Covid-19: Nadhim Zahawi sugiere que se podrían requerir vacunas anuales para combatir nuevas variantes

Ashley Cowburn and Chantal Da Silva
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<p>Un hombre pasa junto a los voluntarios en un centro de vacunación temporal establecido para administrar una vacuna Covid-19, en el Colchester Community Stadium en Colchester, Essex, sureste de Inglaterra el 6 de febrero de 2021. - La Universidad de Oxford de Gran Bretaña dijo el viernes a sus investigadores detrás de la La vacuna conjunta AstraZeneca Covid-19 demostró ser eficaz contra la variante británica más contagiosa del virus, que surgió por primera vez en el sureste de Inglaterra a finales de septiembre y desde entonces se ha convertido en la cepa más común detectada en nuevas infecciones del Reino Unido, y se ha extendido a decenas otros paises. </p> (Foto de DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP vía Getty Images)

Un hombre pasa junto a los voluntarios en un centro de vacunación temporal establecido para administrar una vacuna Covid-19, en el Colchester Community Stadium en Colchester, Essex, sureste de Inglaterra el 6 de febrero de 2021. - La Universidad de Oxford de Gran Bretaña dijo el viernes a sus investigadores detrás de la La vacuna conjunta AstraZeneca Covid-19 demostró ser eficaz contra la variante británica más contagiosa del virus, que surgió por primera vez en el sureste de Inglaterra a finales de septiembre y desde entonces se ha convertido en la cepa más común detectada en nuevas infecciones del Reino Unido, y se ha extendido a decenas otros paises.

(Foto de DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP vía Getty Images)

El ministro responsable del lanzamiento de la vacuna contra el coronavirus ha sugerido que se podrían requerir inyecciones anuales o un "refuerzo en el otoño" para combatir nuevas variantes de la enfermedad.

Las declaraciones de Nadhim Zahawi se produjeron cuando los datos oficiales del gobierno mostraron el domingo que más de 12 millones de personas en Gran Bretaña habían recibido una primera dosis de la vacuna Covid-19, lo que puso al gobierno en camino de alcanzar el objetivo del 15 de febrero de inocular a 15 millones en grupos de alta prioridad.

Mientras Boris Johnson se prepara para decirle a la nación cómo el gobierno comenzará a deshacer el bloqueo en dos semanas, Zahawi insistió en que confiaba en que el NHS podría alcanzar el nuevo objetivo "difícil" de inmunizar a todos los mayores de 50 años en mayo.

El domingo, AstraZeneca y la Universidad de Oxford dijeron que se descubrió que su vacuna, que ha permitido al Reino Unido acelerar enormemente su programa de implementación, solo brinda protección limitada contra la enfermedad leve y moderada causada por la variante sudafricana.

El estudio, que no ha sido revisado por pares, fue realizado por la Universidad de Witwatersrand y la Universidad de Oxford de Sudáfrica. Analizó la mutación E484K en más de 2.000 personas, y la mayoría de los participantes se consideró joven y saludable.

En un comunicado, un portavoz de AstraZeneca dijo que los primeros datos del "ensayo pequeño de fase I / II" mostraron "una eficacia limitada contra la enfermedad leve principalmente debido a la variante sudafricana B.1.351".

En un comunicado de prensa separado el domingo, Oxford confirmó los hallazgos del estudio y agregó que la vacuna parecía brindar una protección mínima para las infecciones por Covid-19 "leves-moderadas" de la variante sudafricana. Se han encontrado más de 100 casos en el Reino Unido.

Sin embargo, un portavoz de AstraZeneca dijo que la compañía cree que la vacuna podría proteger contra enfermedades graves, y que la actividad de los anticuerpos neutralizantes parece similar a la demostrada por otras vacunas Covid-19 que se ha descubierto que protegen contra enfermedades graves.

Dijeron que los investigadores ya han comenzado a adaptar la vacuna contra la variante sudafricana y que "avanzarán rápidamente a través del desarrollo clínico para que esté lista para la entrega en otoño, si fuera necesario".

La investigadora principal de la vacuna de Oxford, la profesora Sarah Gilbert, brindó las mismas garantías en una entrevista con el programa Andrew Marr de la BBC el domingo, diciendo: "Tal vez no reduzcamos tanto el número de casos, pero aún así no veremos las muertes , hospitalizaciones y enfermedades graves".

"Eso es realmente importante para los sistemas de salud, incluso si tenemos infecciones leves y asintomáticas, evitar que las personas ingresen al hospital con Covid tendría un efecto importante".

La profesora Gilbert agregó que su equipo tiene "una versión con la secuencia de picos de Sudáfrica en proceso".

"Todavía no está listo para vacunar a las personas, pero como todos los desarrolladores están usando tecnologías de plataforma, estas son formas de hacer una vacuna que se adaptan muy rápidamente".

"Este año esperamos mostrar que la nueva versión de la vacuna generará anticuerpos que reconocen la nueva variante. Entonces será muy parecido a trabajar en vacunas contra la influenza", dijo. "Parece que estará disponible para el otoño".

Apareciendo por separado en el programa, Zahawi insistió en que el Reino Unido puede secuenciar los genomas de las variantes "rápidamente" y luego hablar con los fabricantes sobre la obtención de versiones modificadas de las vacunas.

Dijo: “Estaba hablando con (director médico adjunto) Jonathan Van-Tam esta mañana. Es muy probable que veamos una vacuna anual o de refuerzo en el otoño y luego una anual (jab), como hacemos con las vacunas contra la gripe, en la que se observa qué variante del virus se está propagando por el mundo, se produce rápidamente una variante de la vacuna y luego empezar a vacunar y proteger a la nación".

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