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Por qué la NASA lanzará cohetes a la Luna durante eclipse solar

Imagen de la NASA en la que se observa una composición que muestra la progresión del eclipse solar de  2017 en Madras, Oregon. (Foto: Aubrey Gemignani/NASA via Getty Images)
Imagen de la NASA en la que se observa una composición que muestra la progresión del eclipse solar de 2017 en Madras, Oregon. (Foto: Aubrey Gemignani/NASA via Getty Images)

CIUDAD DE MÉXICO.- Ante la inminente llegada del eclipse solar total del próximo 8 de abril de 2024, la NASA ha anunciado una iniciativa sin precedentes: la movilización del ejército y el lanzamiento de tres cohetes de sondeo científico hacia la sombra de la Luna. Pero ¿cuál es el propósito detrás de esta medida?

Este evento astronómico, que cruzará partes de México, 15 estados de Estados Unidos y Canadá, ofrece una oportunidad para la investigación científica.

Por ello, la agencia espacial estadounidense tiene como objetivo principal estudiar la caída de la luz solar y su impacto en la atmósfera superior de la Tierra.

Los cohetes suborbitales de la NASA, que partirán desde las instalaciones de vuelo Wallops Island en Virginia, están diseñados para recopilar datos cruciales durante el eclipse.

Estos datos ayudarán a comprender mejor cómo la disminución de la luz solar afecta la temperatura y la composición de la atmósfera terrestre.

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¿Por qué la NASA realizará estos lanzamientos?

De acuerdo con la NASA, el objetivo es equipar cada cohete con instrumentos especializados para estudiar la ionosfera durante el Eclipse Solar.

Estos dispositivos, del tamaño de una botella de refresco, recolectarán datos precisos sobre temperatura, densidad y composición ionosférica en diferentes altitudes.

Se espera que los cohetes alcancen hasta 420 kilómetros de altura, proporcionando información sobre diversas condiciones atmosféricas durante el evento.

Así, los lanzamientos serán transmitidos en vivo a través del canal oficial de YouTube de Wallops de la NASA y en su transmisión oficial del eclipse solar total.

Este no es el primer proyecto de este tipo. La NASA ha llevado a cabo mediciones similares en eclipses solares anteriores, con el objetivo de explorar una capa muy especial de la atmósfera terrestre y desentrañar los misterios del cosmos.

Además de su enfoque científico, la NASA enfatizó la importancia de la participación ciudadana en eventos astronómicos como este. Proyectos como el Experimento Ciudadano CATE y la herramienta SunSketcher permiten que aficionados de todo el mundo contribuyan activamente a la investigación científica durante los eclipses solares.

 

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