazar el Estado de Derecho en Nueva York”.

Bragg ha dicho poco públicamente sobre el estado de las investigaciones de su oficina sobre Trump. En una rara declaración la primavera boreal pasada, aseguró: “Estamos investigando a fondo y siguiendo los hechos sin miedo ni favoritismos”.

Allen Weisselberg

El exejecutivo de la Trump Organization, Allen Weisselberg, en el tribunal en la ciudad de Nueva York, el 17 de noviembre de 2022. (Foto AP/Yuki Iwamura)
El exejecutivo de la Trump Organization, Allen Weisselberg, en el tribunal en la ciudad de Nueva York, el 17 de noviembre de 2022. (Foto AP/Yuki Iwamura)

Allen Weisselberg es el antiguo máximo responsable financiero de los negocios de Trump. Cohen ha dicho que Weisselberg se las arregló para reembolsarle el pago a Daniels.

Weisselberg se declaró culpable en 2022 de fraude fiscal, hurto mayor y otros delitos en un caso no relacionado centrado en delitos financieros de la Organización Trump. Cumple una condena de cinco meses de prisión en Nueva York.

Su cooperación fue decisiva para ayudar a los fiscales federales a condenar a la Organización Trump por delitos graves de fraude fiscal y otros cargos en diciembre. Pero no ha implicado al propio Trump en ninguna actividad delictiva. “Fue mi codicia personal la que me llevó a esto”, declaró Weisselberg el año pasado.

David Pecker

David Pecker de American Media
David Pecker de American Media

David Pecker supuestamente ayudó a negociar el pago de 130.000 dólares a Daniels desde su posición como director ejecutivo de American Media, la empresa editorial propietaria del periódico sensacionalista National Enquirer.

Pecker, un viejo aliado de Trump, había acordado “atrapar y enterrar” historias negativas sobre Trump durante la campaña. En un acuerdo de 2018 con los fiscales federales, American Media admitió haber sobornado a una modelo de Playboy que dijo que tuvo una aventura con Trump para “suprimir la historia” y “evitar que influyera en las elecciones.”

Los fiscales dijeron que Pecker y un editor de National Enquirer contactaron a Cohen poco antes de las elecciones de 2016 y le dijeron que Daniels estaba fabricando una historia sobre su supuesto romance con Trump. Poco después, Cohen se puso en contacto con Daniels ofreciéndole el pago de 130.000 dólares.

Pecker, que dejó la editorial en 2020, compareció el mes pasado en el juzgado donde se reúne el gran jurado de Bragg.

Robert Costello

Robert Costello era un asesor legal
Robert Costello era un asesor legal - Créditos: @Seth Wenig

Robert Costello es un antiguo asesor legal de Cohen y Trump. Abogado litigante y defensor desde hace mucho tiempo, Costello representó anteriormente a figuras del mundo de Trump como Rudy Giuliani y Stephen K. Bannon mientras estaban bajo investigación federal.

Cohen consultó con Costello mientras el Departamento de Justicia estaba investigando su papel en el pago a Daniels, pero en realidad nunca contrató a Costello. Después de ser acusado, Cohen renunció al privilegio abogado-cliente, lo que permitió a Costello describir sus interacciones a los investigadores.

Costello testificó recientemente ante el gran jurado de Bragg en Manhattan. Costello dijo que la oficina de Bragg le pidió que se presentara, pero que la solicitud provino originalmente del equipo legal de Trump. Su comparecencia sugiere que los abogados de Trump creen que Costello podría poner en duda la versión de Cohen sobre los hechos relacionados con el pago a Daniels.

Por Derek Hawkins