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Florida: Cámara baja aprueba iniciativa que flexibiliza trabajo infantil

ARCHIVO - Alumnos y maestros se reúnen frente al edificio del Capitolio Histórico de Florida durante una sesión legislativa, el jueves 13 de enero de 2022, en Tallahassee, Florida. (AP Foto/Phelan M. Ebenhack, Archivo)

TALLAHASSEE, Florida, EE.UU. (AP) — Un año después de que Florida promulgara una ley para dificultar la contratación de migrantes que están en el país de forma irregular, la Cámara de Representantes estatal aprobó el jueves un proyecto de ley para permitir que los jóvenes de 16 y 17 años trabajen más horas y más tarde.

Los partidarios de la medida dijeron que los adolescentes y sus padres saben cómo gestionar mejor su tiempo y sus actividades, y que levantar las restricciones laborales les ayudará a hacer carrera y ganar dinero, especialmente con la actual escasez de mano de obra. Los detractores afirman que los cambios facilitarían la explotación de los menores por parte de los empleadores, y que el aumento de las horas de trabajo podría afectar negativamente las tareas escolares.

“Se han realizado casi un millón de búsquedas de ‘Cómo puedo conseguir trabajo siendo adolescente’. Quieren trabajar. Este proyecto de ley quita al gobierno de su camino para que elijan la vía que más les convenga”, dijo la representante republicana Linda Chaney, patrocinadora de la iniciativa.

El proyecto de ley eliminaría las restricciones que prohíben a los jóvenes de 16 y 17 años trabajar más de ocho horas cuando tienen clases al día siguiente, y trabajar más de 30 horas a la semana cuando el año lectivo está en curso. La cámara baja lo aprobó por 80 votos a favor y 35 en contra.

Los demócratas que se oponen al proyecto argumentaron que la ley actual ya permite a los estudiantes mucho tiempo para trabajar y asistir a la escuela. La representante Anna Eskamani se preguntó si la medida se proponía porque las restricciones al empleo para los migrantes están dificultando cubrir algunos puestos de trabajo.

“El problema más obvio es que vemos una escasez de mano de obra en diferentes sectores de la economía, y parte de eso está ligado a las decisiones que esta Legislatura ha hecho en materia de inmigración”, afirmó.

También dijo que los empresarios deberían pagar más a los adultos por los trabajos menos deseados, en lugar de usar niños.

“Me preocupa saturar el mundo laboral con mano de obra barata, lo que hace más difícil que cada persona cobre un salario con el que pueda vivir”, dijo Eskamani.

El Senado tiene un proyecto de ley similar que no llega tan lejos como el de la Cámara de Representantes. La presidenta republicana del Senado, Kathleen Passidomo, dijo que ha oído demasiadas preocupaciones de los padres sobre “los jóvenes que trabajan a todas horas del día y de la noche y no duermen y no reciben una educación”.

El proyecto de ley del Senado necesita la aprobación de dos comités más antes de llegar al pleno de la cámara.

“Queremos que los estudiantes o los chicos que quieran trabajar puedan hacerlo, pero nuestra prioridad número uno es asegurarnos de que no sacrifiquen su educación”, aseveró Passidomo.