Aumenta la presión al gobierno indio por contaminación

SHEIKH SAALIQ
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INDIA CONTAMINACION AMBIENTAL

Fotografía del domingo 3 de noviembre de 2019 de vehículos esperando un semáforo bajo una espesa nube de smog en Nueva Delhi, India. (AP Foto/Manish Swarup)

NUEVA DELHI (AP) — Sakshi Chauhan no ha salido de su casa en un tranquilo barrio en la capital india en los últimos seis días por órdenes de su médico.

La mujer de 22 años, que es operadora de un centro de atención telefónica, se recupera después de una infección grave en la garganta. El smog espeso que cubre Nueva Delhi ha hecho que incluso respirar sea peligroso.

“En cuanto pongo un pie afuera, no puedo respirar bien”, dijo. “Nunca había visto en mi vida este nivel de contaminación”.

Los 20 millones de residentes en Nueva Delhi, una de las ciudades más contaminadas del mundo, sufren desde hace semanas un aire tóxico que es hasta 10 veces peor que los niveles máximos de lo que se considera saludable. Con la crisis de contaminación, aumenta la presión social al gobierno para que ataque de raíz la tóxica neblina persistente.

La contaminación ambiental en Nueva Delhi y los estados del norte indio aumenta durante el invierno, cuando los agricultores en las regiones agrícolas aledañas queman la maleza tras la cosecha y prepararse para la siguiente temporada de cultivo. La contaminación en la capital india también aumenta durante las celebraciones de Diwali, el festival hindú de las luces, cuando la gente prende fuegos artificiales.

Una emergencia de salud pública está vigente en la ciudad desde hace cinco días. Las escuelas se han mantenido cerradas y las autoridades han estado distribuyendo gratuitamente mascarillas contra la polución a los niños.

El gobierno de Nueva Delhi introdujo un sistema que restringe la circulación de muchos vehículos privados durante dos semanas. Ordenó que los bomberos rocíen agua desde edificios altos para asentar el polvo y sofoquen incendios de basura. Pidió a los constructores que cubran los sitios de construcción para reducir el polvo que flota en esas zonas.

El ministro de Salud de India había minimizado las consecuencias en la salud del aire contaminado, insistiendo en que quienes sólo debían preocuparse eran principalmente los que tenían padecimientos preexistentes en los pulmones. Sin embargo, los médicos en la capital dijeron que en estos días sus pacientes se quejan de males que surgen por el aire sucio que respiran.

El lunes, la Corte Suprema india dijo que la asfixia de todos los años en la capital “no puede permitirse en un país civilizado”.

En un fallo que siguió a las peticiones presentadas por los activistas, los jueces del tribunal supremo ordenaron de inmediato que se parara la práctica de quema de tierras de los agricultores en los estados aledaños a la capital.

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La periodista de The Associated Press Shonal Ganguly contribuyó a este despacho