"El suelo se mueve por los ratones": por qué Australia atraviesa la peor plaga de roedores en años

·4  min de lectura
Ratones muertos en una pala
Ratones muertos en una pala

Advertencia: esta nota contiene información y fotografías que podrían resultar extremadamente desagradables para algunos lectores.

Granjeros del sureste de Australia están viviendo una pesadilla.

Una plaga de millones de ratones se ha extendido en las últimas semanas, causando graves daños a los cultivos y poniendo la salud mental de muchas personas en crisis.

"Vivir todos los días con ratones te hace sentir sucio", dice Melanie Moeris, quien vive en la provincia de Nueva Gales del Sur (NGS).

"El suelo se mueve por los ratones. Simplemente no hay forma de escapar de ellos", relata Brody Thomas Roche.

Los expertos y habitantes consideran que esla peor plaga que han enfrentado en muchos años en la región, la cual vino después de una larga sequía que ya tenía golpeada la economía local.

Pero es precisamente debido a que la sequía se terminó y hubo una pronta recuperación de las granjas que los ratones comenzaron a reproducirse masivamente, hasta generar una invasión.

Ratones en una granja de Australia
Miles de ratones aparecen de día y de noche en los campos de los granjeros de Nueva Gales del Sur.

Norman Moeris, granjero de Gilgandra, dice que su granero de heno fue arrasado por los ratones, dejándole pérdidas por más de US$40.000.

"Los autos, tractores, cualquier cosa en la que puedan entrar, entrarán y masticarán. Donde quiera que puedan ir, irán", dice Moeris.

El momento perfecto

Tras varios años de sequía en el suroeste de Australia, las condiciones ahora son perfectas para que los ratones prosperen.

Hay mucha comida, humedad y pocos depredadores.

"Salimos de una sequía y las cosas de repente se pusieron tan bien tan rápido. Y especies que se reproducen pronto, como como los ratones, son realmente capaces de sacar provecho de esa situación", explica Martin Murray, un agrónomo de Delungra, Nueva Gales del Sur.

"El resto del ecosistema tardará un tiempo en ponerse al día y equilibrar la situación", añade.

Los ratones pueden generar una camada de seis a diez crías en pocas semanas. En toda una temporada de reproducción, una hembra puede haber dado a luz hasta 500 roedores.

Una granja en Nueva Gales del Sur, Australia
Los campos en el sureste de Australia se han recuperado de la sequía, lo que ha dado alimento a los roedores.

"En Australia, la mayoría de las regiones solo tienen una cosecha al año. Y que te golpee una plaga en un buen año puede ser un verdadero revés", explica Murray.

Moeris dice que este golpe los llevó al mismo punto en que estaban en medio de la sequía: "Perdí mucho dinero", se lamenta.

"Corren sobre la almohada"

Lisa Minogue, una granjera de Barmedman, dice que no hay forma de atrapar los miles de ratones que hay en su propiedad.

"Tenemos trampas en la casa, tenemos cepos colocados fuera. Pero eso solo atrapa a una parte de los ratones que andan corriendo", explica.

"Puedes estar en la cama por la noche y puedes escucharlos correr por el dormitorio. Escuchas los ruidos mientras corren sobre la almohada".

Lisa Minogue
Lisa Minogue comparte su mala experiencia a la BBC.

Eso está afectando el sueño de la gente y causándoles crisis nerviosas, pues los roedores invaden las casas. Se comen la comida de los estantes de la cocina, además de que hay excremento por todas partes.

Las trampas pueden matar a cientos de ratones, pero entonces los afectados tienen que lidiar con el olor.

"Está el olor de los ratones vivos, pero también el de los muertos, pudriéndose. Simplemente es espantoso, horrible".

Ratones muertos
Los ratones muertos se acumulan en los campos, dejando un fuerte olor.

En ello coincide Martin Murray: "Ese es el tipo de cosas que te desgastan más que nada".

Un futuro incierto

El gobierno de Nueva Gales del Sur ha destinado un fondo de unos US$40 millones para apoyar a los granjeros que han tenido que gastar miles de dólares en trampas.

Pero no hay ayuda para compensar las pérdidas en las granjas y en la economía local.

Ratones en un granero de Australia
Ratones en un granero de Australia

Se espera que con la llegada del invierno austral y el aumento de depredadores eventualmente se reduzca la plaga. Pero no hay garantías.

Los ratones son hábiles para hacer madrigueras resistentes al interior de potreros, graneros u otras estructuras de las granjas.

"Trabajas duro toda tu vida, tratando de que todo siga funcionando y alimentando a todos y cuidando la tierra. Pero están acabando con todo", se lamenta Roche.

(VIDEO) Plaga de ratones afecta cultivos en Nueva Gales del Sur, en Australia

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.