Las declaraciones de impuestos de Trump han salido a la luz. He aquí cómo ha podido pagar tan poco

illustration of Donald Trump with tax documents as his hair.
(Jim Cooke / Los Angeles Times)

Corrección:
8:23 a.m. dic. 31, 2022: An earlier version of this article incorrectly stated which year’s tax return from former President Trump the Ways and Means Committee says the IRS did not begin auditing until April 2019. It is the 2015 return.

La batalla de siete años del expresidente Trump para evitar que el público viera sus impuestos terminó en derrota el viernes cuando un comité de la Cámara de Representantes publicó seis años de declaraciones que documentan sus agresivos esfuerzos para ocultar lo que pagó al IRS.

Trump y su esposa, Melania, pagaron 750 dólares o menos en impuestos federales sobre la renta en 2016 y 2017. La pareja pagó cero impuestos en 2020 y reclamó un reembolso de 5,5 millones de dólares, según las declaraciones publicadas por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, que supervisa la legislación fiscal.

En otros tres años, Trump pagó cantidades significativas de impuestos. Sin embargo, en proporción a sus ingresos, sus pagos fueron muy inferiores a los del contribuyente medio. Las declaraciones muestran que pagó 641.931 dólares en 2015, poco menos de un millón de dólares en 2018 y 133.445 dólares en 2019.

El pago de 2018 se produjo sobre un ingreso bruto ajustado declarado de 24,3 millones de dólares, una tasa impositiva efectiva del 4%. En contraste, el contribuyente promedio en 2018 pagó $ 15,322 en impuestos federales sobre la renta, con una tasa promedio de alrededor del 13%, según el IRS.

Desde 1977, el IRS ha tenido una política declarada de auditorías obligatorias de las declaraciones de impuestos de presidentes y vicepresidentes. Pero al obtener las declaraciones de Trump, los demócratas de la Cámara descubrieron que, durante los dos primeros años del mandato de Trump, el IRS no había auditado al presidente.

Cuando la agencia finalmente lo hizo, no dedicó suficientes recursos para responder completamente a las preguntas sobre las afirmaciones de Trump, sugirió el comité. El IRS no comenzó a auditar la declaración de Trump de 2015 hasta el 3 de abril de 2019, el día en que el presidente del comité de redacción de impuestos, el representante Richard E. Neal (D-Mass.), envió al IRS una investigación por escrito, dijo el panel. El IRS disputó eso, diciendo que comenzó la auditoría el año anterior.

"Anticipamos que el IRS ampliaría el programa de auditoría obligatoria para tener en cuenta la compleja naturaleza de la situación financiera del expresidente, pero no encontramos pruebas de ello. Este es un gran fracaso del IRS bajo la administración anterior, y ciertamente no es lo que esperábamos encontrar", dijo Neal en una declaración escrita el viernes.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, que tomarán el control de la cámara la próxima semana, denunciaron que la divulgación de los impuestos de Trump es una violación de su privacidad y un precedente peligroso.

"Esta es una mancha lamentable para el Comité de Medios y Arbitrios y el Congreso, y hará que la política estadounidense sea aún más divisiva y descorazonadora", dijo en un comunicado el representante Kevin Brady (republicano de Texas), el republicano de mayor rango en el panel. "A la larga, los demócratas llegarán a lamentarlo".

Trump también opinó. "Los demócratas nunca deberían haberlo hecho, el Tribunal Supremo nunca debería haberlo aprobado, y va a llevar a cosas horribles para mucha gente", dijo en un comunicado tuiteado por su portavoz. "La gran división de EE. UU se agravará ahora mucho más".

La publicación de las declaraciones -redactadas para ocultar los números de la Seguridad Social y otra información privada- marcó el acto final de una saga que duró más que la presidencia de Trump e incluyó dos viajes a la Corte Suprema mientras Trump se resistía a la divulgación pública de sus registros financieros. Se produjo en los últimos días del control demócrata de la Cámara.

