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Las enfermedades cardiovasculares están preparadas para matar más a los adultos mayores, especialmente negros e hispanos

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte entre las personas de 65 años o más y están a punto de volverse más prevalentes en los próximos años, afectando desproporcionadamente a las comunidades negras e hispanas y cobrando un enorme precio en la salud y la calidad de vida de los estadounidenses mayores.

Las estimaciones son aleccionadoras: para 2060, se prevé que la prevalencia de la cardiopatía isquémica (una afección causada por arterias bloqueadas y también conocida como enfermedad de las arterias coronarias) aumentará un 31% en comparación con 2025; la insuficiencia cardíaca aumentará un 33%; los ataques cardíacos crecerán un 30%; y los accidentes cerebrovasculares aumentarán en un 34%, según un equipo de investigadores de Harvard y otras instituciones. El mayor aumento se producirá entre 2025 y 2030, predijeron.

La dramática expansión del envejecimiento de la población estadounidense (las enfermedades cardiovasculares son mucho más comunes en los adultos mayores que en las personas más jóvenes) y el creciente número de personas con afecciones que los ponen en riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, principalmente presión arterial alta, diabetes y obesidad. entre ellos, se espera que contribuyan a este escenario alarmante.

Mayores riesgos entre negros e hispanos

Debido a que los factores de riesgo son más comunes entre las poblaciones negras e hispanas, las enfermedades cardiovasculares y la muerte serán aún más comunes en estos grupos, predijeron los investigadores. (Los hispanos pueden ser de cualquier raza o combinación de razas).

“Las disparidades en la carga de enfermedades cardiovasculares sólo se exacerbarán” a menos que se hagan esfuerzos específicos para fortalecer la educación sanitaria, ampliar la prevención y mejorar el acceso a terapias efectivas, escribieron los autores de un editorial adjunto, de la Universidad Stony Brook en Nueva York. y el Centro Médico de la Universidad de Baylor en Texas.

“Cualquiera que sea el enfoque que hayamos tenido antes en el manejo del riesgo de enfermedades [cardiovasculares] en los estadounidenses negros e hispanos, debemos redoblar nuestros esfuerzos”, dijo Clyde Yancy, jefe de cardiología y vicedecano de diversidad e inclusión de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. en Chicago, que no participó en la investigación.

Por supuesto, los avances médicos, las políticas de salud pública y otros avances podrían alterar las perspectivas de las enfermedades cardiovasculares en las próximas décadas.

Más del 80% de las muertes cardiovasculares ocurren entre adultos de 65 años o más. Durante aproximadamente una docena de años, el número total de muertes cardiovasculares en este grupo de edad ha aumentado constantemente, a medida que las filas de adultos mayores se han ampliado y los avances previos en la reducción de las muertes por enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares se han visto socavados por el aumento de la cintura de los estadounidenses, los pobres dietas e inactividad física.

Entre las personas de 65 años o más, las muertes cardiovasculares cayeron un 22% entre 1999 y 2010, según datos del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, un testimonio de las nuevas terapias y tratamientos médicos y quirúrgicos y de una fuerte disminución del tabaquismo, entre otros factores públicos. iniciativas de salud. Luego, entre 2011 y 2019, las muertes aumentaron un 13%.

La pandemia de COVID-19 también ha aumentado el número de muertes: las infecciones por coronavirus causan complicaciones graves, como coágulos sanguíneos, y millones de personas mayores evitan buscar atención médica por miedo a infectarse. Los más afectados han sido las personas de bajos ingresos y las personas mayores, negras e hispanas no hispanas, que han muerto a causa del virus en tasas desproporcionadamente más altas que las personas blancas no hispanas.

“La pandemia puso al descubierto las actuales desigualdades en salud”, y eso ha impulsado una nueva ola de investigación sobre las disparidades entre diversas afecciones médicas y sus causas, dijo Nakela Cook, cardióloga y directora ejecutiva del Patient-Centered Outcomes Research Institute, una organización independiente autorizado por el Congreso.

Uno de los exámenes más detallados hasta el momento, publicado en JAMA Cardiology en marzo, examinó las tasas de mortalidad en poblaciones hispanas, negras no hispanas y blancas no hispanas de 1990 a 2019 en los 50 estados y el Distrito de Columbia. Demostró que los hombres negros siguen teniendo el mayor riesgo de morir por enfermedades cardiovasculares, especialmente en los estados del sur a lo largo del río Mississippi y en el norte del Medio Oeste. (La tasa de mortalidad ajustada por edad por enfermedades cardiovasculares para los hombres negros en 2019 fue de 245 por 100 000, en comparación con 191 por 100 000 para los hombres blancos y 135 por 100 000 para los hombres hispanos. Los resultados para las mujeres dentro de cada grupo demográfico fueron más bajos).

