Bienvenido a anti-Cop26: la exposición sobre la negación del cambio climático en Las Vegas

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Toda la señalización y la marca es de color verde bosque, decorada con el emblema de una hoja, para la Conferencia Internacional sobre el Cambio Climático del Instituto Heartland. Se celebra en un salón de actos del Caesars Palace de Las Vegas, y los asistentes -la mayoría de ellos señores mayores de pelo blanco- charlan animadamente mientras pasan por delante de las columnas y estatuas romanas del famoso hotel, hablando de ciencia, clima y energía.

Hay profesores jubilados, científicos, ingenieros, miembros de grupos de reflexión ultraconservadores y grupos de presión. Los libros que se reparten gratuitamente parecen un poco marginales o incendiarios -con portadas con escenas bélicas y explosiones-, pero no es hasta que empiezan los discursos en la cena de apertura cuando queda muy claro que la ciencia y el clima no son el objetivo principal de esta conferencia.

En aproximadamente una hora, los carismáticos oradores -tanto en el podio como a través de vídeos- despotrican de todo, desde la teoría crítica de la raza y los medios de comunicación hasta los mandatos de las máscaras y el marxismo.

Parece un mitin de la extrema derecha de bajo nivel, que alcanza su punto álgido con la aparición en vídeo de Naomi Seibt, la joven y rubia estrella de rock alemana del movimiento de negación del clima. A menudo se le conoce como “la anti-Greta”, ya que es conocida por impulsar puntos de vista diametralmente opuestos a los de la activista climática adolescente sueca Greta Thunberg.

Una investigación publicada la semana pasada reveló que el 99.9% de los estudios muestran ahora que la crisis climática está impulsada por el hombre, al igual que la certeza científica sobre la evolución. El mundo va camino de registrar un aumento de la temperatura superior a los 3 ºC este siglo, a pesar del límite seguro de 1.5 ºC establecido por el Acuerdo de París. Con 3 ºC, el mundo verá más huracanes, incendios, derretimiento de la capa de hielo y otras condiciones meteorológicas extremas.

La cumbre climática de la ONU de este año, Cop26, se considera el momento en el que los países deben aumentar sus ambiciones y objetivos para evitar el desastre climático mediante la reducción de las emisiones mundiales de carbono a aproximadamente la mitad para 2030.

Se trata de un objetivo que la industria del petróleo y el gas no está aceptando, a pesar de sus propuestas de transición hacia un futuro más ecológico. Desde el Acuerdo de París, las cinco mayores empresas petroleras y de gas que cotizan en bolsa -ExxonMobil, Royal Dutch Shell, Chevron, BP y Total- han invertido más de mil millones de dólares de los fondos de los accionistas en marcas y grupos de presión engañosos relacionados con el clima, según InfluenceMap.

Y luego está Las Vegas.

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El Instituto Heartland se financiaba tradicionalmente con combustibles fósiles, pero dice que la mayor parte de la financiación procede ahora de donaciones privadas.

El Dr. John Cook, profesor del Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason y fundador del sitio web Skeptical Science, declaró el año pasado a The Independent que Heartland era “uno de los productores especialmente prolíficos de desinformación sobre la ciencia del clima, mientras que muchos otros tienden a centrarse en la política”.

El think tank de derechas, con sede en Chicago, se autoproclama como “protagonista del movimiento nacional (y cada vez más internacional) a favor de la libertad personal y el gobierno limitado”, y afirma que ha sido “objeto de críticas injustas e incluso de calumnias por parte de varios grupos de defensa liberales, funcionarios electos e incluso Wikipedia”.

En el discurso del desayuno inaugural de la mañana de clausura de la conferencia de tres días, Seibt, una de las favoritas de Heartland, se hace eco de esta postura.

“El debate sobre el clima ha estado impulsando una narrativa de miedo y engaño durante años, pero ahora nos encontramos en un cúmulo de porno de miedo, no sólo de una crisis climática, sino también de un apocalipsis sanitario global, supuestamente”, dice Seibt en la conferencia, con su largo pelo fluyendo sobre una chaqueta plateada, su glamuroso maquillaje de ojos impecable.

