Nueva York se recupera de las catastróficas inundaciones provocadas por la tormenta Ida, que dejó 43 muertos

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Desde que la supertormenta Sandy azotó la zona de Nueva York hace casi una década, la ciudad no se había visto sacudida por una tormenta tan brutal y mortal.

Los restos del huracán Ida dejaron una devastadora estela de destrucción en el noreste del país el miércoles por la noche, provocando al menos 43 muertos, entre ellos un niño de dos años.

Varias personas murieron tras quedar atrapadas en sótanos sumergidos o en coches arrastrados por las inundaciones.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, dijo que 23 personas habían muerto en su estado, mientras que las autoridades dijeron que 15 murieron en Nueva York, cuatro en Pensilvania y una en Connecticut.

En Elizabeth, Nueva Jersey, cinco personas fueron encontradas muertas tras la inundación de un complejo de apartamentos, según un portavoz de la ciudad. Un hombre de 70 años murió cuando su vehículo fue arrastrado por las aguas de la inundación en Passaic, Nueva Jersey, después de que los bomberos con equipo de buceo consiguieran sacar a su mujer e hijo del coche.

El sistema de metro de Nueva York, de 120 años de antigüedad, está luchando por volver a funcionar después de que los torrentes de agua se desbordaran sobre los vagones y los andenes. Las principales carreteras, como la FDR, que rodea el lado este de Manhattan, y la Bronx River Parkway, estaban atascadas con vehículos abandonados.

Cientos de vuelos se retrasaron en los aeropuertos neoyorquinos de LaGuardia y JFK, mientras que en Newark la zona de recogida de equipajes se llenó de agua. En los campeonatos de tenis del US Open, en Queens, las precipitaciones cayeron en cascada sobre el estadio techado.

Los tornados arrasaron barrios de Nueva Jersey y Maryland, destrozando casas, mientras que en los suburbios de Filadelfia el río Schuylkill se desbordó dejando barrios bajo el agua.

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Por primera vez, el Servicio Meteorológico Nacional emitió una emergencia por inundaciones repentinas para la ciudad de Nueva York y el noreste de Nueva Jersey: “¡Muévanse a un terreno más alto ahora! Esta es una situación extremadamente peligrosa y que pone en peligro la vida”.

En Central Park cayeron más de cinco centímetros de lluvia en sólo una hora, batiendo un récord de 94 años. “La tormenta de anoche fue horrible y no se parece a nada a lo que nuestra ciudad se haya enfrentado”, escribió el alcalde de NYC, Bill de Blasio, en Twitter. “La repentina brutalidad de estas tormentas no es una coincidencia. El cambio climático es REAL y tenemos que actuar AHORA antes de que se pierdan más vidas.”

“Estas cosas están llegando con más frecuencia, son más intensas, tristemente más mortales y tenemos que actualizar nuestro libro de jugadas”, dijo el gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, a Good Morning America.

El sol radiante y las temperaturas de más de 70 grados del jueves desmentían las escenas apocalípticas que habían arrasado la ciudad durante la noche.

En el barrio de Bushwick, en Brooklyn, los residentes recogían los daños y los propietarios de los negocios se ponían a trabajar en la monumental limpieza.

En Tony’s Pizza, uno de los restaurantes italianos más antiguos del barrio, el personal barrió el agua del comedor y de la puerta principal hasta la calle.

La zona de comedor exterior del restaurante ecuatoriano El Encebollado de Víctor estaba repleta de escombros. Al otro lado de la calle, en el Blue Koala Cafe, el personal vertió galones de agua del sótano de la cafetería en la calle, mientras atendía a los clientes.

En la avenida Knickerbocker, las corrientes de agua habían alejado a varios coches de las calles circundantes de los bordes de las aceras, dándoles la vuelta y subiéndolos a ellas.

Justin Brooks, residente de la zona, vio cómo la inundación se extendía por su calle el miércoles por la noche. “Fue muy malo”, dijo Brooks a The Independent. “Anoche bombeé agua de mi apartamento del primer piso”.

Cuando salió a trabajar el jueves por la mañana se encontró con que su Toyota Prius se había ido flotando calle abajo.

Cuando encontró su coche, las ventanas se habían empañado por la humedad y el agua había llegado casi hasta la parte superior del habitáculo, húmedo, apestando a moho y todavía empapado. El motor de su coche no se encendió. “Oh, maldición”, añadió.

En Crown Heights, un barrio con algunos de los puntos más altos de Brooklyn, los residentes de los pisos superiores se despertaron con agua estancada en los sótanos o en los pisos inferiores.

