Histórico: China logró posar un pequeño robot en Marte

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Panorámica del cráter Gale de Marte tomada por el rover Curiosity desde el Monte Sharp
NASA JPL

Pekín.- China logró posar con éxito, este sábado, en la superficie de Marte a su pequeño robot teleguiado “Zhurong”, lo que constituye un hecho sin precedentes para el país asiático, informó la televisión pública CCTV.

Aterrizar en el planeta rojo es particularmente complicado y muchas misiones europeas, soviéticas y estadounidenses fracasaron en el pasado. De hecho, China ya había intentado enviar una sonda a Marte en 2011, en una misión conjunta con Rusia. Sin embargo, en aquel entonces, el intento fracasó y Pekín decidió proseguir la aventura solo.

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Con ese espíritu, los chinos lanzaron -a finales de julio de 2020- su misión no tripulada llamada “Tianwen-1”, por el nombre de la sonda enviada desde la Tierra al espacio. Está integrada por tres elementos: una sonda orbital (que gira alrededor del astro), un módulo de aterrizaje (que se posó en Marte) y el robot teleguiado “Zhurong”.

”El módulo de aterrizaje Tianwen-1 se posó con éxito en la zona predefinida” en Marte con el robot “Zhurong”, informó CCTV, precisando que se había recibido una “señal” en la Tierra. El aterrizaje tuvo lugar en una zona del planeta rojo denominada “Utopia Planitia”: una vasta planicie situada en el hemisferio norte de Marte.

Imagen enfocada de objetivo de roca en Marte
NASA


Imagen enfocada de objetivo de roca en Marte (NASA/)

Para China, se trata de su primer intento independiente y ambicioso de lograr esto, pues esperan alcanzar lo que los estadounidenses han hecho en varias misiones marcianas desde los años 1960.

En febrero, China logró colocar la sonda “Tianwen-1” en órbita marciana y tomar fotos del planeta rojo. Sumado a esto, este sábado, posó el módulo de aterrizaje en Marte, lo que permitirá ahora que el robot teleguiado “Zhurong” pueda salir. Cabe destacar que realizar estas tres operaciones en una primera misión a Marte es una primicia mundial.

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Con un peso de más de 200 kg, “Zhurong” está equipado de cuatro paneles solares para su alimentación eléctrica, con lo que pretende estar operativo durante tres meses. También está equipado con cámaras, un radar y láser que le permitirán estudiar el entorno y analizar la composición de las rocas marcianas.

El nombre de “Zhurong” fue elegido tras un sondeo en línea y hace referencia al dios del Fuego en la mitología china. Se trata de un simbolismo justificado por la apelación china de Marte: “huoxing”, literalmente, “el planeta de fuego”.

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