“Me encuentro en una comunidad de héroes que no sucumben a las presiones de la difamación, porque saben lo importante que es la verdad”, continúa. “No creemos en la gratificación instantánea. Sabemos que tenemos que atravesar un túnel oscuro y peligroso para recuperar nuestras verdaderas libertades, porque ¿cuál es la alternativa? ¿Mentirnos a nosotros mismos? ¿Ponernos una máscara y vivir las mismas vidas matriciales, pretenciosas y marxistas sin sentido, como todo el mundo?”.

El tono de la literatura de Heartland -y de muchas presentaciones- es persecutorio pero desafiante y provocador. En el fin de semana de Las Vegas se entrega, por ejemplo, el premio Dauntless Purveyor of Climate Truth, de nombre combativo.

“Por mucho que lo intenten, los gobiernos no podrán mantenernos encerrados para siempre”, proclama el presidente de Heartland, James Taylor, en el informe trimestral de resultados del instituto que se distribuye en la conferencia.

“Ahora que estamos recuperando algunas de nuestras libertades, Heartland se la pega a la izquierda ecologista... Lo peor de los bloqueos ha pasado, y la libertad está surgiendo de nuevo.

“Con el poderoso impacto de Heartland en el debate sobre el calentamiento global, no es de extrañar que la izquierda del Gran Gobierno tema volver a una sociedad libre y abierta”.

Los mensajes generales durante la conferencia -al menos los relacionados con el clima- plantean que la Tierra siempre ha sufrido ciclos meteorológicos extremos. Los oradores afirman que los cambios climáticos se producen de forma tan gradual que una catástrofe sólo se produce en un futuro lejano y no debería ser motivo de “alarmismo” en este momento.

Sostienen que la causa ha sido secuestrada por “los medios de comunicación” y “la izquierda”, entre otras influencias, para imponer una agenda de desinformación que conducirá a la tiranía mundial.

“He pasado los últimos 18 meses recopilando pruebas fehacientes sobre el Gran Reseteo y sobre quienes están detrás de él”, dice Justin Haskins, director editorial de Heartland, en un mensaje de vídeo grabado.

Inclinándose hacia la cámara, la estantería detrás de él con artículos que incluyen una bandera estadounidense, un libro de Glenn Beck y un colgante en blanco y negro que proclama “Libertad o Muerte” (tanto los colores como la frase se asocian con el movimiento alt-right), Haskins parece todo un fanático.

“¿Es una teoría de la conspiración?”, pregunta sobre la crisis climática y la ideología de la “izquierda”. “Bueno, hay una conspiración. En este momento, no creo que sea una teoría de la conspiración; creo que es un hecho conspirativo”.

Seibt se basa en estas ideas, proclamando en su mensaje grabado que “la justicia social es un eufemismo”.

“Creemos en las conexiones sociales verdaderas e individuales: abrazarnos unos a otros, estar ahí para los demás, no en este sistema esclavista de bienestar de segunda mano”, sostiene.

“El ecofascismo es un excelente ejemplo de ello. Ganamos, porque somos más grandes que nuestros rencores, más inflexibles que nuestros adversarios, más veraces que nuestros verdugos y más compasivos que los cobardes que quieren controlarnos con su censura”.

“La verdad es incontrolable. El método científico prevalecerá, porque la ciencia politizada no es ciencia en absoluto. Es estancamiento, y el estancamiento es la muerte de la ciencia”.

Seibt y otros ponentes reclaman un discurso científico abierto y exigen que se escuche su voz, al tiempo que arremeten contra los medios de comunicación en repetidas ocasiones. Uno de los ponentes muestra, entre aplausos, una foto suya echando a un periodista de un acto. Otro exhibe una caricatura política que declara la muerte del capitalismo.

