El Departamento de Justicia de Estados Unidos demanda a Google por monopolio en la publicidad digital

La Justicia de Estados Unidos planea presentar hoy una demanda antimonopolio contra Google
La Justicia de Estados Unidos planea presentar hoy una demanda antimonopolio contra Google

WASHINGTON-. El Departamento de Justicia de Estados Unidos y ocho estados presentaron una segunda demanda antimonopolio federal contra el gigante de búsquedas Google este martes, alegando que la empresa abusó de su dominio para excluir a los competidores en la publicidad digital.

“El daño es claro: los creadores de sitios web ganan menos y los anunciantes pagan más de lo que pagarían en un mercado donde la presión competitiva sin restricciones podría disciplinar los precios y conducir a herramientas de tecnología publicitaria más innovadoras que, en última instancia, darían como resultado transacciones de mayor calidad y menor costo para el mercado”, dijo el Departamento de Justicia en la denuncia, que fue presentada en un tribunal federal de Virginia. “Esta conducta nos hace daño a todos”, agregó.

La demanda busca dividir el negocio publicitario de Google, lo que obliga a la empresa a desinvertir en productos publicitarios clave. Además, alega que la empresa participó en una “campaña sistemática” para controlar las herramientas de alta tecnología que los editores, anunciantes y corredores utilizan para comprar y vender publicidad digital.

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La demanda es una prueba de alto riesgo del compromiso de la administración Biden de desmantelar la concentración en Silicon Valley. Es la primera demanda que la agencia presenta contra un gigante tecnológico bajo el liderazgo del jefe de la división antimonopolio Jonathan Kanter, un adversario destacado de las grandes empresas tecnológicas, incluidas Apple y Google.

“Habiéndose insertado en todos los aspectos del mercado de publicidad digital, Google ha utilizado medios anticompetitivos, excluyentes e ilegales para eliminar o disminuir severamente cualquier amenaza a su dominio sobre las tecnologías de publicidad digital”, dice la demanda.

Google ha usado su control sobre el mercado publicitario para dañar a sus rivales, lo que ha resultado en un mercado publicitario “roto” donde los creadores de sitios web ganan menos y los anunciantes pagan más, dice el Departamento de Justicia. Esto también afecta a los consumidores porque cuando los editores ganan menos dinero con la publicidad, tienen que cobrar a las personas a través de suscripciones, muros de pago y otras formas de monetización, afirma la demanda.

Siendo el jugador dominante en el mercado de anuncios digitales de EE. UU. de $ 278,6 mil millones, controla la mayor parte de la tecnología utilizada para comprar, vender y publicar anuncios en línea. El Departamento de Justicia dijo que el dominio de Google le permite quedarse con al menos $0.30 de cada dólar que gastan los anunciantes a través de sus herramientas de publicidad en línea. Una resolución en el caso podría tardar años.

ARCHIVO _ En esta foto del 17 de diciembre del 2018, un hombre con un celular pasa por delante de las oficinas de Google en la ciudad de  Nueva York.  (AP Foto/Mark Lennihan)
ARCHIVO _ En esta foto del 17 de diciembre del 2018, un hombre con un celular pasa por delante de las oficinas de Google en la ciudad de Nueva York. (AP Foto/Mark Lennihan)

La demanda se suma a los crecientes desafíos legales de Google, ya que la compañía ya se está defendiendo de una demanda federal antimonopolio separada que se presentó en el otoño de 2020 durante la administración de Donald Trump. Esa demanda está programada para ir a juicio a finales de este año y alega que los aspectos de los contratos de Google con otras empresas son excluyentes y sirven para reforzar el dominio de Google a expensas de los rivales.

El gobierno federal ha estado investigando el presunto comportamiento de monopolio de Google y otros gigantes tecnológicos durante varios años a medida que la industria acumulaba más poder e influencia. Una amplia investigación de 16 meses realizada por el principal panel antimonopolio de la Cámara concluyó en 2020 que Amazon, Apple, Facebook y Google se involucraron en tácticas anticompetitivas de estilo monopolista para convertirse en gigantes tecnológicos líderes. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

Google calificó la primera demanda de “profundamente defectuosa” cuando se presentó y dijo que no ayudaría a los consumidores. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la demanda del martes.

La demanda representa el primer caso importante de la administración Biden que desafía el poder de una de las compañías tecnológicas más grandes del país, luego de la investigación que comenzó bajo el Donald Trump. También marca una de las pocas veces que el Departamento de Justicia ha pedido la disolución de una empresa importante desde que desmanteló el sistema de telecomunicaciones de Bell en la década de 1980.

Biden ha señalado su intención de asumir el poder de Big Tech, en parte al nombrar a los críticos del monopolio tecnológico Lina Khan como directora de la FTC, así como a Kanter. Pero el impulso por una mayor aplicación de las normas antimonopolio en Estados Unidos ha fracasado en los últimos años. El último Congreso no aprobó una legislación significativa que abordara el creciente poder de las grandes tecnologías, a pesar de un impulso bipartidista de varios años para revisar la ley antimonopolio de EE. UU. existente.

El gobierno de EE. UU. ha presentado más demandas antimonopolio en los últimos años, pero enfrentan una batalla cuesta arriba en un sistema judicial que tiene una visión cada vez más limitada de la ley de competencia. Las demandas también suelen ser asuntos prolongados que tardan años en llegar a juicio y resultados.

Con información de The Washington Post