Las revelaciones plantean múltiples preguntas sobre si las estrategias fiscales de Trump simplemente se aprovecharon de la ley o la infringieron. Los republicanos, que denunciaron la publicación de las declaraciones como una violación de la privacidad de Trump, probablemente no indagarán más una vez que se hagan cargo del Comité de Medios y Arbitrios en enero. Pero en el Senado, donde los demócratas siguen teniendo mayoría, los líderes de la Comisión de Finanzas han indicado que podrían continuar donde lo dejaron los demócratas de la Cámara de Representantes.

Durante los años en los que Trump luchó contra la divulgación, gran parte de la información que trató de mantener en secreto sobre sus finanzas previas a la presidencia se hizo pública de todos modos, en gran parte a partir de una investigación del New York Times en 2020.

La imagen que surgió mostró que a pesar de todas las afirmaciones de Trump de ser un gran hombre de negocios, sus negocios principales -una extensa red de hoteles, campos de golf y otras propiedades- han perdido millones de dólares año tras año.

"Es un perdedor asombroso", dijo Steven M. Rosenthal, investigador del Centro de Política Fiscal Urban-Brookings.

Los registros recién publicados, que cubren 2015-20, se suman a esa imagen.

Las declaraciones no parecen revelar ninguna fuente dudosa de ingresos, contrariamente a lo que han especulado a lo largo de los años algunos de los oponentes de Trump.

Mientras que muchas de sus empresas operaron con pérdidas, Trump recibió una gran cantidad de ingresos de su reality show de televisión, "The Apprentice", y de otros esfuerzos para licenciar su nombre. También recibió ingresos constantes de una sociedad inmobiliaria en la que tiene una participación parcial, pero ninguna autoridad de gestión.

Como señalan Rosenthal y otros, no está claro qué parte de los ingresos negativos declarados por Trump en sus formularios fiscales puede atribuirse a pérdidas empresariales reales y no a un uso agresivo de las normas fiscales.

Una estrategia ampliamente utilizada de la que Trump se aprovechó ampliamente consiste en trasladar pérdidas de un año para reducir la obligación tributaria en otro. En 2015, por ejemplo, Trump arrastró una pérdida operativa de 105,2 millones de dólares. Tales traspasos, más pequeños pero aún en decenas de millones, continuaron en años posteriores, hasta que aparentemente se agotaron en 2018 con un traspaso de 23,4 millones de dólares negativos.

Se cree que el origen de esas pérdidas arrastradas de 2015 a 2018 es una pérdida de 700 millones de dólares contabilizada por Trump en 2009. En un informe sobre los impuestos de Trump, el comité de la Cámara de Representantes señaló que estas pérdidas deben ser verificadas, y hay indicios de que el IRS todavía puede estar examinando si la pérdida masiva de 2009 era válida.

La capacidad de Trump para reducir a cero su deuda tributaria pone de relieve el trato extremadamente favorable que recibe el sector inmobiliario en virtud de la legislación fiscal, así como las estrategias que él y otras personas adineradas utilizan para minimizar lo que deben pagar.

Más allá de las pérdidas de arrastre, las declaraciones también muestran un patrón de reclamaciones cuestionables, señaló el informe de la comisión.

Entre ellas se incluyen grandes deducciones por gastos empresariales y de beneficencia que en algunos casos carecen de documentación; transacciones financieras con tres de sus hijos, Ivanka, Donald Jr. y Eric, que según el informe del comité pueden haber sido "regalos encubiertos"; y millones de dólares en amortizaciones relacionadas con una finca que Trump posee en los suburbios de Nueva York. Inicialmente declaró la finca, conocida como Seven Springs, como residencia personal, pero en 2014 la reclasificó como inversión empresarial. El IRS está investigando si esa reclamación es válida, según el comité.

Las declaraciones de impuestos muestran una serie de otros casos, pequeños y grandes, que fueron señalados por el personal del Congreso. En un anexo para el año fiscal 2015, Trump informó de un honorario por hablar de 50.000 dólares que fue compensado casi en su totalidad por 46.162 dólares en gastos de viaje reclamados.

