Claves de la viruela del mono: qué es, cómo se contagia y cómo se dio la actual expansión

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Imagen de 1997 facilitada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) durante una investigación sobre un brote de viruela del mono, que tuvo lugar en República Democrática del Congo y que muestra el dorso de las manos de un enfermo con viruela símica, con la erupción característica durante la etapa de recuperación. (CDC vía AP, Archivo)
Imagen de 1997 facilitada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) durante una investigación sobre un brote de viruela del mono, que tuvo lugar en República Democrática del Congo y que muestra el dorso de las manos de un enfermo con viruela símica, con la erupción característica durante la etapa de recuperación. (CDC vía AP, Archivo)

GINEBRA.- La viruela del mono es una enfermedad viral en plena expansión que apareció en los años 70 en África. Estas son las principales características y formas de contagio de esta enfermedad de origen animal, generalmente no grave y cuyo virus es similar al de la viruela humana, una enfermedad erradicada desde 1980.

La Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (Ukhsa, por sus siglas en inglés) señala que, al inicio, los síntomas de la enfermedad suelen ser parecidos a los de una gripe e incluyen: fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolores de espalda, escalofríos, agotamiento, ganglios linfáticos inflamados.

El síntoma más característico aparece de 1 a 5 días después de la fiebre: se desarrolla una erupción que a menudo comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, principalmente manos y pies.

ARCHIVO - Esta imagen captada con un microscopio electrónico en 2003, proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), muestra viriones maduros de viruela del mono en forma de óvalo, a la izquierda, y viriones inmaduros esféricos, a la derecha, obtenidos de una muestra de piel humana. (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC vía AP, archivo)
ARCHIVO - Esta imagen captada con un microscopio electrónico en 2003, proporcionada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), muestra viriones maduros de viruela del mono en forma de óvalo, a la izquierda, y viriones inmaduros esféricos, a la derecha, obtenidos de una muestra de piel humana. (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC vía AP, archivo)

En muchos de los casos actuales, las personas han reportado la aparición de la erupción en la zona genital.

La forma en que se ven este tipo de ampollas cambia y pasa por diferentes etapas antes de finalmente formar una costra que luego se cae.

Si una persona presenta este tipo de erupción debe acudir al médico y aislarse para evitar transmitir la enfermedad a otros.

Estar atentos a los síntomas es clave, porque la viruela del mono, a diferencia del Covid, la enfermedad solo se contagia cuando la persona desarrolla síntomas.

La Clínica Cleveland explica que una persona puede contagiar a otras mientras tenga costras y la piel no esté totalmente sana.

El potencial contagio de una persona a otra puede darse a través de cualquier contacto con lesiones del paciente, ropa usada por una persona infectada (incluidas ropa de cama o toallas), tos o estornudos de una persona contagiada.

La siguiente es una cronología de cómo se fue propagando la enfermedad.

1970: primer caso detectado

La viruela del mono se detectó por primera vez en seres humanos en 1970 en la República Democrática del Congo (RDC, entonces Zaire) en un niño de 9 años, según la OMS. Desde entonces, se registraron casos humanos de viruela del mono en zonas rurales o forestales de 11 países de África: Benín, Camerún, Costa de Marfil, Gabón, Liberia, Nigeria, República Centroafricana, Congo, RDC, Sierra Leona y Sudán del Sur.

2003: primer brote fuera de África

El primer brote fuera del continente africano se produce en Estados Unidos, en junio de 2003. Las autoridades sanitarias de los Centros de Detección y Control de Enfermedades (CDC) reportaron 87 casos (de los cuales 20 fueron confirmados por análisis) pero ninguna muerte. La enfermedad se propagó allí después de la contaminación de los perros domésticos de las praderas por roedores importados de Ghana.

2017: epidemia en Nigeria

A partir de 2017, Nigeria experimenta “una epidemia de gran envergadura”, con más de 500 casos sospechosos, más de 200 casos confirmados y una tasa de letalidad de alrededor 3%, según la OMS. Se notifican casos esporádicos en viajeros procedentes de Nigeria en Israel (septiembre de 2018), el Reino Unido (septiembre de 2018, diciembre de 2019, mayo de 2021 y mayo de 2022), Singapur (mayo de 2019) y Estados Unidos (julio y noviembre de 2021).

Mayo de 2022: eclosión de casos fuera de África

A partir de mayo de 2022, aparecen casos en países donde la enfermedad no era endémica hasta entonces. En el Reino Unido, a principios de mayo, se detectan una serie de contagios, especialmente entre hombres homosexuales. A fecha de 20 de mayo, este país cuenta con 20 contagios.. La enfermedad afecta también a Alemania, Bélgica, España, Francia, Italia, Portugal y Suecia. La OMS registra entonces 80 casos confirmados en el mundo, con contagios también comunicados en Estados Unidos, Canadá y Australia.

Finales de mayo: vacunación de los casos de contacto

El 23 de mayo, Estados Unidos anuncia la vacunación de los casos de contacto con vacunas contra la viruela, igualmente eficaces contra la viruela del mono. El 26, la UE indica que prepara compras conjuntas de vacunas y tratamientos contra la viruela del mono, mientras que Francia realiza las primeras vacunaciones de casos el día 27.

Principios de junio: más de 1000 casos

El 8 de junio, el presidente de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, anuncia “más de 1000 casos confirmados” en 29 países donde la enfermedad no era hasta ahora endémica. El 25, considera que este brote es una amenaza muy preocupante para la salud, pero que aún no alcanza el nivel de “emergencia sanitaria mundial”.

Final de junio: vacunación preventiva

El 21 de junio, el Reino Unido, que cuenta entonces con cerca de 800 casos, pide la vacunación preventiva de los hombres “de riesgo”, en particular los homosexuales con parejas múltiples. El 8 de julio, Francia propone también la vacunación preventiva.

Mediados de julio: más de 14.500 casos en 70 países

Hasta el 19 de julio, las autoridades sanitarias estadounidenses (CDC) informan de más de 14.500 casos confirmados en unos sesenta países en los que la enfermedad era hasta ahora desconocida. Los países europeos, Estados Unidos y Canadá concentran la mayoría de los casos.

Agencias AFP y ANSA

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