Anuncios

Kirk Cousins, el ávido negociador que rebasará en ganancias a Tom Brady pero con una sola victoria en playoffs

Kirk Cousins, ex quarterback de los Minnesota Vikings, firmó un contrato que puede alcanzar los 180 millones de dólares con los Atlanta Falcons. (Foto: Jorge Lemus/NurPhoto via Getty Images)
Kirk Cousins, ex quarterback de los Minnesota Vikings, firmó un contrato que puede alcanzar los 180 millones de dólares con los Atlanta Falcons. (Foto: Jorge Lemus/NurPhoto via Getty Images)

El acuerdo entre Kirk Cousins y los Atlanta Falcons ha sido considerado una de las joyas de la corona en los primeros días de la agencia libre de este 2024. Cousins firmó por 4 años y 180 millones de dólares (100 millones garantizados) para ir a los Falcons, equipo que espera que el quarterback sea la pieza faltante para convertirse en contendientes.

Pero el arreglo tiene otro punto a considerar: Cousins, quien ha ganado un partido de playoffs en toda su carrera, está en posición para rebasar las ganancias de Tom Brady, 7 veces campeón del Super Bowl, durante su carrera.

Brady sumó 333 millones de dólares en contratos con los New England Patriots y Tampa Bay Buccaneers. Con los 100 millones garantizados en el contrato, Cousins llegaría a 330 millones a lo largo de su carrera, y cualquier entrada extra, ya sea porque cumpla al menos el tercer año de contrato con el equipo o realice algún ajuste al mismo, rebasaría a TB12.

Cousins, un duro negociador

A lo largo de su carrera, Kirk Cousins ha destacado por dos cosas: su efectividad en el campo de juego y su poca flexibilidad para negociar. Cuando estaba en Washington, el quarterback y su representante, Mike McCartney, prefirieron jugar dos temporadas con la etiqueta de jugador franquicia que sacrificar sus aspiraciones económicas en un contrato más largo.

Ese contrato largo llegó con los Minnesota Vikings en 2018, cuando firmó por 3 años y 84 millones de dólares, y más tarde firmó una extensión por dos años más en Minnesota, que le agregaron dos años más y 101 millones de dólares.

Una rotura en el tendón de Aquiles rompió terminó de manera prematura con la temporada 2023 de Kirk Cousins. (Foto: Patrick McDermott/Getty Images)
Una rotura en el tendón de Aquiles rompió terminó de manera prematura con la temporada 2023 de Kirk Cousins. (Foto: Patrick McDermott/Getty Images)

Quizás lo más sorprendente acerca de la fortuna que el ex quarterback de Washington y Vikings es que apenas llegó a la NFL como selección de cuarta ronda en el Draft del 2012, cuando el mismo equipo de la capital estadounidense seleccionó a Robert Griffin III con la segunda selección global.

Figuras de ese mismo Draft como Andrew Luck y el propio Griffin llevan años en el retiro. Ryan Tannehill y Russell Wilson son vistos como titulares promedio, y sin embargo, Cousins sigue siendo considerado como uno de los mejores 10 quarterbacks en la NFL, a pesar de estarse recuperando de una ruptura del tendón de Aquiles.

Malos resultados o circunstancias complicadas

El mayor cuestionamiento sobre Cousins sigue siendo su incapacidad de llevar a los equipos en los que ha estado al menos a un juego de Campeonato de la Conferencia. De hecho, su única victoria en playoffs fue en 2020, por pizarra de 26-20 ante los New Orleans Saints.

Durante su etapa en Washington, el quarterback Kirk Cousins batalló en un equipo que carecía de talento y de una buena cultura organizacional. (Foto: Patrick McDermott/Getty Images)
Durante su etapa en Washington, el quarterback Kirk Cousins batalló en un equipo que carecía de talento y de una buena cultura organizacional. (Foto: Patrick McDermott/Getty Images)

Pero lo cierto es que tanto en Washington como en Minnesota los planteles contaban con algunas deficiencias. En Atlanta, el Capitán Kirk parece llegar en una mejor situación, aunque en su momento los Vikings pensaban que Cousins era la pieza faltante llegar al Super Bowl.

