Coronavirus: a medida que los casos abruman a EE.UU., los funcionarios de salud renuncian al rastreo de contactos

LA NACION
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NUEVA YORK.- Los brotes de coronavirus en Estados Unidos alguna vez se rastreaban hasta sus orígenes, ya sea restaurantes concurridos o abarrotadas plantas empacadoras de carne. Pero ahora que el virus se está propagando rápidamente en gran parte del país (solo el martes se informaron más de 2200 muertes, la cifra más alta en más de seis meses), los funcionarios de salud estatales y locales están renunciado al rastreo de contactos.

Revelar el rastro de transmisión de una persona a otra es una herramienta clave para contener la propagación del coronavirus. Dentro de las 48 horas posteriores a la prueba positiva, los pacientes reciben una llamada telefónica de un rastreador de contactos capacitado, que realiza una entrevista detallada antes de buscar a cada nueva persona que pueda haber estado expuesta.

Así, al menos, es como se supone que funciona.

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Ahora, con Estados Unidos registrando la asombrosa cantidad de dos millones de casos nuevos en menos de dos semanas y 42 estados reportando aumentos sostenidos en el número de contagios, las agencias de salud pública abrumadas están tomando decisiones difíciles sobre cuánto pueden aprender de manera realista, al tiempo que reconocen que ya no se puede esperar que el rastreo de contactos contenga la propagación del virus.

El lunes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron una nueva guía que instaba a los departamentos de salud a centrar los esfuerzos de rastreo de contactos en las personas que dieron positivo en los últimos seis días y especialmente en aquellas que tenían mayor riesgo de infectar a otras personas. No se debe rastrear a los pacientes infectados hace más de 14 días.

Estados como Pensilvania, que ya habían estado revisando sus protocolos de rastreo, han anunciado que seguirán la nueva guía de los CDC.

El doctor Nirav Shah, que dirige la respuesta al coronavirus de Maine, explicó cómo su estado reduciría sus ambiciones: los trazadores se pondrían en contacto con cada nuevo paciente solo una vez, y no durante el curso de su enfermedad, para asegurarse de que estén bien y en cuarentena.

"Desafortunadamente, para avanzar, hemos tenido que tomar una decisión difícil, y quería que escucharan esa decisión difícil de mí", dijo al anunciar el cambio. "Lamentablemente, en Maine y en todo el país, el virus se propaga más rápido que la capacidad de los estados para capacitar y desplegar nuevos investigadores de salud pública".

Se estaban tomando decisiones similares en todo el país.

New Hampshire dijo la semana pasada que solo rastrearía los casos de personas relacionadas con brotes o en edades específicas de riesgo o grupos raciales. El condado de Itasca de Minnesota anunció este mes que estaba abandonando el rastreo de contactos, advirtiendo al público que, "si está en un entorno grupal, simplemente asuma que alguien tiene Covid".

En Dakota del Norte, los funcionarios estatales informaron el mes pasado que ya no podían tener conversaciones individuales con todos los que pudieran haber estado expuestos. Aparte de situaciones que involucran escuelas e instalaciones de atención médica, se recomendó a las personas que dieron positivo en la prueba que notificaran a sus propios contactos, dejando a los residentes en gran parte solos para seguir el rastro del brote.

Los expertos en salud pública tienen la esperanza de que el rastreo de contactos siga siendo útil para identificar grupos y determinar los contornos generales de cómo y dónde se propagan las infecciones.

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"Hay rendimientos decrecientes cuando el brote está fuera de control, como lo está actualmente, pero los rendimientos no son cero", dijo el Dr. Thomas Tsai, investigador de políticas de salud en Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública. "El discurso en torno a nuestros tratamientos tiende a ser todo o nada".

"La capacidad de rastreo de contactos en Estados Unidos ha sido débil desde que comenzó la pandemia, por lo que no es de extrañar que no pueda seguir el ritmo ahora", dijo Rich DiPentima, exjefe de enfermedades transmisibles y epidemiología de New Hampshire. Argumentó que debería ampliarse en lugar de reducirse, aunque puso más fe en la promesa de las vacunas.

"Tenemos una situación en la que perdimos el barco al principio", dijo. "Luego levantamos las manos y dijimos 'ya no podemos hacer esto'".

The New York Times