Asociación de condominios de Boca Raton demandó a propietaria de unidad que pidió ver los registros financieros. Ahora debe $395,554 en honorarios legales

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Cuando Eileen Breitkreutz presentó una solicitud para inspeccionar los registros financieros de su asociación de condominios hace seis años, no tenía idea de que ese pedido desencadenaría seis años de litigio y una sentencia de $395,554 en su contra.

Ahora, la enfermera registrada y madre soltera está hablando con abogados especializados en bancarrotas para averiguar si podrá quedarse con su hogar.

“No sé cómo pueden hacer esto. No sé por qué nadie los detiene”, dijo Breitkreutz sobre las luchas legales de la Asociación de Condominios de Boca View contra ella y varios otros propietarios de unidades que han pedido ver los libros de contabilidad de su comunidad.

Si bien la ley estatal otorga a los propietarios de condominios el derecho de inspeccionar los registros financieros de sus asociaciones, no están protegidos de ser golpeados con costos legales agobiantes si sus asociaciones contraatacan, contratan abogados expertos y ganan.

El mes pasado, un juez de circuito del condado de Palm Beach ordenó a Breitkreutz que pagara $395,554 que los abogados de la asociación, miembros del poderoso bufete de abogados Becker, anteriormente conocido como Becker & Poliakoff, dijeron que ella les debe por el tiempo que dedicaron a luchar contra su solicitud. Todavía no ha visto los registros financieros de la asociación.

Bienvenido a lo que Breitkreutz llama “un infierno en vida”.

El conflicto y la desconfianza hierven a fuego lento en este aparentemente tranquilo complejo de cuatro pisos y 72 unidades, ubicado a pocas cuadras al oeste de la playa en Boca Raton. Han estallado múltiples demandas y disputas prolongadas entre los residentes y la junta directiva de la Asociación de Condominios de Boca View, convirtiendo la propiedad en la peor pesadilla de cualquiera que desconfíe de comprar en una comunidad controlada por una asociación.

Una ‘advertencia’

En la sala donde los dueños de las unidades reciben su correo, un aviso de un embargo preventivo de $395,554 que la asociación presentó contra Breitkreutz el 3 de junio. Ella dijo que nunca antes había visto otros embargos o avisos de multas contra los dueños de las unidades publicados en la sala.

Breitkreutz siente que la presidenta de la asociación, Diana Kuka, lo publicó allí como “una advertencia” para que otros no desafíen la autoridad de Kuka.

El caso de Breitkreutz es solo una de las numerosas demandas que la asociación ha emprendido contra los propietarios de unidades que han rechazado a Kuka durante la última década presentando quejas ante la División de Condominios, Tiempo Compartido y Casas Móviles de Florida del Departamento de Regulación Comercial y Profesional (DBPR) del estado. , que investiga y arbitra disputas entre propietarios y asociaciones.

Con el respaldo de Becker, el bufete de abogados de asociaciones comunitarias más poderoso del estado, Kuka y la junta de su asociación se apresuran a desafiar los fallos de arbitraje no vinculantes favorables a los propietarios de las unidades al demandar a los propietarios para anular los fallos. Rara vez pierden, y los abogados de Becker rara vez dejan de obtener los honorarios legales de los propietarios de las unidades que vencen.

El South Florida Sun Sentinel envió por correo electrónico a tres de los abogados de Becker de la asociación una lista de preguntas planteadas por los residentes. Los correos electrónicos también buscaban una entrevista con Kuka para preguntar sobre los reclamos de los residentes y por qué las relaciones en el complejo son tan polémicas. A la fecha de publicación de esta historia, sus abogados no han respondido las preguntas ni Kuka ha accedido a una entrevista.

Jonathan Yellin, abogado de la firma Backer Aboud Poliakoff & Foelster, con sede en Boca Raton, dijo que su firma ha representado a cuatro residentes de Boca View, incluido Breitkreutz, que han solicitado inspeccionar los registros financieros de la asociación en los últimos años.

Los residentes, dijo, tienen derecho a saber cómo la asociación está gastando el dinero que todos los propietarios pagan por operaciones y mantenimiento. Breitkreutz dijo que ella y otros propietarios de unidades ven poca evidencia de que el edificio esté en buen estado, citando lo que ella llama un trabajo de pintura exterior amateur por parte de un trabajador de mantenimiento y un ama de llaves, deterioro del concreto y baches en el estacionamiento, entre otros problemas.

