Chicago: Jurado escucha declaraciones en juicio de R. Kelly

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R KELLY (AP)
R KELLY (AP)

Las declaraciones de apertura programadas para el miércoles le dan a los fiscales y abogados de R. Kelly la primera oportunidad de dirigirse directamente al jurado sobre los cargos contra el cantante de R&B de atraer a menores para tener relaciones sexuales, producir pornografía infantil y arreglar su juicio de 2008 por pornografía.

Tanto la fiscalía como el equipo legal de Kelly dijeron al juez a principios de esta semana que les gustaría una hora para informar al jurado sobre el tipo de evidencia que pueden esperar. Se prevé que la etapa probatoria del juicio federal dure alrededor de un mes.

Los abogados de dos coacusados ​​de Kelly también se dirigirán al jurado antes de que el gobierno comience a llamar testigos más tarde el miércoles. Los fiscales no han dicho a quién llamarán primero.

El jurado se reunió el martes por la noche con los fiscales y abogados defensores y discutieron hacia el final del proceso si el gobierno estaba tratando de manera inapropiada de mantener a algunas personas negras fuera del jurado.

Kelly, que es afroestadounidense, está acusado de atraer menores para tener relaciones sexuales, producir pornografía infantil y arreglar su juicio estatal de pornografía infantil de 2008 en el que fue absuelto.

A medida que las partes comenzaron a ejercer desafíos perentorios, en los que pueden eliminar un número fijo de posibles jurados del grupo, la abogada de Kelly, Jennifer Bonjean, acusó a los fiscales de tratar de evitar tener personas negras en el jurado “para negarle al señor Kelly un jurado de sus pares”.

Los fiscales notaron que varios afroamericanos ya habían llegado al jurado antes de que la defensa objetara, y argumentaron que sus razones para querer eliminar a algunos no tenían nada que ver con la raza. En un caso, dijeron que un hombre mayor parecía tener dificultades para mantenerse despierto.

El juez Harry Leinenweber estuvo parcialmente de acuerdo con la defensa, prohibiendo a los fiscales eliminar a tres personas negras del jurado y restituyéndolas. Aproximadamente la mitad de los 12 miembros del jurado fueron identificados como negros por el juez, el fiscal y los abogados defensores. También se seleccionaron seis suplentes.

Algunos de los jurados seleccionados habían visto al menos parte de una serie documental de seis partes, “Surviving R. Kelly”, sobre acusaciones de abuso sexual contra el cantante ganador del premio Grammy. Haberlo visto no los descalificaba automáticamente, siempre y cuando pudieran asegurarle a Leinenweber que aús así podrían ser imparciales.

Entre los 12 miembros del jurado seleccionados se encuentra un agente de bienes raíces jubilado que tiene un hijo que es fiscal y otro hijo que es abogado. Otro miembro del jurado es un bibliotecario.

Entre los desestimados estaba una mujer que dijo que tenía una opinión desfavorable de la policía y los jueces, y un hombre que dijo que no creía que el IRS (Servicio de Rentas Internas) debería existir.

Un enfoque central del juicio será si Kelly amenazó y pagó a una chica con la que supuestamente se grabó teniendo sexo cuando él tenía unos 30 años y ella no tenía más de 14. Esa es la acusación que sustenta otro de los cargos contra Kelly, asociación ilícita para obstruir la justicia.

Los miembros del jurado en el juicio por pornografía infantil de 2008 absolvieron a Kelly, y algunos explicaron más tarde que sentían que no tuvieron otra opción porque la niña no testificó. La mujer, ahora de unos 30 años y mencionada en los documentos judiciales solo como “Menor 1”, será la testigo estrella del gobierno.

Cuando rinda su declaración, los fiscales explicaron en la corte el lunes que no usarán su nombre real y no se referirán a ella como Menor 1. En vez, la llamarán por el seudónimo de “Jane”.

Kelly, de 55 años, ya fue sentenciado por un juez federal de Nueva York a 30 años de prisión por una condena de 2021 por cargos de que usó su fama para abusar sexualmente de otros fans jóvenes.

Kelly, quien salió de la pobreza en el sur de Chicago para llegar a ser un cantante, compositor y productor estrella, tendrá alrededor de 80 años antes de calificar para la liberación anticipada, según la sentencia impuesta en Nueva York, que está apelando.

Enfrenta cuatro cargos de atracción de menores para tener relaciones sexuales, uno por cada una de las otras personas que lo acusan. También se espera que ellas testifiquen.

Dos socios de Kelly, Derrel McDavid y Milton Brown, son coacusados ​​en el juicio de Chicago. McDavid está acusado de ayudar a Kelly a arreglar el juicio de 2008, mientras que Brown está acusado de recibir pornografía infantil. Al igual que Kelly, ambos han negado haber actuado mal.

Se espera que la Menor 1 testifique que aparece en un video teniendo sexo con Kelly. La grabación estuvo en el centro del juicio de 2008, que duró un mes, y los miembros del jurado la vieron casi todos los días. Los fiscales dicen que Kelly amenazó y trató de pagar a la Menor 1 y sus padres para que no testificaran en 2008. Ninguno de ellos lo hizo.

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Michael Tarm está en Twitter como https://twitter.com/mtarm