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Dramáticos incendios forestales en Chile: 46 muertos, evacuados y estado de excepción en zonas turísticas

Las llamas alcanzaron zonas de Viña del Mar, Chile. (Javier TORRES / AFP)
Las llamas alcanzaron zonas de Viña del Mar, Chile. (Javier TORRES / AFP) - Créditos: @afp

SANTIAGO, Chile.- El gobierno de Chile declaró el estado de excepción por catástrofe debido a los incendios forestales que azotan el centro y sur del país, incluidas zonas turísticas como Viña del Mar y Valparaíso, región donde por lo menos 46 personas murieron, según un balance preliminar oficial.

El presidente Gabriel Boric realizó un balance sobre la emergencia que vive la región de Valparaíso, lamentando las víctimas fatales que han dejado los incendios forestales. “Hasta el momento se registran 40 personas fallecidas durante incendios y seis adicionales, en centros asistenciales, producto de las quemaduras“, detalló.

El mandatario subrayó que serán cautelosos en la entrega de esta información porque “dado la emergencia, la cifra aumentará”. Hizo un llamado a la ciudadanía a seguir las instrucciones de las autoridades. “Si le llega el mensaje para evacuar es porque tiene que hacerlo”, enfatizó Boric.

A raíz de la emergencia, el mandatario decretó “el estado de excepción por catástrofe para disponer de todos los recursos necesarios” para combatir los fuegos.

Los incendios se acercan a la zona de Viña del Mar, Chile. (Javier TORRES / AFP)
Los incendios se acercan a la zona de Viña del Mar, Chile. (Javier TORRES / AFP) - Créditos: @afp

Boric convocó poco después de la medianoche al Comité de Gestión del Riesgo de Desastres (Cogrid) para ofrecer los primeros balances de daños y afectados por las llamas, que se propagaron con ferocidad en cuestión de horas en condiciones de calor extremo.

Previo a la reunión del Cogrid por los incendios forestales, el director nacional del Servicio Nacional de Prevención y Respuesta ante Desastres (Senapred), Álvaro Hormazábal, advirtió que este sábado habrá condiciones similares a la jornada de ayer y que posiblemente cerca del mediodía nuevamente “avance el fuego”.

Apoyados por helicópteros y aviones, bomberos y voluntarios luchan contra las llamas en los cerros de varios puntos del país, sometidos a las altas temperaturas en pleno verano austral. Solo en Villa Independencia “murieron 19 personas, todos los cuerpos fueron levantados”, dijo la ministra del Interior, Carolina Tohá, al entregar un reporte que, advirtió, puede aumentar en las próximas horas. Quince de las víctimas ya fueron identificadas, entre ellas una menor de 17 años, detalló la funcionaria.

Hasta antes del mediodía del sábado se habían registrado 92 incendios, 40 de ellos ya fueron controlados, mientras brigadas batallan contra 29 focos. El fuego consumió unas 43.000 hectáreas en el país. ”La prioridad está en los incendios de la Región de Valparaíso por su cercanía a zonas urbanas, ahí fundamentalmente tenemos varios incendios, pero dos son de mayor preocupación”, explicó Tohá.

Bomberos y personal de servicios de emergencia luchan contra focos que afectan, además de Valparaíso, a las regiones de O’Higgins -también en el centro del país- y Maule, Biobío, La Araucanía y Los Lagos -en el sur-, indicaron las autoridades.

Residentes de Viña del Mar, Chile, escapan del avance de las llamas. (Javier TORRES / AFP)
Residentes de Viña del Mar, Chile, escapan del avance de las llamas. (Javier TORRES / AFP) - Créditos: @afp

“Nunca había visto algo igual, esto es muy angustiante porque evacuamos la casa pero no podemos avanzar, todos (las personas) intentan salir y es imposible moverse”, contó a la AFP Yvonne Guzmán, administradora de 63 años, que dejó su casa en Quilpué, una comuna ubicada unos 90 km al noroeste de Santiago.

Casi seis horas después de evacuar bajo “una nube de cenizas”, Guzmán logró llegar donde un familiar en Limache, a unos 21 kilómetros de su casa. “Por la ruta, estaba lleno de focos de fuego”, describió.

Por el momento no se han divulgado reportes del número de personas evacuadas. Solo en Valparaíso, el fuego consumió más de 7000 hectáreas en un incendio de “comportamiento extremo”, según la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

En La Estrella y Navidad, unos 200 kilómetros al sudoeste de Santiago, otros fuegos descontrolados quemaron 27 viviendas, informaron las autoridades, lo que obligó a la evacuación de varios sectores poblados cercanos al balneario de surf Pichilemu.

Las montañas y colinas también arden al final de la ruta 68, por donde miles de turistas salieron este viernes rumbo a las playas del Pacífico, según imágenes virales en redes sociales tomadas por la gente que quedó varada en las rutas alternativas totalmente colapsadas.

“Atrapados”

Tras más de cuatro horas detenida en el tráfico de una ruta alternativa a la autopista que atraviesa viñedos y campos agrícolas hasta la costa del Pacífico, Guzmán se enteró por mensajes de los vecinos que su casa se había quemado.

“Estamos atrapados sin poder movernos”, contó entonces a la AFP por teléfono desde el vehículo junto a su esposo y su suegra. “Nos llegó alerta por el celular y luego comenzó a caer una lluvia de cenizas prendidas”, dijo la mujer.

Desde el miércoles, las temperaturas han rozado los 40ºC en la zona central de Chile, donde se encuentra Santiago, con lo que se disparó el riesgo de incendios.

El viernes en la tarde, el Ministerio de Transportes decidió un corte total de tránsito por “visibilidad reducida por humo” en la ruta 68, que va de Santiago a Valparaíso y conduce al valle vitivinícola de Casablanca y al balneario de Viña del Mar.

“Estos eventos son cada vez más recurrentes, por eso vemos que todos los años hay récords históricos de temperatura”, señaló a CNN Chile Pablo Lobos Stephani, gerente de protección contra incendios de la Conaf.

Una ola de calor con máximos de temperatura agobia estos días al Cono Sur americano, donde el fenómeno climático natural de El Niño se agudiza por el calentamiento global provocado por la actividad humana, según especialistas.

En pleno verano austral, alertas por persistente calor sofocante rigen desde esta semana y para la próxima en zonas de la Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil, además de en Chile.

“Nos quedamos sin nada de un minuto al otro”, solloza Luis Vial, un jubilado de 69 años, frente a su casa que consumió el fuego en Villa Independencia, un sector de Viña del Mar, arrasado por las llamas al atardecer del viernes. Frente a las viviendas y los edificios en ruinas pueden verse hileras de vehículos chamuscados. “No pido plata, pido que me ayuden a volver a tener mi casa”, clama Vial.

Agencias AFP y AP