“El cañón de ese AR-15 atravesó la puerta”. Maestros y estudiantes describen el horror de la masacre en Marjory Stoneman Douglas

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Mike Stocker/South Florida Sun Sentinel/TNS

Marjory Stoneman Douglas High School era una escena de confusión: ¿era un simulacro? ¿No era un simulacro?

El escenario de terror el 14 de febrero de 2018, de estudiantes que intentaban predecir y mantenerse fuera de la línea de fuego, fue sin duda un escenario donde hubo tragedia y pérdida.

Los sobrevivientes del tiroteo masivo de Parkland continuaron con sus recuerdos a veces desapasionados, a veces emotivos, del día en que les dispararon, o vieron cómo mataban a sus compañeros de clase, en testimonio en el tercer día del juicio penal para el pistolero confeso.

La testigo Julette Matlock era la maestra de una clase de sala de estudio en el que había unos 30 estudiantes durante el cuarto período el 14 de febrero de 2018. Matlock describió la clase como una familia.

“Ese grupo era muy amigable entre sí”, dijo Matlock. “Era como si tuvieran su propia pequeña familia entre ellos, si quieres decir: compartiendo bocadillos, hablando, calificando trabajos conmigo. Hacían su trabajo y se reían. Era solo un buen grupo de niños”.

Matlock dijo que tenía unos 12 estudiantes alrededor de su escritorio cuando escuchó tres fuertes golpes. Supuso que eran parte de un simulacro. Les dijo a sus estudiantes que se agacharan y se acurrucaran en un lado de la habitación cerca de su escritorio.

“Me paré junto a esa puerta, pensando que era el simulacro que nos habían dicho que tendríamos desde que tuvimos un entrenamiento en el auditorio en enero”, dijo Matlock. “Dijeron que habría un simulacro de un tirador activo o un código rojo. Pensé que era ese ejercicio, dije esto es todo; están tratando de tomarnos con la guardia baja”.

Los estudiantes de Matlock estaban nerviosos. Trató de tranquilizarlos.

“Les estaba diciendo que se calmaran, que está bien, es solo un simulacro, que todo estará bien”, dijo a la sala del tribunal.

Mientras tanto, los sonidos de disparos persistieron. Matlock se movió hacia la puerta de su salón de clases cuando el vidrio de la ventana de la puerta cayó sobre sus pies.

“Dije, oh, ahora esto está realmente mal”, dijo Matlock. “Quienquiera que esté realizando este simulacro, alguien podría haberse lastimado a través del vidrio”.

Tres de sus alumnos habían recibido permiso para salir del salón de clases: Luke Hoyer, de 15 años, y Martin Duque, de 14, recibieron un pase para ir al centro de medios y Gina Montalto, de 14, se sentó afuera del salón de clases de Matlock para completar una tarea escolar.

Los tres murieron ese día.

Matlock lloró mientras confirmaba para la corte los nombres de los estudiantes que abandonaron su salón de clases, sabiendo, en retrospectiva, cuál fue su destino en ese Día de San Valentín. Usó un pañuelo para secarse las lágrimas mientras terminaba su testimonio.

Pero fue la profesora de estudios sobre el Holocausto, la primera que conmovió a las familias y a los observadores hasta las lágrimas en la sala del tribunal el miércoles cuando detalló con precisión cómo se disparó en su salón de clases y cuán maduros y valientes eran sus alumnos.

“Empezó genial, porque era el día de San Valentín. Fue un día feliz; los niños traían dulces y flores”, dijo Ivy Schamis, quien enseñó en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas durante unos 20 años.

Ella describió la emoción de Nicholas Dworet al saber sobre el zapatero de Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de 1936, el tema del día. Dworet, de 17 años, era atleta, dijo, y brilló en la discusión.

“La clase estaba súper emocionada porque él sabía la respuesta”, testificó Schamis. “Fue en ese mismo momento, que tuvo el momento “A-ha” que supo la respuesta, que escuchamos disparos muy fuertes en el pasillo justo afuera de la puerta del salón de clases”.

“Fue como un segundo que nos quedamos congelados, pero los estudiantes salieron volando de sus asientos tratando de encontrar refugio en una habitación que tenía una pared llena de ventanas”, dijo Schamis.

“Una joven llamada Kelly dijo que estaba pensando en su madre y en lo que haría su madre”, testificó la maestra. “Fue realmente segundos después que el cañón de ese AR-15 atravesó el panel de vidrio de la puerta”.

Annika Dworet, la madre de Nicholas, lloró en su asiento en la sala del tribunal mientras escuchaba a la maestra describir lo que ocurrió en el salón de clases 1214. Su padre, Mitch Dworet, también se secó las lágrimas y luchó visiblemente por mantener la compostura.

“Seguí pensando en estos niños, que no deberían estar experimentando esto en absoluto”, testificó Schamis. “La puerta estaba cerrada. Pero realmente no importó, porque el tirador o los tiradores en ese momento podrían haber metido la mano a través del panel de la puerta”.

La maestra describió cómo los estudiantes permanecieron en silencio, sin que nadie se moviera, mientras todos yacían cerca del suelo y se callaban unos a otros, temerosos de que el tiroteo volviera.

“Los estudiantes eran bastante maduros”, dijo Schamis. “Estaba muy orgulloso. Fueron increíblemente valientes”.

Momentos después, Satz se acercó a la maestra y le pidió que identificara a las personas en algunas fotografías.

“Esa es mi chica, Helena. Helena Ramsay”, dijo Schamis, sollozando. “Y ese es Nicholas Dworet. Chico guapo”.

La familia de Ramsay no estuvo presente en la sala del tribunal el miércoles.

El miércoles temprano, la estudiante Genesis Valentin describió su tarde en su clase de inglés con Dara Hass en el salón 1216 cuando escuchó disparos. Al principio, dijo, pensó que los sonidos eran solo globos.

“Todos tenían globos porque era el Día de San Valentín”, testificó Valentín.

Le tomó varios disparos darse cuenta de que los sonidos de lo que pensó que eran globos estallando eran en realidad sonidos de disparos.

“Sabíamos que esto se estaba poniendo mal”, dijo.

Algunos de sus compañeros de clase llamaron a los policías mientras todos se quedaron esperando ayuda.

“Tengo metralla en toda la pierna izquierda y un poco en la derecha”, dijo. Valentin estaba al lado del escritorio de su maestra cuando ella resultó herida. Observó cómo a Alaina Petty y Alyssa Alhadeff, ambas estudiantes de primer año de 14 años, les disparaban en su salón de clases.

“Alyssa recibió un disparo en el estómago y Alaina recibió un disparo en la rodilla”, testificó Valentin. “Ambas desaparecieron instantáneamente después de ser heridas”.

El juicio penal de Nikolas Cruz, ahora de 23 años, el pistolero confeso que le quitó la vida a 14 estudiantes, un maestro, un entrenador y un director deportivo en la escuela secundaria el 14 de febrero de 2018, comenzó en la corte del Condado de Broward el lunes y se espera que dure hasta octubre.

Rafael Olmeda, rolmeda@sunsentinel.com, 954-356-4457, Twitter @rolmeda

Nota en desarrollo. Vuelve para actualizaciones o visita: Juicio Parkland.

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