Zulemita Menem: “Alberto me ofreció ser candidata”

Gabriela Origlia
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Zulemita Menem dice que el presidente Alberto Fernández le ofreció ser candidata a diputada en La Rioja
Zulemita Menem dice que el presidente Alberto Fernández le ofreció ser candidata a diputada en La Rioja

Zulema María Eva Menem Yoma a los 50 años sigue siendo “Zulemita”, porque su mamá continúa monopolizando el Zulema a secas. A más de un mes de la muerte de su padre, el expresidente Carlos Menem –de quien estuvo al lado en los últimos años– analiza si aceptará una propuesta que dice haber recibido directamente del presidente Alberto Fernández: ser candidata a diputada nacional por La Rioja. Asegura a LA NACION que tomará la decisión cuando termine de cerrar su ciclo personal: “Acompañé a mi padre en los últimos años, dejé de lado muchas cuestiones personales y ahora estoy reacomodando mi vida”.

“Alberto me ofreció ser candidata antes de la enfermedad de mi papá”, reconstruye.

Señala que la posibilidad de una candidatura la habló con Menem en sus “últimos días” y dice que el consejo de su padre fue que si decidía a empezar a recorrer un camino político, lo tenía hacer por su tierra. “Por la tierra que nos vio nacer y crecer: pasamos en La Rioja gran parte de nuestras vidas, infancia y adolescencia, nunca dejamos de ir; de hecho, mis hijos sienten su corazón riojano”, relata. Es que en algún momento ella pensó en ser candidata por Buenos Aires, idea que ya dejó de lado.

“¿El menemismo tiene ‘herederos’ políticos?”, preguntó LA NACION. “Claro que sí. De hecho, gran parte de la dirigencia que es actor central de la política, ya sea del oficialismo o de la oposición, se formó y creció en el menemismo. No sé porqué muchos no lo quieren recordar, pero son herederos políticos del menemismo. Sin dudas, mi padre como hombre de Estado dejó un legado y todos aquellos que busquemos la paz, el consenso y la conciliación afrontaremos ese gran desafío”.

Zulemita Menem cuenta que intercambia mensajes y conversa con Fernández de manera periódica. “Lo conozco desde hace mucho tiempo, fue funcionario de mi padre –dice– y después nos cruzamos varias veces. Nos volvimos más cercanos cuando empezó el tema del busto de papá [para el salón de la Casa Rosada] y del homenaje. Sinceramente, nos tenemos un cariño mutuo, de mucho respeto, siempre estuvo atento a la salud de mi padre, fue a visitarlo durante la internación, nos dio su apoyo permanente a mamá a mis hijitos y a mí”.

Reconoce que, cuando a las dos partes les interesa la política, el vínculo es flexible, pero “la amistad la lealtad y reconocimiento hacia las personas es la que más pesa” y enfatiza que tiene “mucha confianza” en la capacidad “de trabajo y compromiso” de Fernández. “Sé que está haciendo todo lo que está a su alcance para sacar el país adelante”, resume.

Zulemita Menem habló de todo en una entrevista televisiva, y adelantó que muy pronto cumplirá un sueño: volver a vivir con su padres
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Zulemita Menem viajará a La Meca cuando la pandemia lo permita. (Instagram/)

El Presidente le pidió que “colaborara” en la relación con lo países árabes y está trabajando en un préstamo del Fondo Soberano de Kuwait para obras hidráulicas en La Rioja. Advierte que la figura de su padre “fue y será muy respetada” en muchos países del mundo árabe. “Lo sintieron como un hijo de su propia sangre, es algo cultural”, explica. Cuando la pandemia lo permita, está planeando un viaje a La Meca en nombre de su padre, como lo hizo cuando falleció su hermano.

Con Fernández, por ejemplo, compartió el avión presidencial el año pasado para ir a un acto de la automotriz Toyota, marca de la que ella tiene representación hace 25 años años y con la que emplea a 70 personas. Como empresaria entiende que, a pesar de “todos los golpes”, el país sigue teniendo “un enorme potencial, pero con muchos obstáculos en el camino”.

Empresas y vínculos

“Me gustaría tener mayor previsibilidad y claridad en las reglas del juego –afirma–. Entiendo que la situación de nuestro país a veces nos lleva a tomar medidas antipáticas, pero debemos encontrar el equilibrio justo para que los empresarios podamos crecer, generar trabajo y aportar para la mejora de toda la sociedad. El empresariado es un aliado del pueblo porque junto al Estado es el motor que tracciona el desarrollo, tenemos que trabajar en conjunto”. Respecto del sector automotor en particular, apunta que arrancó bien el año y que la marca que representa lideró los patentamientos. “Comprar un vehículo es una reserva de valor”, sostiene.

Recuerda que en los últimos tiempos hablaba de política con su padre “todo el tiempo” y cuenta que al senador le preocupaba la situación que atravesaba el país. “Producto de muchos factores empezando por la pandemia que afectó al mundo entero, la imagen internacional era algo que le importaba de sobremanera porque a partir de esa imagen fue cuando en su gobierno llegaron inversiones que permitieron modernizar infraestructura y servicios que hasta hoy le seguimos sacando provecho”.

En esas charlas, dice Zulemita Menem, estaba presente también la grieta entre los argentinos: “Estaba muy preocupado por la desunión, producto del desencuentro permanente de los políticos. Pienso que papá era el hombre que personificaba una concepción inclusiva de la política: siempre agotaba las posibilidades de inclusión del adversario, no de destrucción”.

Respecto de la vicepresidenta Cristina Kichner, apunta que siempre fue “muy cálida” con la familia. “Desde el momento que apoyó a mi madre en la investigación por la muerte de mi hermano hasta la despedida de mi padre. A pesar de las diferencias políticas que existieron entre los dos, lo hicieron con respeto y convivencia”, señala.

También tiene vínculo con el exmandatario Mauricio Macri, en especial con la familia de Juliana Awada. “Tanto él como su padre fueron muy cercanos a papá; ya se sabe que papá ayudo a Mauricio en momentos muy difíciles de su vida”.

Zulemita Menem sostiene que en el velorio de Menem tuvo la oportunidad de “recibir, escuchar y sentir todo el cariño de aquellos que se acercaron”, tanto ciudadanos como dirigentes. “Más allá de las diferencias políticas y partidarias, recibimos el saludo sincero de muchos dirigentes. El Presidente y la Vicepresidenta tuvieron gestos con los que siempre voy a estar muy agradecida”. No se detiene a pensar en quiénes faltaron: “Fueron muchos, me llamaron muchos más. Con eso es suficiente. Los que no fueron o llamaron habrán tenido sus motivos”, admite.