Al menos 41 muertos por incendio en una iglesia en Egipto

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Muebles quemados luego de un incendio dentro de la iglesia copta en El Cairo, Egipto, que dejó al menos 40 muertos, el 14 de agosto de 2022. (Foto AP/Tarek Wajeh)
Muebles quemados luego de un incendio dentro de la iglesia copta en El Cairo, Egipto, que dejó al menos 40 muertos, el 14 de agosto de 2022. (Foto AP/Tarek Wajeh)

EL CAIRO (AP) — Un incendio en una iglesia abarrotada durante los servicios matutinos en la capital de Egipto el domingo dejó 41 muertos, incluyendo al menos 10 niños.

La iglesia se llenó rápidamente de humo negro y denso, y los testigos dijeron que varios feligreses saltaron de los pisos superiores para escapar. “Asfixia, asfixia, todos ellos muertos”, dijo un testigo angustiado, que solo dijo llamarse Abu Bishoy.

Por el momento se desconoce la causa del siniestro en la iglesia de Abu Sefein en el barrio obrero de Imbaba, en El Cairo. Una investigación inicial apuntaba a un cortocircuito, según un comunicado de la policía.

Imágenes que circularon en redes sociales mostraban muebles, mesas y sillas de madera quemados. Se veía a los bomberos apagar el incendio mientras otros llevaban víctimas a las ambulancias. Las familias esperaban noticias de personas que estaban dentro de la iglesia.

Testigos dijeron que había muchos niños dentro del recinto cuando comenzó el incendio.

Es una de las peores tragedias de incendios en Egipto en los últimos años.

Es una de las peores tragedias de incendios en Egipto en los últimos años.(AP Photo/Tarek Wajeh)
Es una de las peores tragedias de incendios en Egipto en los últimos años.(AP Photo/Tarek Wajeh)

Un documento del hospital obtenido por The Associated Press decía que el hospital público de Imbaba recibió 20 cuerpos, incluidos 10 niños. Tres eran hermanos, gemelos de 5 años y un niño de 3, dijo. El obispo de la iglesia, Abdul Masih Bakhit, es uno de los fallecidos.

La iglesia quedó destrozada (AP Photo/Tarek Wajeh)
La iglesia quedó destrozada (AP Photo/Tarek Wajeh)

Veintiún cuerpos fueron trasladados a otros hospitales. No se supo de inmediato si había niños entre ellos.

Estampida

Se cree que el humo y la estampida de la personas que huían del fuego fueron los causantes de los fallecimientos, dijo el ministro de Salud, Khaled Abdel-Ghafar.

La Iglesia copta de Egipto y el Ministerio de Salud del país informaron la cifra de víctimas. La iglesia dijo que el incendio estalló mientras se realizaba un servicio. La iglesia está ubicada en una calle estrecha en uno de los barrios más densamente poblados de El Cairo.

El presidente Abdel Fattah el-Sissi habló por teléfono con el papa cristiano copto Tawadros II para ofrecerle sus condolencias, dijo la oficina del presidente. Sheikh Ahmed al-Tayeb, Gran Imán de Al-Azhar, también ofreció sus condolencias al líder de la iglesia copta.

Los cristianos de Egipto representan alrededor del 10% de los más de 103 millones de habitantes del país y se quejan de la discriminación por parte de la mayoría musulmana del país.

El incendio del domingo fue una de las peores tragedias de los últimos años en Egipto, donde las normas de seguridad y las normas contra incendios se aplican de manera laxa. En marzo del año pasado, un incendio en una fábrica de ropa cerca de El Cairo mató al menos a 20 personas e hirió a 24.

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