En sus primeros cinco años en Minnesota, Cousins promedió 4 mil 187 yardas, con 31 pases de touchdown y 10 intercepciones. Sin duda, números sólidos para un quarterback de NFL, mientras que en 2023 estaba teniendo la mejor temporada de su carrera pero la lesión en el tendón de Aquiles cortó de tajo con su campaña.

Aún así, es complicado justificar la cantidad obtenida en estos contratos por un quarterback que no ha brillado en playoffs, y que a pesar de los números en temporada regular, tampoco ha sido considerado para ser Jugador Más Valioso o All Pro hasta el momento.

La diferencia con Brady

Para comparar las ganancias de Kirk Cousins y Tom Brady es necesario tomar en cuenta varios factores que han predominado en la carrera de ambos jugadores. Brady llegó a un equipo en donde los triunfos en playoffs y en el Super Bowl llegaron muy rápido. Por su espíritu competitivo, su motivación era más que económica.

Tom Brady, quien se retiró el año pasado con los Tampa Bay Buccaneers, nunca estuvo entre los jugadores mejor pagados de la NFL, sacrificando su salario para que sus equipo pudieran contratar a jugadores de alto nivel. (Foto: Mike Ehrmann/Getty Images)
Tom Brady, quien se retiró el año pasado con los Tampa Bay Buccaneers, nunca estuvo entre los jugadores mejor pagados de la NFL, sacrificando su salario para que sus equipo pudieran contratar a jugadores de alto nivel. (Foto: Mike Ehrmann/Getty Images)

Brady en ningún momento fue el quarterback mejor pagado, a pesar de su éxito en el campo. Sin embargo, el ex quarterback de los Patriots también trabajó de la mano con la directiva de la franquicia para sacrificar algo de dinero y que pudieran contratar a jugadores importantes para el éxito del equipo.

Cousins ha formado parte de equipos en reconstrucción o con aspiraciones moderadas, incluyendo uno con una cuestionable ética organizacional en Washington. Y aunque señaló que estaba contento en Minnesota, la familia de su esposa vive en Atlanta, lo que sin duda ayudará en cuestiones familiares.

Atlanta, la tormenta perfecta

Parecía difícil pensar que un equipo estaría dispuesto a abrir tanto la chequera por Cousins en 2024. El quarterback ya tiene 36 años, y aunque era el nombre más destacado en la agencia libre, viene saliendo de una lesión considerable. Los Falcons tomaron el riesgo.

Bijan Robinson y los Atlanta Falcons se verán beneficiados de contar con un quarterback sólido en los controles. (Foto: Kevin C. Cox/Getty Images)
Bijan Robinson y los Atlanta Falcons se verán beneficiados de contar con un quarterback sólido en los controles. (Foto: Kevin C. Cox/Getty Images)

Mientras que el contrato es por 4 años, esencialmente se puede cortar tras la segunda temporada y 100 millones de dólares, o quizás ser reestructurado para disminuir los golpes de 35 y 45 millones en el tercer y cuarto año, respectivamente.

Los Falcons cuentan con una defensiva de primer nivel, y con jóvenes talentosos en el ataque como Bijan Robinson, Kyle Pitts y Drake London. Sin embargo, tras tres temporadas consecutivas de 7-10, no han encontrado el reemplazo de Matt Ryan, quien los llevó al Super Bowl LI en enero del 2017.

Aquí es donde los Falcons confían en que Cousins puede mantener el nivel del año pasado, y que con un equipo más completo, finalmente encuentre éxito en la postemporada. La situación parece ideal para ambos lados, aún si, como se ha hecho costumbre, Cousins sacó lo mejor parte en la negociación.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR | EN VIDEO

El récord mundial histórico que consiguió el equipo de Neymar