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Así quedó conformada la final femenina del Australian Open 2024, tras las semifinales

La bielorrusa Aryna Sabalenka venció a Coco Gauff y aspira a conservar la corona en Melbourne Park, que ganó el año pasado
La bielorrusa Aryna Sabalenka venció a Coco Gauff y aspira a conservar la corona en Melbourne Park, que ganó el año pasado - Créditos: @Alessandra Tarantino

Se llevaron a cabo este jueves en la madrugada de la Argentina las semifinales del torneo individual femenino del Australian Open 2024 y se diagramó la definición con Aryna Sabalenka y Qinwen Zheng. La bielorrusa y campeona defensora superó en sets corridos a la estadounidense Coco Gauff por 7-6 (2) y 6-4, mientras que la china hizo lo propio frente a la ucraniana Dayana Yastremska por un doble 6-4. El duelo decisivo se disputará este sábado en horario a confirmar en el estadio Rod Laver Arena de Melbourne.

La única vez que ambas jugadoras se enfrentaron entre sí fue en los cuartos de final del US Open 2023, con victoria para la N° 2 del ranking mundial por 6-1 y 6-1, por lo que el próximo encuentro será el segundo en el historial.

La única vez que se enfrentaron Aryna Zabalenka y Qinwen Zheng ganó la bielorrusa
La única vez que se enfrentaron Aryna Zabalenka y Qinwen Zheng ganó la bielorrusa - Créditos: @WTA

Sabalenka, ganadora del título en 2023, se convirtió en la primera jugadora en acceder a dos finales consecutivas desde que Serena Williams lo logró en 2016 y 2017 y puede ser quien se corone bicampeón por primera vez desde que Victoria Azarenka lo consiguió en 2012 y 2013.

En su camino al partido más importante no cedió ningún set. Eliminó a la alemana Ella Seidel por 6-0 y 6-1; a la checa Brenda Fruhvirtova por 6-3 y 6-2; a la ucraniana Lesia Tsurenko por doble 6-0; a la estadounidense Amanda Anisimova por 6-3 y 6-2; a la checa Barbora Krejcikova por 6-2 y 6-3; y a Gauff.

Zheng se aseguró ingresar la próxima semana al Top 10 del ranking de la WTA, posición en la nunca estuvo. En su trayecto a la definición la asiática tuvo que esforzarse bastante más que Sabalenka. Venció a la estadounidense Ashlyn Krueger por 3-6, 6-2 y 6-3; a la británica Katie Boulter por doble 6-3; a su compatriota Yafan Wang por 6-4, 2-6 y 7-6 (8); a la francesa Oceane Dodin por 6-0 y 6-3; a la rusa Anna Kalinskaya por 6-7 (4), 6-3 y 6-1; y, por último, a Yastremska.

Zheng Qinwen accedió a su primera final de Grand Slam y desde la próxima semana será Top 10
Zheng Qinwen accedió a su primera final de Grand Slam y desde la próxima semana será Top 10 - Créditos: @LILLIAN SUWANRUMPHA

Tabla de campeonas del Australian Open

El certamen se juega desde 1922, con un impasse entre 1941 y 1945 a raíz de la Segunda Guerra Mundial y en 1986. Quien más veces levantó el trofeo fue la local Margaret Court en 11 ocasiones. Siete de ellas fueron en la era amateur -1960 a 1966 y 1969- y las restantes, en la profesional -1970, 1971 y 1973. La que le sigue en la nómina es la estadounidense Serena Williams con siete certámenes ganados en 2003, 2005, 2007, 2009, 2010, 2015 y 2017, mientras que el podio lo completa Nancye Wynne Bolton, también aussie, con seis coronaciones.

En el cuarto lugar se encuentra, con cinco campeonatos, la australiana Daphne Akhurst, que ganó entre 1925 y 1930 en los inicios del evento. Tres jugadoras comparten el quinto puesto con cuatro alegrías: Evonne Goolagong Cawley (Australia), Steffi Graff (Alemania) y Mónica Seles (Estados Unidos).

En la última década solo dos jugadoras repitieron título en Melbourne Park: Williams en 2015 y 2017 y la japonesa Naomi Osaka en 2019 y 2021. Los seis trofeos restantes se los repartieron la misma cantidad de tenistas: Sabalenka en 2023, Ashleigh Barty (Australia) en 2022, Sofia Kenin (Estados Unidos) en 2020, Caroline Wozniacki (Dinamarca) en 2018, Angelique Kerber (Alemania) en 2016 y Li Na (China) en 2014.

  1. Margaret Court (Australia) - 11

  2. Serena Williams (USA) - 7

  3. Nancye Wynne Bolton (Australia) - 6

  4. Daphne Akhurst (Australia) - 5

  5. Evonne Goolagong Cawley (Australia) / Steffi Graff (Alemania) / Monica Seles (Estados Unidos) - 4