Ómicron: los expertos dicen que las prohibiciones a los viajes tal vez llegaron demasiado tarde

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Decenas de personas hacen fila para tomar un vuelo de Air France a París en el aeropuerto internacional Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el viernes 26 de noviembre de 2021.
Decenas de personas hacen fila para tomar un vuelo de Air France a París en el aeropuerto internacional Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el viernes 26 de noviembre de 2021.

WASHINGTON.- Mientras los gobiernos se apresuraban a cerrar sus fronteras con países del sur de África para protegerse contra una nueva variante de coronavirus, los expertos señalaron que la prohibición a los viajes podría haber llegado demasiado tarde, ya que se han detectado casos confirmados y sospechosos en lugares tan remotos como Asia y Australia.

La variante, conocida como ómicron, tiene una elevada cantidad de mutaciones que podrían hacerla más contagiosa. Fue identificada por científicos en Sudáfrica, donde según los primeros datos se estaría propagando más rápidamente que la variante hoy en día dominante, conocida como delta. Varios países, incluido Estados Unidos, restringieron los vuelos desde el sur africano, mientras los epidemiólogos trabajan para determinar hasta dónde ha llegado efectivamente la nueva variante.

Además de haberse detectado en Reino Unido, Ómicron, la nueva variante de coronavirus, también se registró en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel
Además de haberse detectado en Reino Unido, Ómicron, la nueva variante de coronavirus, también se registró en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel


Además de haberse detectado en Reino Unido, Ómicron, la nueva variante de coronavirus, también se registró en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel

Cuando tuvimos suficiente información como para instaurar una prohibición de viajes, ya se nos había escapado la tortuga, por decirlo de alguna manera”, dice Nicole A. Errett, profesora en la Universidad de Washington e investigadora de emergencias de salud pública. “Ómicron ya fue detectada en otros continentes. En teoría, una prohibición de viajes podría ayudar a ganar un poco de tiempo al reducir la propagación de nuevos casos, pero estamos hablando de días a semanas”, agrega Errett.

Los casos confirmados y sospechosos de Covid-19 causados por la nueva variante han sido detectados en países de diversas regiones, como Gran Bretaña, Bélgica, Botsuana, Alemania, Italia, Hong Kong, Israel y República Checa. La mayoría de los casos detectados fuera de África parecen involucrar a personas que habían viajado a ese continente.

El sábado, las autoridades sanitarias neerlandesas informaron que en los Países Bajos aterrizaron dos aviones provenientes de Sudáfrica con unos 600 pasajeros a bordo, de los cuales 61 tendrían coronavirus, incluidos algunos casos que presuntamente serían de la nueva variante ómicron.

El domingo, autoridades sanitarias de Australia confirmaron que dos pasajeros con destino a Sídney, completamente vacunados y asintomáticos, resultaron positivos de la nueva variante de coronavirus y actualmente se encuentran aislados por disposición del gobierno. Los pasajeros se encontraban entre las 14 personas arribadas del sur de África el sábado a la noche en un vuelo proveniente de Doha, Catar, señalaron las autoridades. Los 260 pasajeros que viajaban en el avión son considerados contactos estrechos y deben hacer autocuarentena. Australia anunció la suspensión de los viajes a nueve países del sur de África por dos semanas.

Esto demuestra a las claras que la pandemia no terminó”, dijo el domingo ante la prensa Dominic Perrottet, ministro de gobierno de Nueva Gales del Sur, donde se encuentra la ciudad de Sídney. “Lo que pueden hacer el gobierno local y el federal es muy limitado: esta variante entrará al país, es inevitable”.

La aparición de una cepa nueva y potencialmente más peligrosa obliga a preguntarse si las autoridades aprendieron la lección de estos últimos dos años y si se han preparado para la llegada de “variantes de preocupación”, que podrían eludir la protección de las vacunas.

En Gran Bretaña, el exdirector del panel gubernamental de vacunación acusó a las autoridades del país de carecer de un plan preventivo para el surgimiento de variantes resistentes a las vacunas. Clive Dix, que presidió el grupo de trabajo hasta abril de este año, le dijo al semanario The Observer del diario The Guardian que había escrito “una propuesta muy detallada sobre lo que debería implementarse ahora mismo ante la emergencia de cualquier nuevo virus que eluda las vacunas”, y agrega que todavía no ha visto ninguna señal de que se esté avanzando con su propuesta.

