Cámara de Representantes aprueba paquete de ayuda por COVID-19 de 1.9 mil millones de dólares de Biden

Emily Goddard
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<p> El Plan de Rescate de Estados Unidos pagaría vacunas y suministros médicos, e incluye pagos directos de US$ 1.400 a individuos  </p> (AFP via Getty Images)

El Plan de Rescate de Estados Unidos pagaría vacunas y suministros médicos, e incluye pagos directos de US$ 1.400 a individuos

(AFP via Getty Images)

El paquete de ayuda para el coronavirus de Joe Biden de US$ 1.9 billones ha sido aprobado por la Cámara de Representantes de Estados Unidos y es su primera gran victoria legislativa.

El plan del presidente de enviar ayuda financiera de emergencia a los hogares, las pequeñas empresas y los gobiernos estatales y locales golpeados por el COVID-19 se aprobó en una votación cerrada (219 contra 212) el sábado temprano.

El proyecto de ley ahora irá al Senado, donde los demócratas enfrentan un desafío con la esperanza de usar el paquete para aumentar el salario mínimo y donde la vicepresidenta Kamala Harris podría tener que emitir un voto de desempate.

El American Rescue Plan (Plan de Rescate de Estados Unidos) pagaría vacunas y suministros médicos, e incluye pagos directos de US$ 1.400 a individuos, un beneficio de desempleo federal de US$ 400 por semana hasta el 29 de agosto, y ayuda para aquellos que luchan por pagar el alquiler y las hipotecas durante la crisis del coronavirus.

Los demócratas dijeron que el paquete era necesario para combatir una pandemia, que ha matado a más de 500.000 estadounidenses y ha dejado a millones sin trabajo.

“El pueblo estadounidense necesita saber que su gobierno está ahí para ellos”, declaró la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en un debate en la Cámara.

Los demócratas pretenden poner el proyecto de ley en el escritorio de Biden para que lo promulgue antes de mediados de marzo, cuando vencen las prestaciones de emergencia por desempleo y algunos otros tipos de ayuda.

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Los republicanos, que han respaldado ampliamente el gasto anterior de COVID-19, señalaron que gran parte del paquete actual no era necesario. Solo el 9% del total se destinaría directamente a combatir el virus, aseguraron.

“Simplemente desperdicia dinero sin rendición de cuentas”, mencionó el líder republicano de la Cámara, Kevin McCarthy.

En el proyecto de ley de la Cámara de Representantes se incluye la medida que aumentaría gradualmente el salario mínimo a US$ 15 la hora para el 2025, duplicando la tasa actual de US$ 7.25, que ha estado en vigor desde 2009.

El aumento ya ha sufrido un revés, y la parlamentaria no partidista Elizabeth MacDonough dijo el jueves que las reglas del Senado requieren que el aumento del salario mínimo federal se elimine del proyecto de ley.

Con la esperanza de reactivar el esfuerzo de alguna forma, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, está considerando agregar una disposición a la versión del Senado del proyecto de ley que penalizaría a las grandes empresas que no pagan a los trabajadores al menos US$ 15 la hora, según un asesor demócrata que habló bajo condición de anonimato.

Eso estaba en línea con las ideas presentadas el jueves por Bernie Sanders, un impulsor principal del plan de US$ 15, y el presidente del comité de finanzas del Senado, Ron Wyden, para aumentar los impuestos a las corporaciones que no alcanzan ciertos objetivos de salario mínimo.

Pelosi también ofreció aliento y calificó el aumento del salario mínimo como "una necesidad financiera para nuestras familias, un gran estímulo para nuestra economía y un imperativo moral para nuestro país".

Indicó que la Cámara aprobaría "absolutamente" una versión final del proyecto de ley de ayuda debido a sus amplios beneficios, incluso si careciera del objetivo preciado de los progresistas.

Los republicanos se oponen al objetivo de salario mínimo de US$ 15 y lo califican como un gasto que perjudicaría a las empresas y costaría empleos.

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