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Zelenski pide al Papa que respalde plan de paz de Kiev y ayude a devolver a los niños

El presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, se reúne con la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, en Roma

Por Philip Pullella y Gavin Jones

ROMA (Reuters) -El presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, pidió el sábado al papa Francisco que respalde el plan de paz de Kiev, y el Santo Padre indicó que el Vaticano ayudaría en la repatriación de los niños ucranianos llevados a Rusia.

"Es un gran honor", dijo Zelenski a Francisco, llevándose la mano al corazón e inclinando la cabeza al saludar al Papa, de 86 años, que estaba de pie con un bastón.

Previamente el sábado, Zelenski se reunió con la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, quien prometió pleno apoyo militar y financiero a Ucrania y reiteró su apoyo a su candidatura de adhesión a la UE.

Zelenski, que visitaba Roma por primera vez desde el comienzo de la guerra, habló con el Sumo Pontífice durante 40 minutos y le regaló un chaleco antibalas que había sido utilizado por un soldado ucraniano y posteriormente pintado con una imagen de la Virgen.

Según un comunicado del Vaticano, en sus conversaciones privadas, Zelenski y el Papa hablaron de "gestos humanitarios", lo que, según una fuente vaticana, era una referencia a la voluntad del Vaticano de ayudar en la repatriación de los niños ucranianos.

Kiev estima que cerca de 19.500 niños han sido llevados a Rusia o a Crimea -ocupada por Rusia- desde febrero de 2022, en lo que condena como deportaciones ilegales.

"Debemos hacer todo lo posible para devolverlos a casa", dijo Zelenski en un tuit después, señalando que lo había discutido con el Papa.

Zelenski también dijo que había pedido a Francisco que "se uniera" al plan de paz de 10 puntos de Kiev.

En él se pide el restablecimiento de la integridad territorial de Ucrania, la retirada de las tropas rusas y el cese de las hostilidades, así como la restauración de las fronteras estatales de Ucrania. Zelenski ha dicho en repetidas ocasiones que el plan no está abierto a la negociación.

Al comienzo de la guerra, el Papa trató de adoptar un enfoque equilibrado con la esperanza de ser un mediador, pero más tarde comenzó a condenar enérgicamente las acciones de Rusia, comparándolas con algunos de los peores crímenes contra Ucrania durante la era soviética.

"Le pedí (al Papa) que condene los crímenes rusos en Ucrania. Porque no puede haber igualdad entre la víctima y el agresor", dijo Zelenski en su tuit.

De regreso de un viaje a Hungría el 30 de abril, Francisco hizo un comentario intrigante sobre la participación del Vaticano en una misión para tratar de poner fin a la guerra. "Hay una misión en curso, pero todavía no se ha hecho pública. Cuando se haga pública, la revelaré", dijo a periodistas durante su vuelo de regreso a casa.

Sin embargo, el comunicado del Vaticano no mencionaba tal misión y, más tarde, en una entrevista en la televisión italiana, Zelenski pareció descartar una mediación al margen del propio plan de paz de Kiev. "Putin sólo mata. No necesitamos una mediación con él", afirmó.

LLAMAMIENTOS A LA PAZ

Francisco ha abogado por la paz prácticamente cada semana, y ha expresado en repetidas ocasiones su deseo de actuar como mediador entre Kiev y Moscú visitando ambas capitales. Hasta ahora, su oferta no ha dado ningún resultado.

Anteriormente, tanto Meloni como el presidente Sergio Mattarella reiteraron el pleno apoyo de Italia a Ucrania en términos de ayuda militar, financiera, humanitaria y para la reconstrucción a corto y largo plazo.

En una rueda de prensa, Meloni condenó la "brutal e injusta agresión" de Rusia, prometió el apoyo de Italia a Ucrania durante "todo el tiempo que sea necesario" e instó a Rusia a retirarse inmediatamente.

"No se puede lograr la paz mediante una rendición", dijo. "Sería un precedente muy grave para todas las naciones del mundo".

Hizo hincapié en el apoyo de Italia a la adhesión de Ucrania a la Unión Europea y a la "intensificación" de una asociación con la OTAN.

Zelenski voló a Roma en un avión del gobierno italiano que fue escoltado por cazas sobre el espacio aéreo italiano.

Está previsto que visite Berlín el domingo, informaron fuentes gubernamentales alemanas a Reuters el sábado.

(Reporte de Philip Pullella; reporte adicional de Olena Harmash, Max Hunder, Gavin Jones y Giselda Vagnoni; Editado en Español por Ricardo Figueroa)