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El paro indefinido en Machu Picchu que obligó a evacuar a cientos de turistas

Vista general de Machu Picchu.
Machu Picchu ha enfrentado varios desafíos en las últimas décadas.

Turistas evacuados, protestas, cierre de negocios y un "paro indefinido".

Es el panorama al que se ha enfrentado en los últimos días Machu Picchu, el icónico sitio arqueológico en Perú considerado una de las siete maravillas del mundo moderno.

La polémica se desató después de que el Gobierno peruano adjudicara a una empresa privada, Joinnus, la comercialización de entradas al recinto.

Los manifestantes consideran que esto supone una "privatización sistemática" de la ciudadela inca y, por cuarto día consecutivo desde el pasado jueves, operadores turísticos y residentes mantuvieron cerrados sus negocios y bloquearon accesos en modo de protesta.

La ministra de Cultura, Leslie Urteaga, aseguró este domingo que la paralización "es producto de unos pocos que quieren seguir sacando provecho" del patrimonio cultural "a través del mercado negro de los boletos".

Las actividades de los trenes que conducen al parque arqueológico también se suspendieron como precaución, provocando que cientos de turistas varados tuvieran que ser evacuados.

Machu Picchu es una de las joyas del turismo peruano, una industria económica clave que atrajo a alrededor de 4,5 millones de visitantes la país antes de la pandemia de coronavirus en 2020.

¿Qué piden los manifestantes?

Manifestantes bloquean los accesos de tren a Machu Picchu.
Manifestantes bloquean los accesos de tren a Machu Picchu.

Los manifestantes demandan que se anule el contrato con Joinnus y, tras unas negociaciones infructíferas entre los ministros de Cultura y Comercio Exterior y Turismo, el alcalde de Machu Picchu y el gobernador regional Werner Salcedo, declararon la "radicalización" de la huelga este domingo.

Gran parte de las protestas se dirigen contra la ministra Urteaga, a quien responsabilizan de permitir la comercialización de entradas a Joinnus.

"Ministra de Cultura, no alquiles Machu Picchu, alquila tu casa", se leía en una de las pancartas portadas por los manifestantes.

También cuestionan "el cobro de una comisión del 3,9% por cada boleto vendido" por parte de la empresa, según denunció un comunicado del colectivo popular Machu Picchu.

Urteaga negó que se esté privatizando la venta de entradas, defendió que "Machu Picchu es de todas las peruanas y peruanos" y propuso una mesa de diálogo para encontrar una solución. También indicó que el Gobierno no se plantea rectificar la adjudicación a Joinnus.

La empresa Joinnus, por otra parte, dijo que se puso "a disposición" del Ministerio de Cultura para el inicio de un nuevo proceso de selección si este lo considera conveniente y que había renunciado "voluntariamente a percibir la comisión variable por entrada por un lapso de seis meses".

Pero estas declaraciones no parecen haber calmado a los manifestantes, quienes ahora esperan el desenlace de la mesa de diálogo que se llevará a cabo el martes 30 de enero.

Golpe al turismo

Turistas llegando a pie a Machu Picchu.
Varios turistas completaron el acceso a Machu Picchu a pie tras el cierre y bloqueo de las vías férreas.

El turismo está siendo la gran víctima del paro indefinido.

Cientos de turistas quedaron varados sin la posibilidad de acceder al recinto o regresar a su origen, provocando la intervención de las autoridades para reubicarlos.

Varios medios publicaron imágenes de turistas completando su recorrido a Machu Picchu a pie y bajo la lluvia.

Carlos González, presidente de la Cámara de Comercio y Turismo de Ollantaytambo, otro punto clave de acceso a las ruinas, cifró hasta en 1.800 el número de turistas que necesitaban ser evacuados.

La Defensoría de Pueblo en Perú "rechazó la toma de vías por parte de los manifestantes" e insistieron en que "todo reclamo debe ser canalizado por el diálogo".

El derecho a la protesta "no faculta a manifestantes a impedir el libre tránsito ni a afectar los derechos de otras personas", agregó.

Los cierres también perjudican a la economía local.

Roland Llave, decano del Colegio de Licenciados de Turismo en Cuzco, dijo a la emisora peruana RPP que "la afectación es de millones de soles" para las economías familiares de la región, las cuales dependen en gran medida del flujo de viajeros ofreciendo guías, hostelería y alojamiento.

Los problemas de Machu Picchu

Policías vigilan el acceso a Machu Picchu.
Las fuerzas de seguridad debieron intervenir para restablecer el orden en los accesos a Machu Picchu.

Machu Picchu es una de las joyas de la herencia inca en Perú y un foco vital de atracción turística con miles de visitas al días.

Pero el sitio, declarado como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1983, ha enfrentado múltiples desafíos en los últimos tiempos.

A fines de diciembre, los ministerios de Cultura, Comercio Exterior y Turismo, y del Ambiente anunciaron el incremento del número de visitantes hasta 5.600 personas en días específicos y 4.500 de forma regular.

Por décadas, Machu Picchu ha sufrido problemas de conservación y sostenibilidad por el alto número de visitantes.

En septiembre, el propio Ministerio de Cultura anunció el cierre de tres sectores de la ciudadela por el desgaste de sus elementos líticos.

Antes, a comienzos de 2023, permaneció cerrado por alrededor de un mes debido a bloqueos por parte de protestas contra el gobierno.

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