Esta es la antigüedad ideal para comprar un auto usado

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Concesionario de Chevrolet en Phoenix, Arizona. Foto: REUTERS/Joshua Lott.
Concesionario de Chevrolet en Phoenix, Arizona. Foto: REUTERS/Joshua Lott.

En Estados Unidos el precio promedio de un auto, incluso usado, se ha disparado hasta niveles que muchos califican de inauditos. En mayo de este 2021, alcanzaba $ 25,091 dólares, un aumento de aproximadamente el 20% con respecto al mismo período del año anterior, según datos del sitio de recursos automotrices Edmunds.

Por eso mismo, si de todas maneras te urge adquirir un vehículo de segunda mano, debes ser cuidadoso con tu inversión. Una de las preguntas claves que debes hacerte como comprador es: ¿cuán viejo debe ser el auto que voy a comprar?

El sitio Grow&Acorns de CNBC ofrece alguna guía. Scotty Reiss, fundadora de A Girls Guide to Cars (Guía de autos de las chicas), considera que la edad óptima para los vehículos usados es de 3 a 4 años con entre 30,000 a 40,000 millas (entre 48.000 y 64.000 kilómetros).

La mala noticia es que el precio promedio de un automóvil de 3 años es de $ 28,289 dólares, según Edmunds. Mientras, el precio promedio actual de un auto de 5 años es de $ 23,110 dólares, lo que le permite ahorrar un poco más de $ 5,000 dólares.

Ventajas tecnológicas

Comprar un automóvil que tiene solo unos pocos años tiene beneficios indiscutibles.

"No ha tenido el desgaste del motor ni del interior", comentó Reiss. “Probablemente también tenga tecnología más nueva. Cosas como Apple CarPlay y una cámara retrovisora. Puede tener sensores de estacionamiento. Algunas de esas características premium, en un automóvil de 10 años, es posible que no las encuentre ".

Pero la decisión depende de sus planes.

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Para una solución temporal

"Si está buscando algo que sea una solución temporal entre ahora y un año a partir de ahora cuando planea comprar un automóvil nuevo, puede que no sea malo comprar un automóvil de $ 3,000 o $ 4,000 dólares con 100,000 millas (160.000 km)”, afirma Reiss.

En ese caso asegúrese de que no tenga que gastar miles de dólares en reparaciones. Debe revisar el historial del auto y los manuales de los automóviles señalarán lo que debe reemplazarse según la cantidad de millas recorridas.

"Si tiene que gastar más de aproximadamente $ 4,000 dólares al año en mantenimiento, entonces probablemente debería buscar un poco más", aconseja Reiss.

Además, es importante tener en cuenta que los autos más viejos suelen carecer de características de seguridad que actualmente son comunes en los autos más modernos.

“Airbags o frenos antibloqueo, algunas de esas cosas no se convirtieron en estándar hasta finales de la década de 1990 o principios de la de 2000”, señala Emilie Voss, portavoz de CARFAX.

Puntos claves a verificar antes de comprar

Independientemente de cuántos años o millas tenga el vehículo que le interesa, debe investigar antes de comprarlo. Hay tres cosas que todos deben hacer antes de comprar un automóvil usado, según Voss:

  • Verifique el historial. Esto le permitirá saber cuántas personas han tenido el automóvil anteriormente, cuántos accidentes ha sufrido o si está sujeto a retiro del mercado. 

  • Llévelo para una inspección independiente. Elija un mecánico de su confianza. Una inspección puede indicarle si las reparaciones recientes se realizaron correctamente, e indicarle junto con cualquier trabajo nuevo que deba realizarse.

  • Pruébelo. Esto lo ayudará a ver cualquier falla en el funcionamiento del automóvil, por ejemplo, si los limpiaparabrisas y el aire acondicionado funcionan o si hay ruidos extraños al acelerar o frenar. También puede ver lo cómodo que se siente conduciendo el automóvil.

De acuerdo con Voss, mucha gente sigue uno o dos de estos pasos, pero los tres son importantes. "Es su mejor apuesta para no tener sorpresas en el futuro", asegura.

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