Ruud se une a Djokovic, Medvedev y Zverev en semis

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El noruego Casper Ruud festeja luego de imponerse al ruso Andrey Rublev para avanzar a semifinales en la Copa Masters, el viernes 19 de noviembre de 2021, en Turín, Italia (Marco Alpozzi/LaPresse via AP)

TURÍN, Italia (AP) — Hace un año, Casper Ruud se había colado recién entre los primeros 30 tenistas del ranking.

Hay que ver dónde está ahora.

El octavo del escalafón y último clasificado a la Copa Masters se ha ubicado en las semifinales del torneo de elite que cierra la campaña. El noruego de 22 años se unió en esas instancias a los tres primeros del mundo, Novak Djokovic, Daniil Medvedev y Alexander Zverev.

Y lo logró con estilo.

Ruud mostró una táctica agresiva en el desempate decisivo, y recetó un ace en su segundo match point, para imponerse 2-6, 7-5, 7-6 (5) sobre el ruso Andrey Rublev el viernes, en su último partido de la fase de grupos, para asegurar su boleto inesperado a la ronda de los cuatro mejores.

Rublev, quinto preclasificado, había vencido a Ruud en sus cuatro enfrentamientos previos.

“Puedo agradecer a mi brazo el haber sido capaz de conseguir un ace en match point, porque estaba muy nervioso”, comentó el noruego.

Ruud enfrentará a Medvedev, el campeón vigente del US Open y de este certamen, que se disputa en Turín por primera vez tras realizarse 12 años en Londres.

Djokovic y Zverev escribirán otro capítulo de su rivalidad en la otra semifinal de este sábado.

“Pese a que soy el cuarto en esa ronda, no me considero el cuarto mejor jugador del mundo”, aclaró Ruud. “Mañana será un día divertido, probablemente el partido más grande de mi carrera”.

Más tarde, la ronda de todos contra todos concluyó con un triunfo de Djokovic ante el británico Cameron Norrie, por 6-2, 6-1, en un duelo prácticamente de mero trámite.

Norrie reemplazó al lesionado Stefanos Tsitipas, quien es el cuarto del ranking.

“Jugué bien esta noche, desde el primer punto hasta el último”, dijo Djokovic. “Esto es definitivamente alentador para el próximo partido, que mañana será más duro”.

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