Desaparecen 10 marineros de EEUU tras chocar su buque de guerra cerca de Singapur

Por Sam Holmes y Lesley Wroughton
Diez marineros están desaparecidos después de que un buque de guerra estadounidense chocó el lunes con un tanquero petrolero al este de Singapur, informó la Armada de Estados Unidos, en el segundo accidente que involucra un destructor de ese país en aguas asiáticas en poco más de dos meses. En la imagen, el destructor USS John S. McCain tras una colisión, en aguas de Singapur, 21 de agosto de 2017. REUTERS/Ahmad Masood

Por Sam Holmes y Lesley Wroughton

SINGAPUR/WASHINGTON (Reuters) - Diez marineros están desaparecidos después de que un buque de guerra estadounidense chocó el lunes con un tanquero petrolero al este de Singapur, informó la Armada de Estados Unidos, en el segundo accidente que involucra un destructor de ese país en aguas asiáticas en poco más de dos meses.

El destructor de misiles guiados USS John S. McCain colisionó con el buque mercante Alnic MC antes del amanecer mientras se dirigía a Singapur para una llamada de puerto de rutina, dijo la Armada en un comunicado.

"Los reportes iniciales indican que el John S. McCain sufrió daños en su popa", dijo la Armada estadounidense. "Hay actualmente 10 marineros desaparecidos y cinco heridos", añadió.

Cuatro de los heridos fueron evacuados por helicóptero a un hospital de Singapur con lesiones que no amenazaban sus vidas, mientras que el quinto ya no requería más tratamiento, agregó la Armada.

Se está llevando a cabo una misión de búsqueda y salvamento que involucraba a buques, helicópteros y remolcadores de Singapur, así como aviones de la Fuerza Naval de Estados Unidos.

Las autoridades de Malasia dijeron que la colisión ocurrió en aguas de ese país en el mar de China meridional y que están asistiendo en la operación de búsqueda y rescate.

Imágenes difundidas por la Armada de Malasia mostraron al USS John S. McCain con una abolladura grande en torno a la línea de flotación. El buque de guerra estaba navegando por sus propios medios rumbo al puerto, dijo la Armada estadounidense.

El Alnic MC, de bandera liberiana, es un tanquero para carga petrolera o química de 183 metros de largo y de 50.760 toneladas de peso muerto, según datos de transporte naval de Thomson Reuters Eikon.

Un miembro de la tripulación de Alnic contactado más tarde por Reuters por teléfono dijo que no hubo un derrame de petróleo del tanquero, que transportaba casi 12.000 toneladas de combustible desde Taiwán para descargar en Singapur.