La escasez de huevos, el último de los problemas para las compras de los británicos

Huevos; reino Unido; londres; Comida; bares; restaurant; mundo
Un desayuno inglés completo con huevos, frijoles horneados, tocino, salchichas y salsa gravy se sirve en una mesa en Regency Cafe en Londres el 17 de noviembre de 2022 - Créditos: @JUSTIN TALLIS

LONDRES.- En la cafetería de Gursel Kirik, los clientes engullen apresuradamente su “desayuno inglés” antes de ir a trabajar. Pero el gerente no oculta su preocupación: entre la altísima inflación y la escasez de huevos, el tradicional English breakfast cada vez es más costoso.

Un huevo frito, unas lonjas de bacon, dos salchichas y porotos blancos acompañadas de gruesas tostadas. El Gate Grill Cafe, en el corazón de Londres, sirve esta comida tradicional por sólo seis libras (2100 pesos, a cotización blue), que deja un fuerte olor a fritura en las fosas nasales para el resto del día.

Pero el plato, apreciado tanto por los turistas como por los británicos, ha visto dispararse su precio de producción en un país donde la inflación supera el 11%.

“Todo está aumentando”, dice Kirik mientras sirve a los trabajadores sentados a una mesa de formica. “Las facturas de electricidad, los productos que compramos”, cada semana sube el precio de algo, se lamenta.

Huevos; reino Unido; londres; Comida; bares; restaurant; mundo
People queue for breakfast at Regency Cafe in London on November 17, 2022. - A "full English breakfast" is not full without eggs. Whether fried or scrambled, they round out the calorific mainstay of traditional British cafes. But on top of inflationary pressures which have sent the price of ingredients soaring -- including bacon, sausages and baked beans -- Britain is also contending with a devastating outbreak of avian influenza. The result is an eggs shortage, which has forced two cut-price supermarket chains -- Asda and Lidl -- to this week start rationing how many boxes of eggs each customer can buy. (Photo by JUSTIN TALLIS / AFP) - Créditos: @JUSTIN TALLIS

A esto se sumó la escasez de huevos como consecuencia de un brote local de gripe aviar que agravó las dificultades de los granjeros, ya afectados por la suba de los precios del trigo y la energía a raíz de la guerra de Ucrania.

Algunos supermercados como Lidl y Asda se anticipan a la escasez racionando las compras a dos cajas por cliente, y la cadena de pubs JD Wetherspoon cambió su menú, sustituyendo en algunos casos los huevos por pasteles de papa.

“Una caja de 360 huevos cuesta 68 libras, frente a las 20 de hace tres meses”, explica Kirik. La diferencia en pesos sería de 7000 a 24.000.

“En algún momento tendremos que cambiar nuestros precios, pero sabemos que la gente también tiene dificultades, así que ¿quién nos va a comprar si se vuelve demasiado caro?”, se pregunta este restaurador de 51 años, mostrando su menú, “impreso en enero” y sin cambios desde entonces a pesar de la inflación.

“Llenar el estómago”

La capital británica está llena de pequeños comercios como el de Kirik que sirven desayunos ingleses, tortillas y sándwiches de bacon a todas horas. Apodados “greasy spoons” (cucharas grasientas), estos cafés con una clientela muy masculina son especialmente populares entre los trabajadores que buscan a comer a precios bajos.

“Todos los días, en mi descanso, vengo a tomar un desayuno inglés”, explica Daniel Saunders, de 48 años, mientras fuma en la puerta del café.

Huevos; reino Unido; londres; Comida; bares; restaurant; mundo
A full English breakfast with eggs, baked beans, bacon, sausage and gravy sauce is served on a table at Regency Cafe in London on November 17, 2022. - A "full English breakfast" is not full without eggs. Whether fried or scrambled, they round out the calorific mainstay of traditional British cafes. But on top of inflationary pressures which have sent the price of ingredients soaring -- including bacon, sausages and baked beans -- Britain is also contending with a devastating outbreak of avian influenza. The result is an eggs shortage, which has forced two cut-price supermarket chains -- Asda and Lidl -- to this week start rationing how many boxes of eggs each customer can buy. (Photo by JUSTIN TALLIS / AFP) - Créditos: @JUSTIN TALLIS

“Cuando trabajas en la construcción como yo, siempre estás fuera. Hace frío, llueve, hace viento... Lo único que quiero es algo caliente para llenar el estómago”, dice. “Antes era muy barato”, recuerda Saunders, equipado con calzado para obras y un chaleco amarillo de seguridad.

“Pero ahora todo sube y realmente no tengo opción, tengo que comer”, añade, temiendo que se acaben los huevos, un producto “más barato que la carne” cuando tienes “dos a adolescentes a los que alimentar”.

“De mal en peor”

La ministra británica de Medio Ambiente y Alimentación, Therese Coffey, trató de restar importancia a la escasez de huevos, afirmando el jueves que todavía había “14 millones de gallinas ponedoras disponibles” en el país.

Sin embargo, la oferta ha ido disminuyendo desde que a principios de mes hubo que confinar en interiores de las aves de corral británicas. En vísperas de la temporada navideña, un tercio de los productores ya ha recortado la producción, según las asociaciones sectoriales.

Huevos; reino Unido; londres; Comida; bares; restaurant; mundo
Only a handful of egg boxes remain on a supermarket shelf in London on November 17, 2022. - A "full English breakfast" is not full without eggs. Whether fried or scrambled, they round out the calorific mainstay of traditional British cafes. But on top of inflationary pressures which have sent the price of ingredients soaring -- including bacon, sausages and baked beans -- Britain is also contending with a devastating outbreak of avian influenza. The result is an eggs shortage, which has forced two cut-price supermarket chains -- Asda and Lidl -- to this week start rationing how many boxes of eggs each customer can buy. (Photo by JUSTIN TALLIS / AFP) - Créditos: @JUSTIN TALLIS

Por su parte, Kirik considera que la falta de huevos es sólo una más de una lista de dificultades.

Su café, abierto en 1979, ya ha capeado el Brexit, “un gran error” en su opinión, que encareció las importaciones. El local cerró después durante la pandemia y desde entonces lucha por recuperar a sus clientes.

Esta vez, no sabe si sobrevivirá a la crisis del costo de la vida y a las políticas de austeridad anunciadas por el gobierno conservador británico el jueves, que incluyen alza de impuestos y recorte de las ayudas públicas.

“Vamos de mal en peor. Podremos seguir abriendo otros cuatro o cinco meses, pero después me temo que no tendremos más remedio que cerrar”, se lamenta.

Agencia AFP