En 2017, el año en que Trump pagó un impuesto neto de 750 dólares, su declaración muestra que tomó 7,4 millones de dólares en créditos fiscales, lo que borró por completo el impuesto que de otro modo habría debido. Algunos de esos créditos fiscales fueron aparentemente para renovar el Trump International Hotel en Washington, D.C. La ley tributaria prevé créditos para inversiones en propiedades históricas y para ciertas comunidades pobres, pero el IRS aún no ha determinado si las reclamaciones de Trump eran válidas.

El comité confirmó que las declaraciones de Trump de varios años antes de su presidencia siguen siendo objeto de auditorías, lo que en última instancia podría costarle millones de dólares si el IRS falla en su contra.

Los demócratas señalaron la falta de recursos del IRS para auditar a Trump como prueba de una posible interferencia política en la agencia tributaria durante la presidencia de Trump, así como la cuestión más amplia de la falta de recursos de la agencia para enfrentarse a los contribuyentes ricos y a los abogados y empresas de contabilidad que pueden contratar.

Parte del retraso puede deberse a la complejidad de los negocios de Trump, con sociedades de varios niveles y las llamadas corporaciones S en las que las entidades pasan los ingresos corporativos, pérdidas, deducciones y créditos a través de los accionistas.

En los últimos 10 años, el IRS tenía capacidad para auditar una sola sociedad con 100 o más socios en un año, dijo Richard Prisinzano, un ex veterano de la Oficina de Análisis Fiscal del Departamento del Tesoro que ahora está en Penn Wharton Budget Model, un think tank.

"Creo que el IRS está superado en este asunto", dijo.

A petición del gobierno de Biden, el Congreso aprobó este año un importante aumento de fondos para el IRS, 80.000 millones de dólares en 10 años, principalmente para mejorar su capacidad de auditar a los contribuyentes ricos.

Como candidato y luego como presidente, Trump utilizó repetidamente la afirmación de que estaba siendo auditado para eludir las demandas de que publicara copias de sus declaraciones. Todos los presidentes y candidatos de los principales partidos, desde el presidente Carter, han publicado voluntariamente sus declaraciones de la renta.

Antes de anunciar formalmente su candidatura a la presidencia en junio de 2015, Trump dijo que haría públicos sus impuestos. Pero pronto empezó a dar rodeos y a desviarse, y en febrero de 2016, durante un debate televisado, se decantó por la afirmación de que "no puedo hacerlo hasta que termine la auditoría", a la que se aferró durante el resto de la campaña. Los expertos en derecho fiscal han afirmado en repetidas ocasiones que no hay nada en el proceso de auditoría que impida a una persona publicar copias de sus declaraciones.

El esfuerzo de Trump por mantener sus impuestos en secreto comenzó a desmoronarse después de que los demócratas recuperaran el control de la Cámara de Representantes en las elecciones de mitad de mandato de 2018. Una ley federal que data de 1924 permite a los comités de redacción de impuestos del Congreso obtener copias de las declaraciones de impuestos de cualquier individuo, un poder rara vez utilizado, pero que proporcionó a los demócratas una apertura para exigir la información de Trump.

Cuando el Comité de Medios y Arbitrios solicitó las declaraciones de Trump en 2019, el secretario del Tesoro, Steven T. Mnuchin, se negó, lo que desencadenó una lucha judicial que se extendió durante más de tres años mientras Trump intentaba bloquear la divulgación.

Hace un año, el juez de distrito estadounidense Trevor N. McFadden, designado por Trump, falló en contra del expresidente. En agosto, un tribunal federal de apelaciones en Washington también se puso del lado del Congreso, diciendo que el panel de Medios y Arbitrios tenía un propósito legislativo válido al tratar de saber cómo el IRS estaba manejando las declaraciones de Trump y que la divulgación de la información fiscal no era excesivamente onerosa para Trump. El Tribunal Supremo se negó en noviembre a revisar ese fallo.

"Cada presidente asume el cargo sabiendo que estará sujeto a las mismas leyes que todos los demás ciudadanos al dejar el cargo", escribió el panel del tribunal de apelaciones. "Esta es una característica de nuestra república democrática, no un error".

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Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.