El progreso relacionado con las muertes por enfermedades cardiovasculares en hombres negros se desaceleró considerablemente entre 2010 y 2019. En todo el país, las muertes cardiovasculares para ese grupo disminuyeron un 13%, mucho menos que la disminución del 28% de 2000 a 2010 y la disminución del 19% de 1990 a 2000. En las regiones donde los hombres negros corrían mayor riesgo, el panorama era aún peor: en Mississippi, por ejemplo, las muertes de hombres negros cayeron solo un 1% entre 2010 y 2019, mientras que en Michigan cayeron un 4%. En el Distrito de Columbia, de hecho, aumentaron casi un 5%.

Si bien los estilos de vida individuales son en parte responsables de la carga desigual de las enfermedades cardiovasculares, la declaración científica de 2017 de la Asociación Estadounidense del Corazón sobre la salud cardiovascular de los afroamericanos señala que la “discriminación racial percibida” y el estrés relacionado están asociados con la hipertensión, la obesidad, la inflamación persistente y otros Procesos clínicos que aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Aunque los negros se ven profundamente afectados, también lo están otras minorías raciales y étnicas que experimentan adversidades en su vida cotidiana, señalaron varios expertos. Sin embargo, estudios recientes sobre muertes cardiovasculares no incluyen a algunos de estos grupos, incluidos los asiáticoamericanos y los nativos americanos.

¿Cuáles son las implicaciones para el futuro? Al observar variaciones significativas en los resultados de salud cardiovascular según la ubicación geográfica, Alain Bertoni, internista y profesor de epidemiología y prevención en la Facultad de Medicina de la Universidad Wake Forest, dijo: “Es posible que necesitemos diferentes soluciones en diferentes partes del país”.

Enseñar a las personas cómo reducir su riesgo

Gregory Roth, coautor del artículo de JAMA Cardiology y profesor asociado de cardiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, pidió un esfuerzo renovado para educar a las personas de comunidades en riesgo sobre los “factores de riesgo modificables”: la presión arterial alta. , colesterol alto, obesidad, diabetes, tabaquismo, actividad física inadecuada, dieta poco saludable y sueño insuficiente. La American Heart Association tiene sugerencias en su sitio web para promover la salud cardiovascular en cada una de estas áreas.

Michelle Albert, cardióloga y actual presidenta de la Asociación Estadounidense del Corazón, dijo que en la educación médica es necesario prestar más atención a los “determinantes sociales de la salud” (incluidos los ingresos, la educación, la vivienda, el entorno del vecindario y las características de la comunidad) para que la salud El personal sanitario está mejor preparado para abordar las necesidades sanitarias insatisfechas de las poblaciones vulnerables.

Natalie Bello, cardióloga y directora de investigación sobre hipertensión en el Smidt Heart Institute del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, dijo: “Realmente necesitamos ir a comunidades vulnerables y llegar a las personas donde se encuentran para aumentar sus conocimientos”. de los factores de riesgo y cómo reducirlos”. Esto podría significar desplegar trabajadores de salud comunitarios de manera más amplia o expandir programas innovadores como los que llevan a los farmacéuticos a las barberías de propiedad de negros para educar a los hombres negros sobre la presión arterial alta, sugirió.

“Ahora, más que nunca, contamos con las terapias y tecnologías médicas para tratar las afecciones cardiovasculares”, dijo Rishi Wadhera, cardiólogo y jefe de sección de políticas de salud e investigación de equidad en el Centro Smith para la Investigación de Resultados en Cardiología del Beth Israel Deaconess. Centro Médico de Boston. Lo que se necesita, dijo, son esfuerzos más vigorosos para garantizar que todos los pacientes mayores, incluidos los de comunidades desfavorecidas, estén conectados con médicos de atención primaria y reciban exámenes y tratamientos adecuados para los factores de riesgo cardiovascular, y atención de alta calidad basada en evidencia en los Estados Unidos. caso de insuficiencia cardíaca, un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

KFF Health News es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud y es uno de los programas operativos principales de KFF, una fuente independiente de investigación, encuestas y periodismo sobre políticas de salud.