Tres enfermedades respiratorias amenazan los sistemas de salud de América

El continente americano se enfrenta a una triple amenaza de enfermedades respiratorias, ya que la influenza, el covid-19 y el virus respiratorio sincitial sobrecargaron los sistemas de salud durante la semana pasada, alertó este miércoles la directora de la Organización Panamericana de la Salud.

La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, llamó a los países a implementar medidas que han probado ser eficaces para mantener la seguridad de las comunidades, como las vacunas, la vigilancia, el uso de mascarillas y el distanciamiento social, sobre todo en vísperas del período festivo.

“El aumento de solo una infección respiratoria es motivo de preocupación. Cuando dos o tres empiezan a afectar a una población de forma simultánea, esto debería ponernos a todos en alerta”, dijo este martes 16 de noviembre durante una rueda de prensa.

Los casos de covid-19 han aumentado un 17 por ciento en la región durante la última semana, con aumentos en los fallecimientos en América del Sur y Centroamérica. La reducción en la cantidad de pruebas realizadas puede estar ocultando el verdadero número de infecciones.

“La situación puede cambiar rápidamente. Cada vez que nos dormimos en los laureles con este virus, corremos el riesgo de un resurgimiento. No podemos bajar la guardia”, advirtió Etienne.

ENFERMEDADES RESPIRATORIAS TENSAN LOS SISTEMAS SANITARIOS

Mientras tanto, los casos de influenza en América del Norte están aumentando y también se observa un incremento de casos fuera de temporada en el Cono Sur, sobre todo en Argentina y Uruguay, lo que supone una tensión inesperada para los sistemas sanitarios.

Las infecciones por el VRS también se han incrementado considerablemente. Lo que supone una carga para los sistemas sanitarios de Canadá, México, Brasil, Uruguay y Estados Unidos, con un impacto especial en niños y bebés menores de un año.

La Dra. Etienne destacó que las estrategias utilizadas para limitar la propagación de covid-19, como el uso de mascarillas y el distanciamiento social, también se aplican a otras enfermedades respiratorias, como la causada por el VRS y para la cual no existe vacuna actualmente.

Los países además deben reforzar la vigilancia genómica de las enfermedades y seguir fomentando la vacunación contra el covid-19 y la gripe, añadió.

31 MILLONES DE VACUNAS CONTRA LA GRIPE

Este año, el Fondo Rotatorio de la OPS ha adquirido para los Estados Miembros 39.5 millones de dosis de vacunas contra el covid-19 y 31 millones de vacunas contra la gripe.

“Tenemos suficientes vacunas para mantenernos a salvo. Utilicémoslas”, instó la Directora. En cuanto a otros brotes en las Américas, la Dra. Etienne informó que la situación del cólera en Haití sigue empeorando, con más de 700 casos confirmados desde principios de octubre, 7,000 casos sospechosos y 144 muertes. N

 

 

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