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Balón suelto y touchback: la polémica regla apareció en el Kansas City Chiefs vs Buffalo Bills

El balón suelto de Mecole Hardman reanimó la polémica sobre el balón suelto que sale en las diágonales durante los NFL playoffs. (AP Photo/Matt Durisko)
El balón suelto de Mecole Hardman reanimó la polémica sobre el balón suelto que sale en las diágonales durante los NFL playoffs. (AP Photo/Matt Durisko)

Una de las reglas más controvertidas en el futbol americano hizo su aparición nuevamente en los NFL playoffs en el duelo entre Kansas City Chiefs y Buffalo Bills. En el último cuarto del duelo divisional, Mecole Hardman soltó el balón en la yarda 1 de Buffalo, y el ovoide abandonó el campo en la zona de anotación. La regla establece que la acción resulta en un touchback, otorgando la posesión a los Bills en su propia yarda 20.

Al final, la jugada perdió importancia porque los Chiefs se impusieron por 27-24 tras el gol de campo fallido de Tyler Bass. Sin embargo, nuevamente hay voces que piden un cambio en la regla… aunque el resultado actual sea posiblemente lo más “justo”.

El caso en contra la regla

Quienes no están de acuerdo con la regla actual señalan que el castigo es demasiado duro. Después de todo, si el balón sale en cualquiera de las 99 yardas dentro del campo, el equipo que soltó el balón mantiene la posesión en el lugar donde se produjo el balón suelto. En un partido de los NFL playoffs puede ser crucial para definir quién avanza.

El referí, Shawn Hochuli, otorgó correctamente el balón a los Buffalo Bills en la yarda 20. Eso podría cambiar en el futuro. (AP Photo/Matt Durisko)
El referí, Shawn Hochuli, otorgó correctamente el balón a los Buffalo Bills en la yarda 20. Eso podría cambiar en el futuro. (AP Photo/Matt Durisko)

Sin embargo, no ha existido una propuesta concreta sobre cómo llegar a un compromiso sin que la ofensiva simplemente sea premiada por acercarse a la zona de anotación. La propuesta más repetida es devolver el balón al sitio donde ocurrió el fumble, pero sería premiar a un equipo por “descuidar” el balón en una zona importante.

Pocas reglas que ayudan a la defensiva

El argumento contra ese argumento es que hay pocas, o casi ninguna regla, que favorece a la defensiva, y es curiosamente en la zona de anotación donde más se refleja esta condición en favor del ataque.

Si un jugador toca con la punta el plano imaginario de la línea de gol, el touchdown es automático, sin importar si suelte el balón después. Lo mismo sucede si un receptor mantiene la posesión del balón en la zona de anotación, aunque sea solo un momento.

Para jugadores a la ofensiva, basta con que el balón toque la línea imaginaria de la zona de anotación para que se marque touchdown. (Photo by David Rosenblum/Icon Sportswire via Getty Images)
Para jugadores a la ofensiva, basta con que el balón toque la línea imaginaria de la zona de anotación para que se marque touchdown. (Photo by David Rosenblum/Icon Sportswire via Getty Images)

Otorgar el touchback a la defensiva nivela un poco las condiciones cerca de su propia zona de anotación. Por otra parte, también obliga a los ofensivos a cuidar el balón en la parte más importante del campo.

Jugada poco común, y sin quejas de jugadores en activo

Este tipo de jugada tampoco es algo que suceda regularmente, ni un que genere quejas por parte de jugadores o entrenadores. En las últimas dos temporadas regulares, apenas se han dado dos jugadas de este tipo, y desde 2018 a la fecha, en temporada regular solo se han visto 8 jugadas similares.

Curiosamente, la última ocasión que había sucedido en los NFL playoffs benefició a Kansas City. En un duelo ante los Cleveland Browns en enero del 2021, Daniel Sorensen generó un balón suelto de Rashard Higgins que salió por la zona final. Los Chiefs ganarían el partido por 22-17.

Sobre lo sucedido este sábado, Andy Reid, entrenador en jefe de los Chiefs, no cuestionó la severidad de la regla, y más bien se enfocó en la importancia de mantener la posesión del balón en esa zona.

“(Hardman) ha tenido muchas jugadas grandes para nosotros a lo largo del tiempo. En esa jugada, no puedes estirar el balón. Estaba intentando (anotar) así que se le da (crédito) por el esfuerzo, pero sabemos que no se puede hacer eso ahí por esa razón, así que tienes que proteger el balón, y él mejorará a raíz de esto”, expresó Reid.

¿Habrá algún cambio a la regla?

La Liga aseguró que la regla será revisada previo a la campaña 2024, pero existen varios obstáculos para que se genere un cambio. A pesar de las quejas de un sector de los aficionados y la prensa, el repudio no es generalizado. Para muchos aficionados, el resultado de tal marcación es justo.

Justin Jefferson, receptor de los Minnesota Vikings, fue uno de los jugadores que soltó el balón justo antes de entrar a la zona de anotación este año. (Photo by Michael Owens/Getty Images)
Justin Jefferson, receptor de los Minnesota Vikings, fue uno de los jugadores que soltó el balón justo antes de entrar a la zona de anotación este año. (Photo by Michael Owens/Getty Images)

Otro problema es que aunque se han revisado estas jugadas anteriormente, nunca ha existido tracción entre los dueños para realizar un cambio, aunque el reportero especializado de ESPN, Jeremy Fowler, indicó que este año podría existir un mayor impulso para cambiarla, en especial tras lo sucedido en los NFL playoffs.

Pero el tema principal parece ser la falta de una alternativa. Entre las sugerencias también se ha mencionado dar el balón al equipo que soltó el balón en la yarda 20, o marcarlo como un down perdido y regresar a la línea de golpeo original, pero en ambos casos, la ofensiva puede verse beneficiada de manera trascendental, incluyendo la opción de quemar tiempo en el reloj.

Una opción más que se ha manejado es mantener el cambio de posesión, pero en el lugar donde sucedió el fumble. De esta manera se castiga al equipo que soltó el balón, pero al menos la posición de campo reduce el “castigo” de entregar el ovoide a la ofensiva rival.

Cabe mencionar que ninguna propuesta es oficial, simplemente conjeturas presentadas por medios y aficionados. Al final, la mejor alternativa siempre es proteger el balón cerca de la zona de anotación.

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