El sábado, un orador y director de cine que presentaba su propio documental -Climate Hustle 2- no ayudó a los argumentos de la causa a favor de un discurso abierto al arremeter contra un periodista en el pasillo fuera de las salas de conferencias reservadas.

“No es más que un periodista inculto”, le grita a un reportero de la televisión británica que le pregunta sobre cuestiones científicas, alzando la voz.

Morano dirige un sitio web que niega el cambio climático, además de dirigir y protagonizar Climate Hustle 2, narrada por el actor de Hercules: The Legendary Journeys, que se burla de los famosos que hablan del clima.

El propio cineasta no tiene credenciales científicas. Sin embargo, tiene un comportamiento que recuerda al de Anthony Scaramucci.

“¿Ahora quién es el que difunde la desinformación?”, le grita a la periodista cuando intenta profundizar en las estadísticas de la investigación. Él la ahoga: “Obviamente no tienes ninguna fuente. No haces más que repetirte”.

El vicepresidente y director de comunicaciones del Instituto Heartland, Jim Lakely, parece vagamente afectado por el intercambio, aunque más tarde intenta controlar los daños diciendo a The Independent que “más o menos” le gusta “un poco de argey-bargey”, y que “cuanta más animación, mejor”.

Sin embargo, no todos los asistentes a la conferencia son antagónicos. Uno de los asistentes es un gestor de inversiones de Connecticut que, aunque se muestra escéptico ante ciertas afirmaciones sobre la crisis climática, dice que acudió al evento porque el clima y la energía están muy entrelazados con los mercados financieros.

Otro, George Taylor, declara a The Independent que es doctor en matemáticas e informática y que está más interesado en explorar las fuentes de energía que en escuchar diatribas sin fundamento.

“El objetivo es hacer llegar el mensaje a la otra persona y que ésta entienda algo que le sirva para salir adelante”, menciona Taylor, residente en Reno, y describe la volátil escena de la noche anterior entre el cineasta Morano y el periodista como “improductiva”.

“En lugar de gritar y convertirlo en algo político, vamos a centrarnos en los números y en los hechos”, dice a The Independent, después de detallar cómo una amiga de Nevada “le dio la lata” por asistir a la conferencia. (Ella sólo lee fuentes “liberales” como The Washington Post, añade).

“Puede que haya una cantidad significativa que no sepamos, así que en realidad estamos haciendo conjeturas y decidiendo hasta qué punto vamos a tomar medidas preventivas para evitar lo que puede ser un problema... a veces, hay que actuar en ausencia de un conocimiento perfecto”.

Sin embargo, en medio de esa incertidumbre, Taylor admite que sería más beneficioso impartir “los hechos sin gritar y despotricar”.

No obstante, a pesar de lo que algunos consideran el elemento marginal de la ciencia del clima, muchos de los asistentes -los menos preocupados por la política y más interesados en la investigación- parecen tener el corazón en su sitio. Se sienten auténticos activistas medioambientales, pero en un plano totalmente distinto al de la corriente principal.

“Todo el mundo aquí es inteligente y sincero”, dice la esposa de uno de los participantes en el panel a The Independent.

Sin embargo, no se sabe a qué puede conducir esa sinceridad, después de la casi palpable corriente de ideología de derechas del fin de semana.

Haskins, de Heartland, señala: “debajo de la brillante capa de estrellas y rayas hay una superpotencia terminal que se tambalea al borde, y lo peor es que nuestros días más perturbadores y peligrosos aún están por venir”.

“En lujosos cócteles en ciudades turísticas europeas y en las salas de juntas de las mayores corporaciones del mundo, poderosos e influyentes líderes están dando los últimos toques a la vasta infraestructura necesaria para alterar nuestras comunidades para siempre”.

Las llamadas a la acción durante el fin de semana se repiten: Preséntate a las elecciones. Presionen.

Resistir.

“Nuestras mentes abiertas y libres son intocables al final, por lo que el pánico persistirá hasta que resistamos”, afirma Seibt a los embelesados oyentes.

“Y resistimos ahora”.

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