Europa está sumida en un rebrote cada vez más mortífero de la supercontagiosa variante delta, que llevó a los funcionarios de algunos países a recurrir a medidas utilizadas en los primeros días de la pandemia, como las cuarentenas.

Detectan en Dinamarca dos posibles casos de la variante ómicron.  Las autoridades sanitarias de Dinamarca han confirmado que han detectado dos posibles casos positivos de la variante ómicron del coronavirus en viajeros provenientes de Sudáfrica.
Detectan en Dinamarca dos posibles casos de la variante ómicron. Las autoridades sanitarias de Dinamarca han confirmado que han detectado dos posibles casos positivos de la variante ómicron del coronavirus en viajeros provenientes de Sudáfrica.


Detectan en Dinamarca dos posibles casos de la variante ómicron. Las autoridades sanitarias de Dinamarca han confirmado que han detectado dos posibles casos positivos de la variante ómicron del coronavirus en viajeros provenientes de Sudáfrica.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que el fracaso mundial para contener la rápida propagación de la variante delta reveló la necesidad de estar alerta para mantener a raya ómicron, que los expertos de salud pública temen pueda contagiar a las personas vacunadas y propagarse más rápidamente que la delta.

Al calificar a la ómicron como “variante de preocupación”, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el viernes que las evidencias preliminares sugieren que para las personas que ya han contraído el virus, esta variante representa, en comparación con las otras, un mayor riesgo de volver a infectarse. Sin embargo, en el sur de África también hay altos índices de personas con VIH/Sida, que según los expertos dificulta la interpretación de la efectividad contra el contagio de la inmunidad natural o inducida por la vacuna.

Los funcionarios estadounidenses dicen haberse puesto a trabajar no bien supieron que la nueva variante contenía mutaciones temidas desde hace mucho tiempo, como la posible capacidad de esquivar las vacunas, y parecía descender de un linaje genético diferente a la delta. Los máximos funcionarios norteamericanos, como el doctor Anthony Fauci, y la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, iniciaron conversaciones con funcionarios y científicos del gobierno sudafricano y fabricantes de vacunas.

Este fin de semana, después de subrayar que las vacunas siguen siendo la mejor protección contra el virus, el presidente estadounidense Joe Biden y funcionarios de la Casa Blanca instaron a los estadounidenses no vacunados a inocularse y les pidieron a los adultos que cumplen los requisitos que se den su correspondiente dosis de refuerzo.

Según datos de la Universidad Johns Hopkins, solo cerca del 24% de los sudafricanos están vacunados por completo, mientras que en Estados Unidos ese índice trepa al 60%.

Cada vez que el virus se replica dentro de alguien, existe la posibilidad de que mute y de que aparezca una nueva variante”, dice Vinod Balasubramaniam, virólogo en la Universidad de Monash, en Malasia. “La principal manera de terminar con las variantes es la vacunación igualitaria a nivel global. La aparición de la ómicron nos recuerda lo importante que sigue siendo ese objetivo.”

Los principales fabricantes de vacunas contra el coronavirus del mundo, incluidos Pfizer y BioNTech, Johnson & Johnson, Moderna y el laboratorio chino Sinovac dijeron estar investigando la nueva cepa del virus y que de ser necesario adaptarán sus vacunas.

Los expertos advirtieron que todo el frenesí para luchar contra la ómicron podría resultar totalmente innecesario, ya que en los próximos días los investigadores sabrán si las vacunas actuales pueden repeler la nueva variante o al menos limitar con éxito sus síntomas.

No todas las variantes de Covid-19 causan problemas. La lambda y la mu, por ejemplo, nunca se impusieron a nivel global. Así que con un poco de suerte, tal vez la nueva variante ómicron se vaya debilitando”, dice Sanjaya Senanayake, experto en infectocontagiosas en la Universidad Nacional Australiana.

Por Rachel Pannett, Dan Diamond y María Luisa Paúl

Traducción de Ignacio Mackinze

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