Decenas de mujeres musulmanas en India se hallan a sí mismas siendo “subastadas” en línea

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Nabiya Khan, de 25 años, estaba navegando por su Instagram un típico lunes por la noche cuando se encontró por primera vez con una publicación sobre un sitio web que "subasta" mujeres musulmanas en línea en la India. Ya horrorizada por esta noticia, cuando buscó más actualizaciones, su corazón dio un vuelco: allí estaba su perfil, incluidas sus fotos y datos personales, publicado en la nueva plataforma.

El sitio web y la aplicación llamados "Sulli Deals" se crearon en la plataforma de alojamiento GitHub y les pedían a los usuarios que hicieran clic en un botón para generar la "oferta del día". Cada vez que el usuario hacía clic, el sitio web generaba un nuevo resultado a partir de las docenas de perfiles aparentemente creados a partir de fotos disponibles públicamente de mujeres musulmanas reales, sin su consentimiento.

"Para mi asombro, pero no para mi sorpresa, mi nombre también estaba allí [en el sitio web] y esa aplicación tenía nuestras fotos y nombres", le dice Khan a The Independent. "Decía que era un 'proyecto de código abierto impulsado por la comunidad' y básicamente estábamos siendo subastadas por hombres".

En ningún momento el sitio web de Sulli Deals permitió que el dinero cambiara de manos, pero para sus víctimas el propósito era claro: avergonzar públicamente a las mujeres musulmanas. El origen de la palabra sulli es difícil de precisar, pero es un término despectivo familiar para los cibernautas musulmanes de la India, quienes señalan que se deriva de mullah (un musulmán erudito) y que los trolls en línea utilizan para evitar ser censurados.

Como usuaria de Twitter y poeta de protesta, Khan está muy familiarizada con este tipo de acoso dirigido; ella menciona que a menudo enfrenta abusos en línea y es atacada con una variedad de insultos basados en su identidad religiosa. Esta vez, sin embargo, siente que fue demasiado lejos.

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“El abuso no es nuevo para mí, pero ser mercantilizado... Eso fue realmente nuevo”, dice, y describe el incidente como el último desarrollo en el aumento de la islamofobia en India.

Un informe de 2020 de la Comisión de Libertad Internacional y Religiosa de los EE. UU. vinculó esto con la segunda victoria electoral de Narendra Modi en 2019, y dijo que su BJP nacionalista hindú utilizó su mayoría para instituir políticas que violaban la libertad religiosa en toda la India, especialmente para los musulmanes. El gobierno indio ha calificado a la comisión de "parcial" y ha descartado el informe como "un nuevo nivel de tergiversación".

La periodista con sede en Delhi, Sania Ahmad, se dio cuenta de que estaba en Sulli Deals cuando la etiquetaron en Twitter en una publicación que mostraba capturas de pantalla del sitio web.

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Ella declara a The Independent que una de las cuentas anónimas que promocionaban el sitio web en Twitter también le estaba enviando directamente "tweets y comentarios gráficos y violentos" y tenía su foto como imagen de encabezado. "Publiqué una captura de pantalla de la biografía de esta persona para pedirle a la gente que informara", comenta.

GitHub, la plataforma web que se utilizó para crear la aplicación de código abierto, la cerró después de recibir quejas, citando sus pautas contra el acoso. "Suspendimos las cuentas de usuario luego de la investigación de informes de dicha actividad, todos los cuales violan nuestras políticas", dijo la compañía en un comunicado.

Ahmad dice que reconoció las cuentas involucradas, ya que la han sometido repetidamente a acoso en Twitter en el pasado. "Conocía todo este ecosistema, conocía el tipo, los identificadores que formaban parte [de él] y durante todo el tiempo los había estado informando una y otra vez, pero Twitter no había tomado ninguna medida en su contra".

Ella señala que antes de este último incidente, los trolls se habían entregado a actividades similares en Twitter. Ella cuenta que solían “ejecutar estas encuestas horribles y enviarme publicaciones abusivas muy gráficas como, '¿cuál de estos [nombres de dos mujeres] te gustaría incluir en tu harén?'”

“Y luego otra persona respondió, diciendo '¿por qué quieres incluirlas en tu harén?, simplemente f * joder y tíralas y cortarles la cabeza y decora las paredes de tu sala de estar con eso'”.

Khan advierte que este tipo de odio se ha vuelto cada vez más común en la India en los últimos años, citando un incidente este mes en el que un contra manifestante hindú "pidió a la gente que violara a mujeres musulmanas" en un Mahapanchayat (una reunión de la aldea dirigida por líderes locales) en Haryana.

“Está funcionando en todos los niveles y no hay responsabilidad”, comenta. "Sulli Deals fue producto de este odio".

Después de días de indignación en línea y demandas de acciones más estrictas, la policía de Delhi registró un caso de acoso sexual la semana pasada contra el creador aún anónimo del sitio web y la aplicación. La Comisión Nacional de Mujeres del gobierno también ha dicho que está investigando el incidente. Las víctimas, sin embargo, dicen que no tienen grandes expectativas de ningún tipo de justicia.

Ahmad manifiesta que ha acudido a la policía por acoso en línea antes, pero sus quejas nunca han sido registradas como un FIR (un Primer Informe de Información, utilizado por la policía en India para presentar la apertura de un caso o investigación).

“No creo que estén equipados para manejar estos casos, porque no sabían [acerca de] algo tan simple como los tweets archivados”, menciona. “Así que esta vez no lo sé. No quiero ser demasiado optimista, pero tampoco quiero ser demasiado pesimista. Solo mantengo los dedos cruzados para obtener los mejores resultados posibles".

Ahmad también criticó a Twitter, diciendo que los trolls que atacan a mujeres musulmanas en India enfrentan poca acción. "O ni [ni siquiera] eliminan los tweets, o [si lo hacen] bloquean las cuentas durante 12 horas y luego pueden volver".

Ella señala que anteriormente envió un aviso legal a Twitter exigiendo una mejor responsabilidad de la plataforma y acciones rápidas sobre este acoso dirigido. “Nos dimos cuenta de que es importante para nosotras responsabilizar a Twitter”, dice. "Es responsabilidad de Twitter garantizar que mantiene un espacio seguro para todas las mujeres".

Twitter le dijo a The Independent que había visto un aumento significativo en la cantidad de cuentas "procesadas por violaciones de nuestra política de abuso" en su último informe de transparencia.

"Hemos sancionado varios tweets y cuentas, de acuerdo con nuestra gama de opciones de aplicación, que estaban involucradas en acoso selectivo e intentaban acosar e intimidar a las mujeres", declaró un portavoz de Twitter, y agregó que la plataforma ha "introducido múltiples funciones de Twitter para hacer la experiencia más positiva, segura y saludable”.

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