Tiene 19 años y despegó en busca de una hazaña: ser la más joven en dar la vuelta al mundo en solitario

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Zara Rutherford, antes de despegar en el aeródromo det Wevelgem. Photo: Nicolas Maeterlinck/BELGA/dpa
Nicolas Maeterlinck

WEVELGEM, Bélgica.- Un viaje para rozar las estrellas y quizás batir una marca: Zara Rutherford, una pilota de 19 años, despegó este miércoles desde Bélgica en su avión biplaza ultraligero, para una primera etapa de su viaje alrededor del mundo, a través de 52 países y cinco continentes.

La intrépida pilota belga-británica sueña con llegar a ser astronauta, pero actualmente su objetivo es ser la mujer más joven en realizar un vuelo en solitario alrededor del globo.

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Su itinerario empezó con una corta travesía del Canal de la Mancha, desde su ciudad natal, Kortrijk (Flandes, oeste de Bélgica), hasta la costa de Inglaterra. Las siguientes etapas la llevarán a través de océanos, desiertos, bosques y la vasta naturaleza de Siberia.

Zara Rutherford, de 19 años, posa antes del despegue. (Photo by NICOLAS MAETERLINCK / BELGA / AFP) / Belgium OUT
NICOLAS MAETERLINCK


Zara Rutherford, de 19 años, posa antes del despegue. (Photo by NICOLAS MAETERLINCK / BELGA / AFP) / Belgium OUT (NICOLAS MAETERLINCK/)

En su diminuto avión a hélice, un ultraligero Shark UL que apenas pesa 325 kilos, tiene la intención de evitar los principales aeropuertos, muy frecuentados, salvo el JFK de Nueva York, y planea aterrizar en pequeños aeródromos por la noche y allí repostar combustible.

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Obtuvo las autorizaciones para sobrevolar Groenlandia, Honduras, Arabia Saudita y Birmania, y estará sola en todos sus vuelos, que durarán entre cinco y seis horas cada uno.

Rutherford no es la persona más joven que intenta un vuelo alrededor del mundo en solitario, puesto que un británico de 18 años, Travis Ludlow, lo logró en julio. Pero, ella aspira a ser la mujer más joven en lograr esta hazaña. Más allá de la plusmarca, le interesa convertirse en una inspiración.

La piloto belga-británica Zara Rutherford, de 19 años, durante los preparativos en Wevelgem antes de emprender un viaje alrededor del mundo en una avioneta, en un intento por convertirse en la más joven en volar sola alrededor del mundo
JOHN THYS


La piloto belga-británica Zara Rutherford, de 19 años, durante los preparativos en Wevelgem antes de emprender un viaje alrededor del mundo en una avioneta, en un intento por convertirse en la más joven en volar sola alrededor del mundo (JOHN THYS/)

“Realmente espero alentar a las niñas y mujeres jóvenes a ingresar a la aviación, la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas”, dijo antes de despegar. ”Al crecer, no vi a muchas mujeres en estos sectores y fue bastante desalentador. Así que aspiro a poder cambiar eso”, insiste. Su odisea aérea se puede seguir en su sitio web, FlyZolo.com, y en la plataforma TikTok.

“Alcanzar las estrellas”

La joven cuenta con un teléfono satelital y una radio para comunicarse con los controladores aéreos de los países que sobrevolará, pero en la cabina estará sola con su música y sus podcasts.

Zara Rutherford, en Wevelgem (Photo by JOHN THYS / AFP)
JOHN THYS


Zara Rutherford, en Wevelgem (Photo by JOHN THYS / AFP) (JOHN THYS/)

Aunque ningún otro avión la seguirá para ayudarla si fuera necesario, su equipo de apoyo en Bélgica planificó cuidadosamente su aventura, en particular obteniendo las autorizaciones necesarias para volar en los espacios aéreos de poco más de medio centenar de países.

Tras Bélgica y las islas británicas, su primer desafío será cruzar el Atlántico, para más adelante pasar por Mongolia y Siberia, a veces alejada de zonas habitadas.

”No dormí bien, puesto que estoy bastante nerviosa y muy emocionada. Todavía no puedo creerlo, comenzaré a darme cuenta cuando aterrice en Reino Unido”, confió a la AFP.

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En el aeropuerto de Kortrijk-Wevelgem, su familia, amigos, el alcalde de la ciudad y algunos periodistas se reunieron para presenciar el comienzo de su aventura. Un momento duro para su madre belga, Béatrice De Smet. “Evidentemente, siento emociones mezcladas. Soy madre y se me estruja el corazón al verla partir así”, dijo.

El despegue del avión pilotado por Zara Rutherford
Virginia Mayo


El despegue del avión pilotado por Zara Rutherford (Virginia Mayo/)

Estoy sumamente orgullosa del vuelo que emprendió, y por la misión que hay detrás, que es animar a las niñas a seguir sus sueños y alcanzar las estrellas”, agregó, en tanto el ultraliviano de su hija desaparecía en el cielo gris de Flandes.

Si todo sale como está previsto, Zara regresará a Bélgica el 4 de noviembre, y con otro objetivo: comenzar estudios de ingeniería.

Agencia AFP

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