Zaila Avant-garde, de 14 años, primera estudiante afroamericana de EE.UU. en ganar el Concurso Nacional de Ortografía

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A los 14 años de edad, Zaila Avant-garde se convirtió el jueves la primera ganadora afroamericana en EE.UU. del Concurso Nacional de Ortografía (Scripps National Spelling Bee). Ella deletreó la palabra "murraya" -un género de plantas con flores- para hacerse con el título de campeona en el concurso de 96 años.

El único otro ganador afroamericano del Concurso Nacional de Ortografía fue Jody-Anne Maxwell de Jamaica, quien ganó el campeonato en 1998.

Zaila, de Harvey, Louisiana, dijo a los medios que esperaba que su victoria fuera seguida por una mayor representación de ella y de otros grupos minoritarios en el futuro.

“Espero que en los próximos años pueda ver un poco de afluencia de afroamericanos, y no mucha gente hispana, así que espero verlos allí también”, dijo.

Además de su victoria en el prestigioso campeonato, Zaila también ha demostrado su valía en la cancha de baloncesto. Tiene tres récords mundiales Guinness por driblar múltiples balones simultáneamente.

Su Instagram está lleno de videos y fotos de sus habilidades en el baloncesto y tiene alrededor de 12,000 seguidores en la plataforma. Zaila espera jugar en la WNBA en algún momento y también planea asistir a Harvard.

Su interés en la ortografía competitiva llegó mucho más tarde en su vida cuando tenía 12 años, dice. Ella había estado entrenando para la competencia preparándose durante al menos siete horas al día. Hablando de las largas horas de preparación, dijo: "Tengo algunas sospechas de que tal vez sea un poco menos de lo que hacen algunos ortográficos".

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Ella le dijo a Associated Press: “Baloncesto, no solo lo estoy jugando. Realmente estoy tratando de ir a algún lado con eso. El baloncesto es lo que hago. La ortografía es realmente una cosa secundaria. Es como un pequeño aperitivo. Pero el baloncesto es como el plato principal".

El evento del jueves contó con una audiencia más pequeña de lo habitual, con solo miembros de la familia invitados debido a la pandemia. El año pasado se canceló la competición.

Pero había una figura de alto perfil entre los que miraban: la primera dama de Estados Unidos, Jill Biden.

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Este año, las rondas anteriores previas a la final se celebraron virtualmente. Solo los 11 mejores ortográficos pudieron competir en persona.

Zaila ganó más de $50,000 en efectivo y premios. Fue entrenada por Cole Shafer-Ray, subcampeón de Scripps en 2015.

AP informó que el padre de Zaila, Jawara Spacetime, cambió su apellido a “Avant-garde” en honor al músico de jazz John Coltrane.

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