Breitkreutz está decidido a quedarse en Boca View Condominiums. Ella ha vivido allí desde 2002, cuando era un complejo de apartamentos, y fue uno de los compradores originales cuando se convirtió en condominios en 2004. Los registros estatales muestran que Kuka se ha desempeñado como presidenta de la junta desde 2007. Breitkreutz se desempeñó con ella, como secretaria, durante un año en 2007.

Tiene la esperanza de que la ley estatal impida que la asociación embargue su casa si no paga el fallo, pero un gravamen podría impedirle venderla para obtener ganancias o refinanciarla, dice. Todavía está explorando sus opciones legales.

“Realmente no creo que deba dejar mi casa por culpa de otra persona”, dijo Breitkreutz. “Quiero vivir en la playa. No me mudé a Florida para vivir en Coral Springs, Lighthouse Point o West Boca”.

Una red de conflicto

Los registros judiciales revelan que la sentencia de $395,554 contra Breitkreutz es el resultado final de un largo viaje de casos entrelazados que involucran a varios otros propietarios:

Como propietario de una unidad, Breitkreutz tiene derecho, según la ley estatal, a inspeccionar los registros sin importar el motivo, dijo. Todos los propietarios de unidades que solicitaron inspeccionar los registros de la asociación “tienen sus propios motivos”, dijo.

Además de cuestionar los motivos de Breitkreutz, los abogados de la asociación argumentaron que un puñado de errores de hecho en su petición de arbitraje demostraba que sus motivos eran impuros. La petición tenía fallas legales, dijeron, porque afirmaba que el administrador de la propiedad recibió la solicitud de inspección de registros el 13 de octubre y no el 14 de octubre. También afirmaron que llamar a su correo electrónico un “seguimiento” de su solicitud de registros era " otra tergiversación más” porque el administrador de la propiedad recibió el correo electrónico antes que la carta certificada.

Los argumentos de la asociación prevalecieron en un juicio sin jurado el 20 de diciembre de 2018 ante el juez de circuito del condado de Palm Beach, Donald Hafele. El juez determinó que Breitkreutz tenía la responsabilidad de “supervisar cuidadosamente su correo electrónico” durante la ventana de respuesta de cinco días provocada por su solicitud de registro.

“La mayoría de las juntas están felices” de proporcionar registros

Travis Moore, cabildero con sede en Florida del grupo comercial de la industria nacional Community Associations Institute, dijo que las hostilidades de Boca View no son típicas de las comunidades de Florida.

“La mayoría de las juntas se complacen en facilitar el acceso a los documentos”, dijo Moore por correo electrónico. “Sí, a veces la logística asociada con las inspecciones de registros se vuelve engorrosa. En algunos casos, los propietarios solicitan acceso a los registros por deporte, despecho o simplemente para irritar a los líderes y eso lleva a una gran cantidad de quejas al DBPR, pero esos casos representan una pequeña fracción ya que las inspecciones de registros se llevan a cabo todos los días entre las más de 50,000 asociaciones de Florida”.

Bergemann, del grupo de defensa de propietarios de unidades, dice que la forma en que debería funcionar es: “El miembro que hace una solicitud recibe una llamada telefónica: ‘¿Qué tal si viene mañana a las 10 a.m.?’”.

Cualquiera que sea la razón, esa no es la forma en que funciona Boca View Condominiums.

Los abogados de Becker comenzaron sus esfuerzos para cobrar los honorarios de los abogados en junio de 2019, seis meses después de que el juez fallara en contra de Breitkreutz.

Citando el testimonio de Breitkreutz y Yellin de que los Shefet estaban pagando a sus abogados, la asociación presentó una moción en septiembre de 2019 para que los Shefet fueran nombrados como partes en la demanda para que se les pudiera cobrar los honorarios. Los Shefet objetaron, diciendo que no tenían un acuerdo formal por escrito para indemnizar a Breitkreutz.

Lee la nota completa y actualizaciones en este enlace: Demanda.

Ron Hurtibise cubre temas de negocios y consumidores para el South Florida Sun Sentinel. Puede comunicarse con él en rhurtibise@sunsentinel.com, en Twitter @ronhurtibise o al 954-356-4071.

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