En la First Corinthian Baptist Church de Bed-Stuy, donde los pisos inferiores se inundaron, un feligrés comentó: “Estoy preocupado por mi casa”.

En el extremo oriental de Bed-Stuy, una pista de balonmano en Ralph Avenue y Monroe Street parecía una piscina. Los vecinos secaron los muebles en las aceras. Los residentes de viviendas públicas informaron de inundaciones, cortes de agua y electricidad, y de la entrada de agua en sus apartamentos en toda la ciudad de Nueva York.

En un cine de Greenwich Village (Manhattan), la vida imitaba al arte.

Los espectadores llevaban una hora de proyección de La Piscine (La piscina) cuando se les dijo que se fueran o se mojarían. Paul McAdory, que estaba en el cine, lo describió como una experiencia “4D”.

“De repente se encendieron las luces. Todo el mundo empezó a mirar a su alrededor para saber el motivo de la interrupción. Fue entonces cuando una joven que trabaja en el teatro entró y anunció que la sala se estaba inundando, que todos estábamos en peligro grave o inmediato y que debíamos salir cuanto antes”, explicó a The Independent.

“El vestíbulo estaba inundado y parecía inundarse cada vez más mientras nos debatíamos entre llamar a un coche de 100 dólares para ir a Brooklyn o arriesgarnos a coger el metro. La gente tenía que saltar sobre una zona de agua para llegar a la puerta o atravesarla”.

En Gowanus, Brooklyn, las carreteras se inundaron al desbordarse los desagües pluviales. Muchos temían que el infame y contaminado canal de Gowanus se desbordara y vertiera agua contaminada en las casas de los alrededores, pero aguantó toda la noche.

El jueves se vio a un agente de seguros de State Farm inspeccionando la zona con un portapapeles. Cuando The Independent le preguntó por los daños causados por Ida, dijo que en realidad estaba comprobando un siniestro causado por la tormenta tropical Henri, que azotó la ciudad hace una semana.

La crisis climática está creando condiciones que están impulsando tormentas más potentes y destructivas como Ida.

Aunque todavía no está claro si la crisis climática supondrá más huracanes, los científicos llevan tiempo advirtiendo que el aumento del calentamiento global probablemente hará que las tormentas que experimentamos sean más potentes y destructivas.

El océano absorbe más del 90% del exceso de calor causado por las emisiones de gases de efecto invernadero -en gran parte procedentes de la quema de combustibles fósiles- y esa agua caliente alimenta los huracanes.

“Hay más energía disponible, por lo que se espera una intensificación de estos huracanes”, declaró a The Independent la doctora Susan Lozier, presidenta de la Unión Geofísica Americana y experta en la interacción de los océanos, los huracanes y el cambio climático. “Y la intensificación trae consigo más vientos”.

Cuando Ida tocó tierra en Luisiana el domingo, más de un millón de personas se quedaron sin electricidad cuando vientos de hasta 240 km/h derribaron miles de líneas de transmisión y dejaron sin servicio a 216 subestaciones. Las empresas de servicios públicos advirtieron que miles de residentes podrían permanecer a oscuras y sin aire acondicionado ni agua corriente durante varias semanas en medio de un calor y una humedad sofocantes.

Otro motivo de preocupación es que, a medida que el planeta se calienta, aumenta la humedad en la atmósfera, lo que significa que las tormentas tienen el potencial de provocar muchas más precipitaciones.

“En un radio de unos 150 km del centro de la tormenta, esperamos que la tasa media de flujo de lluvia aumente un 7% por cada grado centígrado de calentamiento global”, señaló a The Independent el Dr. Tom Knutson, científico principal del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos de la NOAA.

El aumento global del nivel del mar agrava el peligro de las mareas de tempestad. El nivel del mar frente a la costa de Nueva York es hasta nueve pulgadas más alto que en 1950.

El peligro de Ida aún no ha pasado del todo. Los meteorólogos siguieron emitiendo advertencias de inundación en toda Nueva Jersey, ya que varios ríos importantes aún no habían alcanzado su pico. Se espera que los ríos Passaic, Delaware y Raritan alcancen sus niveles máximos hasta el jueves.

Se siguieron emitiendo avisos de inundaciones repentinas en los estados del este mientras se realizaban rescates en barco en partes de Connecticut y Rhode Island.

Ida es el quinto huracán más potente que ha tocado tierra en una temporada atlántica muy activa. El año pasado se batió el récord de 30 tormentas con nombre, que causaron grandes daños en Estados Unidos, Centroamérica y el Caribe.

Y está lejos de terminar. Mientras Ida apuntaba a Nueva York el miércoles, la tormenta tropical Larry se fortaleció hasta convertirse en huracán sobre el Atlántico oriental.

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