El primer agujero negro encontrado es mucho más masivo de lo esperado

Andrew Griffin
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<p> El primer agujero negro detectado por científicos es mucho más masivo de lo que se conocía anteriormente, según ha demostrado una nueva investigación  </p> (International Centre for Radio Astronomy Research)

El primer agujero negro detectado por científicos es mucho más masivo de lo que se conocía anteriormente, según ha demostrado una nueva investigación

(International Centre for Radio Astronomy Research)

El primer agujero negro detectado por científicos es mucho más masivo de lo que se conocía anteriormente, según ha demostrado una nueva investigación.

El Cygnus X-1 tiene una larga historia en la Tierra: fue visto por primera vez en 1964 y se convirtió en el centro de una famosa apuesta que incluía a Stephen Hawking.

Pero resulta que esa historia todavía se está escribiendo. Nuevas observaciones han revelado nuevos detalles sobre nuestro vecino relativamente cercano, incluido que está más lejos de lo que nos habíamos imaginado.

El agujero negro, que está encerrado en una órbita con una estrella grande y luminosa, es aproximadamente un 50 por ciento más masivo de lo que se pensaba anteriormente, muestra la nueva investigación. Eso le da aproximadamente 21 veces la masa de nuestro propio Sol.

Si bien sigue siendo uno de los agujeros negros más cercanos conocidos, descubrieron que está algo más lejos de lo calculado anteriormente, a 7.200 años luz, la distancia que viaja la luz en un año, 5.9 billones de millas (9.5 billones de kilómetros) de la Tierra.

Los agujeros negros son extremadamente densos, con tirones gravitacionales tan feroces que ni siquiera la luz se escapa. Algunos, los agujeros negros "supermasivos", son inmensos, como el del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, 4 millones de veces la masa del sol. Los agujeros negros de “masa estelar” más pequeños poseen la masa de una sola estrella.

Cygnus X-1 es el agujero negro de masa estelar más grande conocido de la Vía Láctea y una de las fuentes de rayos X más fuertes vistas desde la Tierra, dijo el astrónomo James Miller-Jones de la Universidad Curtin y el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía en Australia, quien dirigió el estudio publicado en la revista Science.

Este agujero negro gira tan rápido, casi a la velocidad de la luz, que se acerca a la velocidad máxima prevista en la teoría de la relatividad general del físico Albert Einstein, agregó Miller-Jones.

Devora material que sopla desde la superficie de la estrella compañera que orbita estrechamente, una "supergigante azul" de aproximadamente 40 veces la masa de nuestro sol. Comenzó su existencia hace 4 millones a 5 millones de años como una estrella de hasta 75 veces la masa del sol y colapsó en un agujero negro hace unas pocas decenas de miles de años.

La investigación incluyó datos del radiotelescopio Very Long Baseline Array que comprende 10 estaciones de observación de EE.UU.

Después de que Cygnus X-1 fue catalogado por primera vez como un agujero negro, se hizo una apuesta entre los físicos Stephen Hawking, que apostaron en contra de que fuera uno, y Kip Thorne, que lo hizo. Hawking finalmente aceptó, debiendo a Thorne una suscripción a la revista Penthouse.

"De hecho, no tenía ninguna apuesta en base a estos hallazgos", dijo Miller-Jones.

Información adicional de Reuters

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